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Con la distribución de las vacunas contra la COVID-19, se adiverte que ya llegan las estafas

Pagarle a un timador no significará que vas a recibir la vacuna antes que los demás.

Persona sosteniendo una vacuna del coronavirus

GETTY IMAGES

In English | Con la reciente aprobación de la primera vacuna contra el coronavirus en Estados Unidos, las autoridades estatales y federales advierten que algunos despiadados delincuentes intentarán sacar provecho de esta histórica iniciativa con el fin de obtener dinero.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS) emitió el 3 de diciembre una alerta sobre el fraude (en inglés) dirigida a los habitantes del país ansiosos por vacunarse contra la COVID-19: "No se pedirá el pago de dinero para mejorar la posición de una persona en la lista de espera para la vacunación".

El mismo día en que el Departamento de Salud y Servicios Humanos emitió su alerta sobre el fraude, la estación WROC-TV en Rochester, Nueva York, informaba que algunas personas habían recibido llamadas fraudulentas en las que una voz grabada (en inglés) les ofrecía la posibilidad de evitar largas filas y, por $79.99, recibir una dosis anticipada de la vacuna de Pfizer.

Los dos eventos ocurrieron más de una semana antes de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizara el uso de emergencia de la vacuna, el 11 de diciembre. 


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Altos funcionarios estatales también están advirtiendo acerca de la potencial actividad criminal que podría comenzar a verse. Incluso antes de que la FDA tomara acción, la Fiscal General de Florida, Ashley Moody, advirtió que podrían haber estafas relacionadas con el producto mismo y la distribución de la vacuna.

En 'estado de máxima alerta'

"Los habitantes de Florida deben mantenerse en estado de máxima alerta", instó Moody. La combinación de dos factores —las compañías productoras de vacunas solicitando y recibiendo aprobación de la FDA, y el deseo de los consumidores de obtener inmunidad—, significa que "los estafadores podrían aprovecharse de la situación para defraudar a los habitantes de Florida". 

Fiscales Ashley Moody y Joneigh Dr. Khaldun

State of Florida / State of Michigan

Fiscal general de la Florida, Ashley Moody (izq.), y Dr. Joneigh Khaldun, funcionaria del Departamento de Salud de Michigan, son parte de las autoridades estatales que advierten de los posibles fraudes con las vacunas contra el coronavirus..

Poco antes de la autorización de la vacuna de Pfizer, las autoridades de Míchigan también advirtieron sobre posibles estafas relacionadas con las vacunas, los tratamientos, las pruebas y los ensayos clínicos. Si alguien te ofrece una vacuna en estos momentos, debes ser "sumamente precavido", dice la Dra. Joneigh Khaldun, funcionaria de alto rango en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Míchigan.

Las autoridades estatales y federales recalcan cinco mensajes que el público debe saber.

1. Inicialmente, la vacuna estará disponible en cantidades limitadas. Por eso, para orientarse se recomienda acudir a personas o entidades dignas de confianza, como tu médico o la dependencia de salud pública en tu área.

2. No compres ningún tipo de vacuna o tratamiento contra la COVID-19 por internet ni en una farmacia digital.

3. Las dosis que se compraron con fondos de los contribuyentes de Estados Unidos se administrarán de forma gratuita a los pacientes. Sin embargo, se permitirá que los proveedores cobren un cargo administrativo y soliciten el reembolso de dicho cargo por parte de las aseguradoras privadas y públicas. Además, existe un mecanismo para obtener el reembolso de los costos de atender a pacientes que no tienen seguro médico.

4. Los consumidores no deben responder a ninguna oferta relacionada con la vacuna. "Los estafadores recurren a llamadas de telemercadeo, mensajes de texto, redes sociales y visitas en persona para cometer sus estafas relacionadas con la COVID-19", señalaron las autoridades de HHS en el aviso emitido el 3 de diciembre.

5. No entregues dinero en efectivo ni hagas ningún otro tipo de pago si recibes una llamada sospechosa. Tampoco divulgues tus datos personales, médicos o financieros, ya que estos pueden usarse para enviar facturas fraudulentas a los programas federales de atención médica y para robar tu identidad para efectos de la atención médica.

El orden en que reciban la vacuna ciertos grupos de personas —como los residentes de hogares de ancianos y los trabajadores de la salud— está regido por estrictos protocolos. Sigue atentamente la información que publiquen el Gobierno federal y los gobiernos estatales. Para obtener más información, consulta recursos en internet como las páginas web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y las páginas web (en inglés) de la FDA sobre las vacunas.

Los delincuentes buscan aprovechar los temas de actualidad

Mike Stamas, experto en ciberseguridad, se enteró de la estafa de la vacuna de Pfizer por $79.99 cuando una emisora de televisión en Rochester lo entrevistó sobre el tema. Él informó a AARP que no se sorprende "en absoluto" de que los delincuentes busquen la manera fácil de sacar provecho de una crisis internacional de salud pública. Según observa Stamas: "Los delincuentes se aprovechan de los temas que se publican en la primera plana de los medios de comunicación con el fin de robar dinero".

Stamas, de 42 años —y cofundador de GreyCastle Security en Troy, Nueva York—, dice que la pandemia sirve para recordarnos la importancia de seguir buenas prácticas en el uso de las computadoras, las contraseñas y la ciberseguridad en general.  Stamas vive con su padre de 83 años y, a pesar de que este sabe bien cómo usar las computadoras, siempre le recuerda: no hagas clic en correos electrónicos sospechosos, no respondas a las ofertas que recibas sin haberlas solicitado, no interactúes con personas desconocidas por correo electrónico, por chat ni en un sitio web.

"Conviene tener cierta paranoia", dice Stamas. "Si una oferta te parece demasiado buena como para ser verdad, probablemente lo sea".


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Las autoridades temen que se repita la historia

Una funcionaria de la Oficina del Inspector General de HHS —la unidad fiscalizadora de la dependencia— informó el 8 de diciembre a AARP que hasta la fecha se habían detectado "pocas señales" de fraudes relacionados con la vacuna contra el coronavirus. La unidad fiscalizadora emitió el aviso teniendo en cuenta la rapidez con que los estafadores han cambiado de tácticas y estratagemas durante toda la pandemia, dijo su portavoz, Tesia Williams. Las estafas han sido bastante variadas. Se ha intentado, por ejemplo, vender equipos de protección personal (EPP) y productos de limpieza inexistentes o a precios excesivos; vender curas y tratamientos fraudulentos; simular centros para la realización de pruebas de COVID-19, y defraudar a los programas públicos de ayuda para los afectados por la COVID-19.

"Nos corresponde avisar al público sobre las probables estratagemas y sobre lo que la gente puede hacer para protegerse", dijo Williams.

La empresa Pfizer, con sede en Nueva York, no respondió a las preguntas planteadas por AARP sobre la estafa en que presumiblemente algunas personas recibieron llamadas en que se buscaba vender la vacuna por $79.99. Sin embargo, la farmacéutica multinacional ha estado advirtiendo (en inglés) desde mayo sobre las estafas relacionadas con la COVID-19, entre ellas las cometidas por falsificadores "que buscan sacar provecho económico al cobrar precios excesivos, vender medicamentos falsificados o engañar a clientes desprevenidos".

"Durante una crisis, los estafadores se multiplican como nunca", advirtió Pfizer, "y buscan aprovecharse de los temores del público, en especial de quienes están sumamente ansiosos por obtener una solución".

Nota del editor: Este artículo se publicó el 9 de diciembre del 2020 y ha sido actualizado con nueva información sobre la vacuna para el coronavirus.

 

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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