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Los estafadores de servicios públicos atacan luego de las tormentas de verano

Falsamente prometen restablecer tus servicios, por una tarifa.

Árbol caído sobre líneas de energía en Waltham, MA, después del paso de la tormenta tropical Isaias. Agosto 5, 2020

BOSTON GLOBE/GETTY IMAGES

Un árbol caído derribó los cables de alta tensión luego de que la tormenta tropical Isaías golpeara con fuerza en Massachusetts el 4 de agosto.

In English | El verano es la época de tormentas eléctricas, y es cuando los estafadores se ocupan de mentir, engañar y robar a los consumidores. Los tornados y las tormentas tropicales de agosto llevaron a masivos cortes de electricidad, los cuales son particularmente problemáticos para las personas que trabajan desde su casa o que cuidan a parientes enfermos o frágiles de salud.

Las empresas de servicios públicos instan a los clientes a tener cuidado con las personas malintencionadas que intentan intimidar a otras para que paguen una tarifa y se les restablezca el servicio eléctrico.

Los estafadores tuvieron muchísimas oportunidades luego de que el 4 de agosto la tormenta tropical Isaías dejara sin electricidad a más de 2 millones de clientes en Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut.

Los vientos rugientes presagian fraude

Las ráfagas de 70 mph de la tormenta —la más fuerte registrada en la región desde la supertormenta Sandy en el 2012— dejaron a 257,000 clientes sin electricidad solo en Nueva York y el condado suburbano de Westchester. Fue el segundo corte de electricidad más grande en los casi 200 años de historia de la compañía de electricidad Con Edison. La compañía de servicios informa que 204 clientes aún estaban sin electricidad el 17 de agosto. En el oeste medio del país, una tormenta muy violenta llamada derecho desató relámpagos, granizo y ráfagas de viento que excedían 80 mph el 10 de agosto, dejando a 820,000 residentes en el área de Chicago sin electricidad. Según el servicio público local, Commonwealth Edison, 63 clientes aún no tenían electricidad al 17 de agosto.

Las llamadas estafas relacionadas con los servicios varían. A veces, los estafadores amenazan con cortar la electricidad por supuestos pagos sin realizar o inventan un problema falso con tu medidor. Y no se limitan solo a la energía eléctrica; algunos también inventan problemas con tu servicio de gas o del agua.


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Luego de las tormentas, los estafadores se apresuran

"Luego de grandes tormentas, es habitual que veamos un aumento en la cantidad de estafadores que se comunican con clientes residenciales y empresariales, para decirles que tienen que pagar una tarifa para que se restablezca la electricidad o que hay un monto pendiente que se debe pagar antes de que se restablezca la electricidad”, dice Brian Reil, director de relaciones con los medios de Edison Electric Institute, una asociación con sede en Washington D.C. que agrupa a compañías de electricidad de inversionistas privados de EE.UU.

Lo que es importante saber: “Tu compañía de electricidad nunca te pedirá un pago por adelantado o una tarifa de reconexión luego de un desastre natural u otra interrupción relacionada”, dice Reil.

Monica Martinez

CORTESÍA DE MONICA MARTINEZ

Monica Martinez, directora ejecutiva de Utilities United Against Scams.

Congresista pide a sus electores que tengan cuidado

El fraude captó la atención del representante John Larson, (demócrata por Connecticut), quien, luego del azote de Isaías, mediante un tuit (en inglés) instó a las personas a no ser víctimas de aquellos que buscan obtener un número de tarjeta de crédito para supuestamente restablecer la electricidad. En el tuit, Larson proporcionó el número de teléfono de Eversource, la compañía de servicios públicos que presta servicios en Connecticut, Massachusetts y Nuevo Hampshire.

Es posible que los estafadores graben una parte del mensaje telefónico real de una compañía de servicios para parecer auténticos, advierte Monica Martinez, directora ejecutiva de Utilities United Against Scams (en inglés), un consorcio de empresas establecido para poner fin a esa conducta ilícita.

Aunque las condiciones climáticas sean buenas, ten cuidado con los estafadores de servicios públicos. No sería extraño que llamen a tu puerta, una técnica para infundir miedo que los estafadores han usado durante años.

Una estafa de cinco dígitos

En College Park, Maryland, hombres que pretendían ser subcontratistas de una empresa local, Potomac Electric Power Co., le prometieron a una residente de 86 años que reemplazarían un medidor, que supuestamente no funcionaba bien, para que pudiera ahorrar dinero. Ella escribió cheques que totalizaban $12,000 —la mayor parte de sus ahorros de toda la vida— para pagarles, dijo el Washington Post en el 2002.

La pandemia no ha hecho que disminuyan las estafas, como lo muestran las llamadas a la Línea de ayuda gratuita de la Red Contra el Fraude, de AARP, (877-908-3360). Entre los informes recientes:

  • Un hombre de 91 años en Kansas City, Misuri, recibió una llamada de “Bobby Johnson” de “Energy Utilities” diciéndole que no había pagado su cuenta durante meses y que perdería su conexión eléctrica en 45 minutos a menos que inmediatamente comprara tarjetas MoneyPak por $248 y $496 y enviara los números de las tarjetas. A él le pareció que era una estafa y colgó.
  • Una mujer de 67 años en Sonora, California, dijo que alguien fingiendo ser de Pacific Gas and Electric Co. dijo que le desconectarían la electricidad si no compraba tarjetas de regalo por $500 para esa tarde. Ella se rehusó.
  • Una mujer de Atlanta recibió una llamada automatizada informándole que le desconectarían la electricidad en 30 minutos porque debía dos meses de pago. Mientras un “empleado” investigaba cuánto era lo que debía, ella colgó.

No te asustes; no pagues

Los estafadores también usan llamadas automatizadas incluso cuando no ha habido tormentas, advierte Mitch Gross, un vocero de Eversource. Él dice que las llamadas estafas de pago han estado ocurriendo durante una década.

“Y decimos, ‘si alguien demanda el pago inmediato, no somos nosotros”, dice Gross. “Y decimos, ‘no te asustes; no pagues’”. Eversource hace hincapié en sus consejos a través de los medios sociales, los comunicados de prensa y los recordatorios que se envían con la factura de la electricidad.

Más consejos

No te apresures: los estafadores quieren que actúes rápido y es posible que amenacen con la “desconexión inmediata”. Tómate tu tiempo y haz preguntas, o cuelga si se trata de una llamada sospechosa e inesperada.

Verifica: los estafadores fingen ser representantes de los servicios públicos, usan llamadas con suplantación de la identidad para ocultar su verdadero número de teléfono. Te pedirán que devuelvas la llamada usando un número falso. Si esto sucede, cuelga e ignora solicitudes similares.

Protege los datos confidenciales: nunca le des a un extraño información personal tal como un número de cuenta bancaria o de Seguro Social.

Informa: avísale a tu compañía de servicios acerca del intento de estafa.

Los servicios públicos enfrentan un mismo problema

Los servicios públicos establecieron la organización Utilities United Against Scams (utilitiesunited.org —en inglés—) para ayudar a que los consumidores sepan más acerca de las estafas. Más de 140 servicios públicos en EE.UU. y Canadá pertenecen a este consorcio que se formó hace 4 años. Entre la información clave que ofrece: los servicios públicos nunca exigirán el pago inmediato mediante bitcóin, tarjeta de regalo o tarjeta recargable.

Tratando de detener a los estafadores

Los servicios públicos pueden rastrear el número de teléfono actual que utilizan los delincuentes, dice Martinez. Contacta a la administradora de números de teléfono gratuitos, Somos Inc., que administra la base de datos del registro de la industria telefónica, para tratar de cancelar los números. “Si el número se cancela lo suficientemente rápido, el cliente no puede comunicarse con el estafador nuevamente para darle su información del número de tarjeta”, dice ella. Desafortunadamente, los números de teléfono gratuitos aún pueden venderse o alquilarse de nuevo, por lo que debes mantenerte alerta.

Entonces, si parece que es una estafa, sigue el ejemplo de quienes llaman a la Línea de ayuda de AARP: cuelga cuando te llamen los delincuentes.

Formas en que los estafadores intentan obtener tu información personal

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

 

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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