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Estafas de primavera

Es la época principal para muchos de los eternos engaños.

In English | La primavera es la época principal para muchos de los eternos engaños: los estafadores de las mejoras al hogar que prometen bajos costos de pavimentación en asfalto, reparación de techos o trabajos de jardinería, y no cumplen. Los vendedores a domicilio que dicen estar colectando donativos para obras benéficas, o venden suscripciones a revistas que nunca llegan.

Estafas de la primavera

Richard Ross/Anzenberger/Redux

Después del 15 de abril, hay un aumento en correos electrónicos falsos supuestamente del IRS (Servicio de Impuestos Internos), donde tratan de hacer que usted revele información personal, o que oprima y acceda a ciertos enlaces que infectarán su computadora con un peligroso virus.

¿Notó la tendencia? Estos fraudes comunes en la primavera literalmente tocan su hogar.

A medida que el clima mejora, su mente y su cuerpo, naturalmente, gravitan hacia el exterior. Mientras hace planes de vacaciones o sale del hogar para llevar a cabo las tareas usuales, los estafadores llevan a cabo con gusto algunos de los ardides menos conocidos de la temporada, tales como:

Vacaciones “gratis”

Lo que alegan: Una llamada telefónica, una tarjeta postal o “vale de viajes” le indica que usted ha ganado unas vacaciones gratuitas o con un descuento grandísimo.

La trampa: Primero deberá proveer un número de tarjeta de crédito para pagar un depósito o cargo por servicio.

Hágalo, y sus vacaciones de ensueño se convertirán en su peor pesadilla. El objetivo de algunas de estas tretas es hacer que usted se una a algún club de vacaciones caro y lleno de problemas.

Su dinero pudiera en efecto garantizarle una estadía en un hotel, pero el prometido complejo turístico a orillas de la playa en realidad resultará ser un establecimiento de poca calidad a muchas millas del mar.

O los cargos de su crucero no estaban incluidos y al ser añadidos a su factura final, exceden el costo de lo que hubiera pagado si hubiera utilizado un medio de compra corriente. O sus vacaciones supuestamente gratis requieren que usted reserve a un segundo huésped a un precio exagerado.

Su defensa: “Gratis” significa justo eso; por lo que no deberá enviar pagos por depósito ni cargos por servicio. Tenga cuidado con los términos muy usados solo con el propósito de impresionar, como “oferta de vacaciones”, “usted es elegible para ganar”, o “garantizado”.

Y si le indican que debe llamar a un número telefónico para más detalles, y el número comienza con un código de área 876, 868, 809, 758, 784, 664, 473, 441, 284 o 246, probablemente sea una estafa telefónica: esos códigos parecen estadounidenses, pero en realidad pertenecen a países del Caribe y de Bermuda.

Llamadas a estos números típicamente conllevan largo tiempo en espera, y en transferencias para acumular cargos altos de larga distancia de hasta $5 por minuto. Tenga también cuidado con las llamadas con código de área 900.

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La estafa de los alquileres

Lo que alegan: Anuncios clasificados por internet o en periódicos, donde le ofrecen su selección de alquiler vacacional o alojamiento todo el año a precios más bajos que el mercado.

La trampa: Las propiedades de arrendamiento en realidad no existen.

Los estafadores simplemente escriben anuncios engañosos, a veces con fotos y descripciones que roban de páginas web legítimas. Se hace la transacción a través de correo electrónico o intercambio telefónico, y le piden que complete una solicitud, o que pague por adelantado, usualmente a través de una transferencia electrónica.

Pero la solicitud realmente sirve para obtener su información personal para el robo de identidad. Si usted paga por adelantado, después se enterará de que la vivienda está ocupada, no existe, o que le enviaron llaves que no funcionan.

Su defensa: Contacte a un agente inmobiliario o de viajes legítimo para alojamiento permanente o de vacaciones. No considere ninguna oferta de alquiler que involucre la transferencia electrónica de fondos. Sea cuidadoso con los caseros o agentes que escriben o hablan en inglés imperfecto.

A menudo estos anuncios engañosos son publicados por estafadores extranjeros con poco conocimiento de inglés que utilizan cuentas gratuitas de Gmail, Hotmail o Yahoo. Siempre verifique la dirección de la propiedad usted mismo a través de búsquedas por internet. Con una llamada telefónica podrá confirmar si la propiedad está realmente disponible para arrendamiento.


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La estafa de los abuelos

Lo que alegan: Su nieto está arrestado, hospitalizado, o atraviesa alguna otra dificultad económica mientras se encuentra de vacaciones de primavera.

La trampa: Su nieto no es el que llama.

Esta popular estafa se enfoca en los estadounidenses mayores y ocurre durante todo el año. Sin embargo, los estafadores se aprovechan particularmente de que muchos nietos universitarios viajan durante el receso de primavera.

Los estafadores obtienen los nombres y detalles de la familia a través de Facebook, periódicos por internet, avisos de obituarios y aniversarios, y de los directorios telefónicos. Entonces, utilizan el nombre del nieto o dicen: “¡Hola, habla tu nieto preferido! y dejan que usted provea el resto. La persona alega sufrir una dificultad económica mientras está de vacaciones y le solicita una transferencia electrónica de dinero urgente a Canadá, México o cualquier otro lugar, para poder salir de la alegada crisis.

Su defensa: No muerda el anzuelo como lo han hecho miles de abuelos cariñosos. Si no está seguro, llame al hogar del nieto o al teléfono celular y verifique si hay algún problema. Si el que llama se identifica como un abogado, policía o médico que está ayudando a su nieto, una búsqueda por internet de cinco minutos puede proveerle el número telefónico del supuesto bufete, estación de policía u hospital para que usted pueda llamar.


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La estafa del estacionamiento

No tiene que viajar lejos para ser víctima de una estafa. Algunas tretas populares durante la primavera se encuentran tan cerca como el lote de estacionamiento al final de la calle.

Infracciones dudosas. Usted regresa a su automóvil y encuentra una infracción por estacionamiento indebido. La multa parece lo suficientemente genuina, e incluye un sitio de internet para pago fácil. No lo haga: Algunos de estos sitios de internet solo buscan que usted acceda a ciertos enlaces que infectarán su computadora con un virus que le puede robar su información personal. Si le dan una infracción, examine la multa con cuidado y verifique las páginas amarillas para comunicarse con la agencia o el tribunal apropiado.

Usted conduce a un estadio, restaurante o a cualquier otro evento y los encargados lo dirigen a un estacionamiento cercano. Luego de pagar por adelantado, usted recoge el boleto de reclamación por su automóvil, solo para, al regreso, encontrar que su auto ya no está.

Razón: El encargado tomó su dinero y huyó, y el verdadero dueño del estacionamiento llamó a una compañía remolcadora. Por lo tanto, cuando se estacione cerca de algún evento, escoja solo estacionamientos que están debidamente rotulados; no aquellos que dicen “Estacione aquí”, pintados en cartón.

Usted regresa de hacer compras y encuentra que su auto no enciende. Se le acercan personas que dicen haber notado su problema y se ofrecen a verificar debajo del capó. Lo que usted no sabe es que, mientras estaba en la tienda, ellos inutilizaron su vehículo de una manera fácil de corregir, como la desconexión de un cable eléctrico.

En resumen: Estos buenos samaritanos rápidamente encienden su motor y usted, por gratitud o por una sugerencia directa, les entrega algo de dinero. Para un final más feliz, si su auto lo deja a mitad de camino, llame a AAA (Asociación Automovilística Estadounidense) o a algún amigo diestro.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling. Échele un vistazo a nuestro archivo de Alertas sobre fraudes para familiarizarse con las advertencias previas sobre los estafadores que muy frecuentemente tratan de quitarles a los estadounidenses el dinero que tanto les ha costado ganar.

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