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Nuevas estafas con cupones

Los estafadores cambian con los tiempos, explotan los medios sociales y utilizan "códigos QR".

In English | ¿Intenta ahorrar un poco utilizando cupones de descuento? Cuidado con los estafadores que se especializan en utilizar ese tipo de cupón para robarle.

Hace años que estafadores utilizan el atractivo de los cupones en línea como cebo para infectar su computadora con software malicioso ("malware"). Si hace clic en los enlaces que acompañan a correos electrónicos o aparecen en foros en línea, en vez de obtener los ahorros que esperaba, podría descargar programas escondidos que les entregan a los piratas cibernéticos sus archivos, contraseñas y números de cuentas bancarias.

Esa antiquísima artimaña todavía se emplea, pero loas estafadores han añadido nuevos armamentos a su arsenal. Entre las últimas estafas:

Vea también: No corra riesgos en las redes sociales.

Cupones recortados alerta de fraude

Foto: Getty Images

Los servicios que ofrecen cupones legítimos nunca adjuntan archivos a sus correos.

El timo del día

En los últimos meses, estafadores se han hecho pasar por Groupon, el popular servicio de cupones en línea, informa Kaspersky Lab, organización que vigila la seguridad de internet. Este verano, Kaspersky Lab descubrió un correo electrónico con enlaces que decían enviar al lector al sitio web de Groupon. Pero en realidad, el correo adjuntaba un archivo comprimido —llamado Gift coupon.exe— que contenía un programa malicioso. Desde septiembre, han aparecido correos fraudulentos de este tipo que ya no adjuntan archivos. En su lugar, contienen enlaces que llevan a la víctima a un sitio web operado por los estafadores.

Su defensa contra ambas estratagemas: saber que los servicios de cupones legítimos nunca adjuntan archivos a sus correos, dice Kaspersky, especialmente archivos comprimidos. No haga clic en ellos. Si el correo no contiene un adjunto, pero sí enlaces, antes de hacer clic en uno, mueva el ratón encima de él para ver qué nombre o dirección electrónica aparece en su pantalla. Si el correo es genuino, el enlace debe llevar a una dirección conocida (como groupon.com), o al sitio web de un fabricante o comerciante de cupones en línea, (como couponsherpa.com, coupons.com, coolsavings.com o couponmom.com). Si no aparecen direcciones legítimas, sospeche que se trata de software malicioso.

Timos en las redes sociales

Algunos estafadores crean cuentas fraudulentas en Facebook y otras redes sociales que se parecen a las de marcas de confianza y ofrecen cupones que parecen auténticos pero son falsos. Con frecuencia la intención es esconder digitalmente un enlace o programa malicioso detrás del botón "Me gusta". Si uno hace clic en "Me gusta", en lugar de obtener el cupón prometido, activa un programa malicioso o acaba en un sitio web que le pide su información personal como pretexto de entregarle el cupón.

Desconfíe siempre de ofertas de cupones en línea que exigen que revele información confidencial, tal como los detalles de su tarjeta de crédito. "Los estafadores saben que si ofrecen un cupón irresistible, siempre habrá alguien que acceda a revelar información personal para obtenerlo", observa la compañía de seguridad informática McAfee.

Su defensa: si ve anunciados en las redes sociales los cupones de una compañía de marca reconocida, es probable que los ofrezcan en el sitio web de la compañía. Así que reduzca su riesgo obteniendo los cupones en ese sitio web, no en el de la red social. Facilite solo su dirección electrónica para recibir ofertas transmitidas por correo electrónico. Lo ideal sería que abriera una cuenta separada donde recibir los cupones. Para cupones que se entregan por correo postal, facilítele solamente la dirección de su casa.

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Estafas con los "códigos QR"

Los códigos QR son esos símbolos parecidos a laberintos que aparecen en los envases de diversos productos y en anuncios. A veces se utilizan para ofrecer cupones. Si escanea uno, este lo lleva a un sitio web. El problema —según el experto en seguridad Michael Gregg— es que lo puede llevar a un sitio fraudulento. Aunque los que aparecen en envases no suelen presentar riesgo alguno, cuídese de los que encuentra en línea o en los volantes que reparten en los centros comerciales.

Otros consejos para evitar que lo timen con cupones:

• No gaste para ahorrar. "La mayoría de los cupones que venden en sitios web de subasta —como eBay— son falsos", advierte Bud Miller de Coupon Information Corp., organización que vigila el internet en representación de los fabricantes que ofrecen cupones. Si intenta canjear cupones falsos en una tienda, es muy posible que el software en la caja registradora los identifique. Aunque lo más probable es que solo sufra un bochorno, "a algunas personas las detienen o les prohíben volver a la tienda", dice.

• A menos que aparezcan en el sitio web de un fabricante, detallista o comerciante de cupones, desconfíe de cupones cuya imagen se ve en la pantalla. Los fabricantes no suelen mostrar los cupones, para evitar que los copien.

• Los cupones legítimos siempre indican una fecha de caducidad y a menudo un tamaño específico del producto. Esta información —junto con lenguaje legal como "no se permite alterar, copiar, transferir, comprar o vender"— no suele aparecer en los cupones falsos.

• A menos que se haya inscrito en el sitio web de un fabricante, detallista o comerciante, no haga clic en ninguna oferta de cupones que reciba por correo electrónico.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

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