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¡Atrapados! Estafadores al descubierto

Entérate de los peores fraudes y cómo los estafadores engañan a sus víctimas.

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In English | Warren Stelman sabía qué hacer: Comprar listas de participaciones en sorteos para identificar a los mejores prospectos. Conseguir líneas telefónicas basadas en computadoras y buzones de voz de Manhattan para ocultar el verdadero lugar de operaciones: la República Dominicana. Después, empezar a llamar a las personas mayores.

¡Felicitaciones! ¡Ganó el sorteo! ¿Qué hará con todo ese dinero?

Para los "ganadores" que visualizaban el pago de la universidad de sus nietos, quizá, o independencia financiera para ellos mismos, los varios miles de dólares que Stelman y su equipo les pidieron por anticipado —supuestamente para impuestos y seguros— parecía un precio muy pequeño en comparación.

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Estafas y estafadores

Foto: Sean McCabe

Estos estafadores estuvieron detrás de algunos de los engaños más conocidos.

Cuando arrestaron a Stelman en agosto del 2012, él y sus presuntos colaboradores habían recaudado casi $1 millón de, al menos 78 víctimas, todas de 50 años o más y la mayoría en sus 70. En septiembre del 2013, lo condenaron a seis años de cárcel.

Por desgracia, nada es nuevo en la estafa de Stelman y la forma en que engaña a los adultos mayores.

Aproximadamente un tercio de todas las víctimas de la estafa tienen 65 años o más, aunque el grupo de edad comprende solo una octava parte de la población. Según informes, las víctimas de 55 años o más pierden $3,000 millones al año, pero la cifra real es mucho más alta debido a que la mayoría de estos delitos no se informa por la vergüenza que conlleva.

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Las estafas de sorteos, como la de Stelman, se encuentran entre las más comunes dirigidas a los mayores. Pero infórmate sobre estos otros engaños que también son grandes y potencialmente perjudiciales.

  • Las seis estafas comunes que deberías evitar

Tracy Vasseur - Estafas y estafadores

Foto: Sean McCabe, cortesía del fiscal general de Colorado

Tracy Vasseur y su madre se hicieron pasar por personal del ejército sirviendo en Afganistán en los sitios web de citas. Se llevaron sobre $1 millón en tres años. La madre, Karen, fue condenada a 12 años en una cárcel estatal; la hija, Tracy (arriba) recibió una condena de 15 años.

Romance

Los estafadores de romances visitan los sitios web de citas y publican cientos de mensajes al día.

Tras semanas de palabras dulces adaptadas a las posibles respuestas de las víctimas, los conspiradores inevitablemente solicitan dinero —por lo general, a través de transferencia bancaria— diciendo que lo necesitan para un boleto de avión para ir de visita o para hacer frente a una emergencia personal.

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Estas estafas les costaron al menos $34 millones en el 2012 a las mujeres de 50 años o más, dos tercios de ese dinero en estafas románticas. Los hombres de 50 o más denunciaron haber perdido $5 millones. La pérdida económica promedio por estas estafas es de más de $10,000 por persona.


Hargrove - Estafas y estafadores

Foto: Sean McCabe, cortesía de la División de Policía de Columbus

John W. Hargrove engañaba a los adultos mayores con una organización benéfica falsa a la que llamó Ohio Veterans Source. Lo condenaron a 2 años y medio en la cárcel y lo obligaron a pagar más de $2,000 en concepto de indemnización. A Hargrove lo habían condenado por la misma estafa en el 2006.

Beneficencia

Cuando se necesita ayuda, los adultos mayores con frecuencia son los primeros en abrir su corazón y su billetera, lo que los convierte en el grupo más vulnerable a las estafas que fingen ayudar a los veteranos, a los niños necesitados o enfermos, o a las víctimas de un desastre reciente, dice Bennett Weiner de la BBB Wise Giving Alliance.

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La mayoría de los pedidos de donaciones a través de correos electrónicos no solicitados son fraudulentos. Nunca des información sobre tu tarjeta de crédito por teléfono o a nadie que golpee a tu puerta. Limítate a las organizaciones benéficas de buena reputación cuyos nombres conozcas desde hace años.

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Gluffrida - Estafas y estafadores

Foto: Sean McCabe, cortesía de The Bangor Daily News

El canadiense Michael Angelo Giuffrida fue sancionado a 2 años de cárcel, después que agentes fronterizos de EE.UU. encontraron en su auto 7 celulares y unos $100,000 de transferencias electrónicas enviadas por abuelos a sus colaboradores.

Abuelos

Después de recopilar nombres y otros detalles acerca de parientes de obituarios, medios sociales y sitios web de antepasados, los estafadores llaman, con frecuencia, muy tarde en la noche.

Dicen ser un nieto amado a quien han arrestado u hospitalizado —a menudo durante un viaje— y necesitan dinero de inmediato.

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No lo creas.

O, al menos, llama a tu nieto o a sus padres antes de correr a Western Union.

Los abuelos de jóvenes universitarios son los blancos más frecuentes y reportan pérdidas que superan los $110 millones al año.


Joyner - Estafas y estafadores

Foto: Sean McCabe, cortesía de la Junta de Títulos Valores del Estado de Texas

Randall Lee Joyner es parte de una red de 10 contratistas sin licencia a la espera de juicio por, supuestamente, estafar a propietarios mayores y robarles unos $300,000 en repetidas reparaciones hogareñas falsas.

Reparaciones hogareñas

Los contratistas sin escrúpulos llegan de repente a la puerta de tu casa, alegando que notaron reparaciones necesarias mientras pasaban por ahí.

Algunos exigen pagos por adelantado para los materiales y después desaparecen con el dinero. Otros hacen un trabajo deplorable, como poner aceite de motor usado para recubrir la entrada del garaje.

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Algunos hacen reparaciones legítimas a precios exorbitantes.

Quizá los peores sean los "marmotas". Al comienzo, podan árboles o limpian las cunetas, pero continúan recomendando más reparaciones hasta desangrarte ellos mismos o sus amigos "especialistas".


Estafas y estafadores

Foto: Sean Mc Cabe, cortesía de PA-OAG

Bruce H. Cherry de Filadelfia se declaró culpable de de fraude y robo a raíz de su participación en una banda que estafó en $700,000 a por lo menos 218 residentes de Pensilvania, a los que vendieron contratos falsos de atención domiciliaria no médica como un sustituto a los seguros de atención médica a largo plazo, dijeron los fiscales.

Cuidado de la salud

El gancho puede ser una oferta de suministros médicos gratuitos, una amenaza de perder la cobertura de Medicare, o una promesa de mejores relaciones sexuales con Viagra a bajo costo.

El resultado puede ser un fraude financiero a la antigua o una variante especializada, el robo de la identidad médica, en la que los impostores reciben servicios de atención médica en tu nombre y la factura te llega a ti.

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Las personas de 65 años o más son objetivos preciados debido a los beneficios de Medicare.

En vista de las ideas equivocadas del público acerca de cómo funciona la ACA (Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio), los expertos predicen que estas estafas se convertirán en una epidemia en el 2014.


Mangiafico Jr - Estafas y estafadores

Foto: Sean McCabe, cortesía de la Texas State Securities Board

Robert Joseph Mangiafico Jr. robó $655,000 de nueve mujeres mayores, persuadiéndolas para liquidar sus activos y hacer inversiones a través de él. Lo condenaron a 40 años en la cárcel estatal de Texas por robo y lavado de dinero.

Inversiones

Vienen en muchas formas: Algunos son seminarios con almuerzo gratis donde se ofrecen productos financieros dudosos, o legítimos, pero con largos períodos de espera, que no son adecuados para los inversionistas mayores.

Mira también: ¿Sabe como detectar una inversión fraudulenta?

Otros son discursos de televendedores que llaman sin aviso previo y que ofrecen inversiones "sin riesgo" en metales preciosos o acciones especulativas de poco valor.

Las pérdidas podrían ser muy altas: Los inversionistas mayores que cayeron en la trampa perdieron un promedio de $140,500 cada uno, según encontró un estudio.

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La psicología de la estafa 

Los estafadores saben lo que queremos: sentirnos seguros, amados y valorados. Y ellos saben que, a medida que envejecemos, necesitamos más tranquilidad.

Para brindarla, algunos usan palabras dulces, prometiendo una solución a un problema: dinero para nuestros menguantes ahorros, compañía para nuestra soledad, una oportunidad de demostrarnos que somos importantes. Otros fingen un problema que necesita una solución rápida, quizá con advertencias sobre posibles peligros.

"La meta del estafador es conseguir que uno no piense racionalmente, para operar en un nivel emocional —afirma Jean Mathisen, directora de la línea directa de AARP de Lucha contra el Fraude (800-646-2283), que proporciona orientación, educación y defensa de las víctimas—. 'Hipnotizarnos con sus cuentos', como dicen". Algunos de los ganchos:

Felicitaciones, señor. Le estamos enviando un dispositivo de alertas médicas gratuito. Ahora puede estar tranquilo sobre su seguridad.

Sé que me amas, abuela. Mándame dinero para poder salir de la cárcel. Quiero volver a casa.

Quizá a los demás no les importas, pero a mí sí. Te escucharé.

El proceso natural de envejecimiento puede causar cambios en la función del cerebro que benefician a los estafadores. A menudo sutiles, incluso imperceptibles, estos cambios con frecuencia ocurren a eso de los 65 años.

A esta edad, el procesamiento de información se torna más lento. Esto puede hacerte más propenso a caer en las estafas que te urgen a actuar de inmediato.

Los cambios cerebrales relacionados con la edad pueden reducir la capacidad para reconocer las expresiones faciales que indican engaño.

Los expertos dicen que, a medida que envejecemos, las mentiras repetidas una y otra vez pueden percibirse como verdad. Los estafadores usan tácticas que dependen de una disminución de la memoria o la capacidad de concentración. "¡Te olvidaste de pagarme!" o bien "Acordamos este precio" son frases que se usan con frecuencia.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life, libro publicado por AARP Books/Sterling.

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por qué algunas personas podrían caer

Los estudios muestran que las personas son más susceptibles a los fraudes dentro de los tres años de un acontecimiento traumático, como la pérdida de un ser querido, una enfermedad o una mudanza, desafíos preocupantes que las personas mayores enfrentan con frecuencia.

"Los eventos negativos ocupan tu atención y consumen tu capacidad mental —explica Anthony Pratkanis, coautor (con el director estatal de AARP Washington Doug Shadel) de Weapons of Fraud (Armas del fraude)—. Quizá tus ahorros se están reduciendo, tal vez estás enfrentando un cambio de vivienda. El estafador se da cuenta y te ofrece la última oportunidad de salvarte".

Jerry y Deanna Falls resistieron una tormenta perfecta de eventos negativos. En un plazo de ocho meses, murieron un hijo, una nieta y la madre de Deanna. Otro hijo quedó incapacitado para trabajar debido a un accidente.

Después de atrasarse en su hipoteca, los Falls solicitaron una modificación del préstamo con Chase, el titular de la hipoteca, pero se las denegaron. Los estafadores aprovecharon. "Estábamos en un estado terrible y ellos lo sabían", recuerda Deanna, de 74 años, que solía ser agente de bienes raíces. Les enviaron a los Falls una carta de "aprobación" de modificación del préstamo, una réplica falsa supuestamente de HUD (Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano) que detallaba su número de préstamo de Chase, la tasa y el saldo. Probablemente obtuvieron esa información de los registros públicos, les dijeron más tarde a los Falls. Enviaron un cheque bancario por $3,500, para los supuestos cargos de procesamiento. Ese dinero se perdió para siempre. Pero, por suerte, la pareja pudo conservar su hogar. El senador federal Bill Nelson (demócrata por la Florida) escuchó acerca del caso e intercedió. Chase modificó la hipoteca.

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