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Cuídese de una maleta llena de dinero

Si cree que es para usted, prepárese para el engaño.

In English | Más aún, monarcas nigerianos fraudulentos y loterías extranjeras falsas. La última estafa por correo electrónico que promete dinero inesperado del exterior afirma provenir de una fuente más creíble, la National Association of Unclaimed Property Administrators (NAUPA, Asociación Nacional de Administradores de Propiedad no Reclamada), un grupo sin fines de lucro con sede en Kentucky que representa a funcionarios estatales que contactan a personas con bienes y dinero no reclamados.

Vea también: Cuídese de las estafas personalizadas.

El mensaje electrónico falso informa que se envió una maleta de 55 libras desde el Reino Unido vía África con $2,8 millones en efectivo. La maleta está esperando en el Aeropuerto Internacional Hartsfield de Atlanta y tiene su nombre.

Pero antes de preparar sus bíceps para levantarla y colocarla en su auto, debe saber el verdadero propósito del mensaje: quitarle su dinero. Para reclamar la maleta, deberá pagar facturas exorbitantes por llamadas de larga distancia a un número en el exterior.

Y por supuesto, en Atlanta no existe ninguna maleta.

Con el asunto "ATTN: NOTICE OF YOUR UNCLAIMED FUND VALUED $2.8M", (AT.: AVISO DE FONDO NO RECLAMADO DE $2,8 MILLONES), los mensajes electrónicos pueden llevar el nombre de Jeff Smith, director de NAUPA. En realidad, no existe tal persona en NAUPA, afirma el grupo.

La lista de ingenuos

Si usted responde, le preguntarán su nombre, dirección y número de teléfono (probablemente para colocarlos en las "listas de ingenuos" para posibles intentos de estafa adicionales).

Luego, recibirá otro mensaje electrónico con un nuevo ayudante designado, John Duncan Brown, el supuesto abogado en el exterior que "tramitará su envío".

Es en ese momento que se solicita el contacto telefónico. Le dan un número y cuando usted llama, lo ponen en espera, lo transfieren, lo vuelven a poner en espera, todo con el objetivo de mantenerlo en la línea todo lo posible antes de que usted se enfade y corte.

El número puede parecer de EE. UU., con un código de área de tres dígitos. Pero en realidad es de algún lugar en el Caribe y funciona como una línea 900, con un costo de más de $4 por minuto. Los estafadores tienen formas de cobrar parte de esos cargos.

Sólo cuando recibe su factura telefónica se da cuenta de cómo se han burlado de usted.

Así que ahórrese el disgusto. Nunca responda a esos mensajes. ¿Realmente cree que hay una maleta llena de dinero esperando por usted en Atlanta?

Siguiente: Avisos de dinero no reclamado generalmente enviados por correo postal de EE. UU. >>

Cómo funciona realmente el sistema de propiedad no reclamada

Por ley, las compañías e instituciones financieras titulares de fondos y bienes no reclamados, como cuentas bancarias olvidadas, herencias no cobradas o depósitos de servicios públicos, deben tratar de encontrar a los titulares de esos activos. Si lo logran, a menudo envían notificaciones por correo postal de EE. UU.

Si no pueden encontrar a las personas, generalmente porque cambiaron su domicilio, el dinero se transfiere al tesoro del estado en donde el titular de cuenta residió por última vez.

NAUPA no reúne directamente a las personas con el dinero perdido. Sus integrantes, tesoreros y otros funcionarios del estado, son los encargados de hacerlo.

Pero no utilizan los mensajes electrónicos para contactarse. No tienen su dirección electrónica, pero los estafadores pueden comprarla en una lista clandestina.

Actualmente, hay cerca de $33.000 millones ($33 billion) en los tesoros y otras agencias estatales aguardando por sus legítimos titulares.

Posiblemente, parte de ese dinero le pertenezca (pero tenga en cuenta que si ese dinero realmente existe, probablemente sea un monto muy pequeño). Para averiguarlo, puede contactarse con la oficina del tesoro del estado, directamente o a través de NAUPA, cuya página principal tiene una base de datos de oficinas estatales. También puede utilizar el sito MissingMoney.com, un grupo avalado por NAUPA que colabora en la búsqueda de fondos no reclamados.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP/Sterling Books.

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