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Estafan beneficiarios de Medicare con pruebas de ADN gratis Skip to content
 

Usan pruebas de ADN "gratuitas" para estafar a los beneficiarios de Medicare

Los estados advierten sobre los defraudadores que instan a que se realicen pruebas de detección del cáncer.

Hombre toma una muestra de ADN de su boca

GETTY IMAGES

In English |  Jerry Armstrong, un jubilado de IBM de Sonora, California, recibió una llamada telefónica de la nada.

¿Tenía algún pariente directo que tuviera cáncer y le gustaría una prueba de ADN gratuita que revelara si es propenso a desarrollar la enfermedad?

Armstrong, de 76 años, cuya madre, hermana e hija sufrieron de cáncer, nunca sospechó que la llamada pudiera ser una estafa.

El residente de California, que fue médico de la Fuerza Aérea de EE.UU. en Vietnam y pasó 25 años en IBM antes de jubilarse como comprador sénior, estaba ansioso por tomar la prueba.

Así que le dio a la persona que llamó ("Andy, de Florida") su número de Medicare.

Un par de semanas más tarde, recibió un kit de pruebas bien empaquetado y, según las instrucciones, Armstrong se frotó el interior de la boca dos veces para recoger muestras de líquido, las cuales puso en frascos separados.

Pero, gracias a su esposa, empezaron a surgir dudas. "A menudo es más intuitiva que yo", dice Armstrong, que nunca devolvió las muestras.


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Resulta que las sospechas de su esposa eran correctas, ya que los funcionarios de otros dos estados, Kentucky y Nebraska, han comenzado a emitir advertencias acerca de estafas de Medicare y Medicaid que promocionan pruebas de ADN sin costo alguno para detectar el cáncer.

En Kentucky, el fiscal general Andy Beshear ha iniciado una investigación después de que los residentes de Louisville reportaran una camioneta sospechosa por las calles, cuyos ocupantes pagaron a los participantes de Medicaid $20 a cambio de una muestra de ADN e información sobre el seguro médico, según su vocera, Crystal Staley.

En una advertencia, Beshear dijo que los estafadores estaban tratando de robar el seguro de las víctimas y la información personal con el fin de recibir reembolsos por servicios no proporcionados o médicamente innecesarios.

"Los residentes de Kentucky deben confiar en el consejo de sus médicos de atención primaria, no en alguien que los llama por teléfono o que pasa en un vehículo sin identificar", dijo.

En Nebraska, los funcionarios estatales han recibido múltiples informes de grupos que van a centros para personas mayores, comunidades residenciales y centros para la vida asistida y ofrecen frotar el interior de la boca de las personas para obtener material genético para supuestas pruebas de ADN para detectar cáncer, según el Departamento de Seguros de Nebraska. Eso ocurrió en varios lugares en todo el estado, según Peg Jasa, vocera del departamento, que está alertando a todos los demás estados y trabaja con funcionarios federales en los informes.

Bruce Ramge, director del departamento, dijo al Omaha World-Herald que las llamadas muestran que las personas mayores tienen la idea de que Medicare cubrirá el costo de las pruebas. Los funcionarios del departamento han escuchado que las organizaciones que realizan las pruebas cobran hasta $1,000, dice Jasa.

Mientras tanto, la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP, ha recibido 15 informes de consumidores, entre ellos el de Armstrong, en California, que revelaron información delicada para una supuesta prueba de ADN para la detección del cáncer, dice Amy Nofziger, que dirige la línea de ayuda. "Definitivamente, esto está ganando terreno", observa.

Típicamente, las personas que llaman a la línea de ayuda reportan que se les dice por teléfono que su médico expresó que son aptos para la prueba gratuita y que si el médico la receta, Medicare pagará la cuenta, dice Nofziger.

Un aumento en las quejas sobre las llamadas "pruebas de hisopado bucal", que involucran la recolección de ADN de células dentro de la mejilla de una persona para detectar cáncer, comenzó después de que Medicare emitiera una guía el 16 de marzo, en la que dijo que cubriría, a nivel nacional, una prueba genética aprobada por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) para pacientes con cáncer avanzado, dice Nofziger.

Los pacientes aptos son aquellos con cáncer recurrente, recidivante, resistente a los medicamentos, metastásico, o en estadio III o IV, y deben estar intentando tratamiento adicional para el cáncer, como quimioterapia, según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).

Los funcionarios de los CMS instan a los beneficiarios de Medicare a reportar sus inquietudes sobre actividades sospechosas a su línea gratuita: 800-MEDICARE (800-633-4227).

En California, Armstrong está agradecido de que su escéptica esposa interviniera y frenara una posible estafa. "En estos tiempos," dice, "si alguien te ofrece algo gratis, es demasiado bueno para ser verdad".

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras alertas gratuitas de vigilancia (en inglés), consulta nuestro mapa de seguimiento de estafas (en inglés) o llama de manera gratuita a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes (en inglés) si un familiar o tú sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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