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Audiencia en el Senado sobre los estafadores que intentan engañar a los veteranos

Se recomienda a quienes formaron parte de las Fuerzas Armadas que se mantengan atentos a las organizaciones benéficas falsas, los engaños relacionados con inversiones y otros delitos.

Militar saludando la bandera de Estados Unidos.

GETTY IMAGES

In English | Los 18 millones de veteranos de las Fuerzas Armadas del país se enfrentan a un nuevo enemigo: estafadores implacables que quieren robarles sus ahorros de toda una vida y engañarlos para quitarles sus beneficios. Esto dijo el miércoles la presidenta del Comité Especial del Senado sobre el Envejecimiento.

Los estafadores intentan deliberadamente engañar a los veteranos, según la senadora Susan Collins (republicana por Maine). Algunos de ellos operan en el extranjero, más allá del alcance de las autoridades locales y estatales del orden público.

Mientras el país se prepara para conmemorar el Día de los Veteranos este lunes, Collins presidía una audiencia de este comité titulada “Veteran Scams: Protecting Those Who Protected Us” (Estafas contra los veteranos: cómo proteger a quienes nos protegieron).

Los estafadores engañan a los veteranos de muchas maneras, dijo. Por ejemplo, prometen invertir los bienes de ellos y luego les roban su dinero; establecen organizaciones benéficas falsas que supuestamente ayudan a los veteranos necesitados; y se comprometen a ayudar a exmilitares a reclamar beneficios de programas que no existen.


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Estos delincuentes “se aprovechan del sentido de camaradería que sienten los veteranos entre sí para ganarse la confianza de sus víctimas y estafarlos”, señaló Collins.

Las víctimas de estas estafas incluyen a los veteranos, quienes tienen más probabilidades de donar a organizaciones benéficas que pretenden apoyar a soldados y exsoldados. Eso dijo a los legisladores Carroll Harris del Servicio de Inspección Postal de EE.UU., la división a cargo de la ejecución de la ley dentro del Servicio Postal de EE.UU.

A estas víctimas las engañan con lo que se conoce como fraude por afinidad, explicó Harris, quien estuvo en combate en Irak como infante de marina en servicio activo y es teniente coronel de la Reserva del Cuerpo de Infantería de Marina.

Lo contrario del patriotismo

“Quienes realizan estafas por afinidad saben que el patriotismo es una conexión poderosa al corazón y a la billetera de un veterano”, señaló Harris.

Según Harris, el Servicio de Inspección Postal se unió a la Red contra el Fraude, de AARP, para lanzar Operation Protect Veterans (en inglés) en el 2017, a fin de advertirles a los antiguos integrantes de las Fuerzas Armadas sobre estafas y fraudes.

Se refirió a una encuesta del 2017 realizada por AARP en la que se descubrió que el 16% de los veteranos habían perdido dinero debido a fraude durante los cinco años anteriores, en comparación con el 8% de quienes no eran veteranos.

Dijo que una organización benéfica falsa, Disabled and Paralyzed Veterans Foundation, engañó a los donantes para que pensaran que sus aportes ayudarían a los veteranos que corrían riesgo de suicidarse.

LaVerne Foreman, de 82 años, un veterano que vive cerca de Herndon, Pensilvania, fue uno de los que dieron dinero a esa organización fraudulenta. Uno los delitos que cometió esa organización fue usar el número de ruta del banco y el número de la cuenta bancaria de Foreman, obtenidos de donaciones pasadas, para tramitar una contribución que él nunca hizo.

“Nunca se me ocurrió que alguien pudiera ser tan desalmado [...] y decir que cuidaba de los veteranos mientras, en realidad, se adueñaba del dinero”, mencionó durante la audiencia Foreman, quien prestó servicio en la Fuerza Aérea, la Reserva del Ejército y la Guardia Nacional del Ejército.

Los estafadores que formaron parte de esa organización benéfica falsa han sido denunciados al Departamento de Justicia para acción judicial, según Harris.

Estafa multimillonaria

Otros ya están en la cárcel. Una de estas personas es Tammi Palasini, de 57 años, también conocida como Gina Palasini, quien vivía en Misisipi. Ella estafó a 78 víctimas y les robó $2.5 millones antes de que la declararan culpable de múltiples acusaciones estatales y federales, según se dijo a los senadores.

Organizó un grupo llamado Veterans Pension Planners of America y dirigió una estafa enfocada en los beneficios Aid and Attendance, en la que dijo que podría ayudar a los veteranos a diversificar sus bienes para que fueran menores de un límite específico y ellos tuvieran derecho a recibir ciertos beneficios del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA).

Convenció a la familia de un veterano de la Segunda Guerra Mundial que padecía de la enfermedad de Alzheimer para que la dejaran controlar $340,000 —y luego gastó esos fondos en un automóvil de carreras—. Esto dijo al comité W. Dewayne Richardson, el fiscal de los condados de Washington, Sunflower y Leflore en Misisipi.

Palasini se encuentra en una prisión federal en California, según el Bureau of Prisons. No ha pagado nada de la indemnización que se le ordenó pagar, y dejó a las víctimas y a sus familias “con una cuenta bancaria vacía y promesas incumplidas”, señaló Richardson.

Consejos clave para los veteranos, basados en la audiencia:

  • Verifica las organizaciones benéficas por medio de los sitios web Better Business Bureau Wise Giving AllianceCharity Navigator Charity Watch (enlaces en inglés).
  • Detente y habla con un amigo cuando te pidan invertir dinero, pagar un cargo para reclamar un premio o enviar dinero a alguien a quien solo conoces por internet.
  • Asegúrate de que estás recibiendo los beneficios que te mereces del VA. Algunas personas que prestaron servicio creen equivocadamente que no reúnen los requisitos porque no estuvieron en combate.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras alertas gratuitas de vigilancia (en inglés), consulta nuestro mapa de seguimiento de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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