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FTC adopta medidas contra las empresas que promocionan curas falsas para la COVID-19

Los tratamientos fraudulentos varían desde frecuencias sonoras hasta altas dosis de vitamina C.

Andrew Smith, de la Comisión Federal de Comercio (FTC), en Washington, septiembre 4, 2019.

MANDEL NGAN/AFP/GETTY IMAGES

Andrew Smith, de la Comisión Federal de Comercio (FTC), dice que realizar afirmaciones falsas es un comportamiento vergonzoso.

In English | El martes, la Comisión Federal de Comercio (FTC) anunció que había enviado advertencias a 10 empresas (en inglés) que tenían en venta productos que, según aseguraban, podían tratar o prevenir la COVID-19, aunque no existe producto alguno con la garantía científica para prevenir o tratar la enfermedad respiratoria aguda causada por el nuevo coronavirus.

Las advertencias son parte de los últimos esfuerzos del Gobierno estadounidense para frenar las estafas y eliminar del mercado las curas y los tratamientos fraudulentos que han surgido para presuntamente combatir la COVID-19. Las últimas empresas en la mira de la FTC vendían artículos como "kits antivirus" y terapias intravenosas con altas dosis de vitamina C.

En total, la FTC ahora ha enviado 43 cartas de advertencia, algunas en colaboración con la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA). Las advertencias anteriores se enviaron a organismos que vendían medicamentos homeopáticos, cannabinol, aceites esenciales, plata coloidal, medicinas chinas tradicionales y terapia de sal.

Algunos vendían productos en plataformas y páginas de internet, entre ellas Facebook e Instagram; otros ofrecían los supuestos tratamientos en clínicas o en los hogares de los consumidores.

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Comportamiento vergonzoso

"Tratar de aprovecharse de las personas al decir que un producto previene, trata o cura la COVID-19 es vergonzoso", comentó Andrew Smith, director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. Vemos afirmaciones falsas para todo tipo de productos, pero los fabricantes simplemente no tiene evidencia de que funcionen, y es probable que lo único que busquen sea tu dinero".

Una de las cartas de advertencia más recientes que la FTC envió fue a una empresa que ofrece un producto que usa frecuencias sonoras para combatir el coronavirus, lo cual supuestamente fue creación del "hombre que curó el cáncer". La empresa identificó a esta persona, quien ya falleció, pero Ted Gansler, médico y director estratégico de investigación en patología en la American Cancer Society, dijo que no hay evidencia fiable que indique que el invento de este hombre "tiene valor alguno en el tratamiento contra el cáncer".

Advertencia contra una empresa en Florida

La compañía que ofrecía el tratamiento desarrollado por el "hombre que curó el cáncer" es Bioenergy Wellness Miami, cuyo sitio web tiene anuncios de reiki, alineación de chakras y tratamientos alternativos. Después de que AARP le solicitara una declaración a la empresa con sede en Miami Beach, Florida, una persona anónima respondió en un correo electrónico, en el que dijo:

"Le cumplí a la FTC. Inmediatamente después de recibir la carta. No se vendió nada". La persona no respondió a otro correo electrónico de AARP en el que se le preguntó su nombre y puesto.

La carta de advertencia que la FTC envió a Bioenergy Wellness Miami mencionó uno de sus sitios web en particular; para el martes, dicho sitio no estaba disponible.

Bajo la ley, es ilegal realizar afirmaciones engañosas en anuncios de publicidad, y las afirmaciones sobre productos de salud deben ser verídicas y basadas en evidencia científica veraz, competente y fiable.

"Es una de las normas básicas de la FTC sobre la publicidad: no hacer afirmaciones sobre enfermedades graves a menos que cuentes con pruebas sólidas para fundamentar tus declaraciones", comentó Lesley Fair, abogada de la FTC, en un blog el martes.

Si una empresa que realiza afirmaciones falsas no deja de hacerlo, puede que la FTC le pida a un juez federal que le exija a la compañía que se detenga y les reembolse el dinero de los clientes.

Para presentar una queja ante la FTC, visita ftc.gov/complaint o llama al número gratuito 877-382-4357.

Para el 13 de abril, la Comisión Federal de Comercio había recibido 9,634 quejas de consumidores sobre fraudes relacionados con el coronavirus, con pérdidas totales de más de $13 millones.

Alrededor de la mitad de las quejas de fraude las presentaron personas que perdieron dinero; la pérdida promedio fue de $568.

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