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Samar Yorde: Con la comida sí se juega

La doctora hace un llamado para hacer de la cocina un espacio divertido, donde los niños aprendan a alimentarse bien.


spinner image Samar junto a su nieto
Jesús Marcano @marcophotoshoot

Samar Yorde es médico, coach de salud y longevidad, y desde el 2018 ofrece consejos sobre cómo vivir más y mejor a través de su plataforma @soysaludable, en la que cuenta con más de dos millones y medio de seguidores. Pero sobre todo es una abuela orgullosa y preocupada por su nieto Titico, de 7 años, y a él, en representación de todos los niños del mundo, le ha dedicado su nuevo libro Me divierto en la cocina, publicado por el grupo editorial Penguin Random House (2023).

Si bien su primer libro de cocina, Rejuvenece en la cocina: Recetas para ganar salud, alegría y vitalidad (Editorial Aguilar, 2017) fue escrito con la intención de que fuera un “manual para sobrevivir” para los adultos, en este nuevo tomo la doctora venezolana incluye consejos y recetas de cocina fáciles de preparar y sobre todo saludables para los niños. Su misión, según explica en la introducción, es “educar, alimentar y divertir a los pequeños”. El texto contiene información sobre la importancia del sistema inmunológico, tips sobre cómo involucrar a los niños en la cocina, un listado de los alimentos más nutritivos y saludables, y, por supuesto, deliciosas recetas que hacen de este libro una guía entretenida y útil para los padres, abuelos y niños.

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En esta entrevista exclusiva con AARP en español, nos comenta, desde su experiencia personal, sobre el rol de los padres y abuelos en la nutrición de los niños y las razones por las que su nuevo libro Me divierto en la cocina es un llamado para que la familia tome conciencia y responsabilidad a la hora de educar y alimentar a los más pequeños. Esta entrevista ha sido editada por espacio y mayor claridad.

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¿Por qué escribes este nuevo libro? ¿Qué tiene de diferente en relación con el anterior?

Recetas de la Dra. Samar Yorde

spinner image Cupcakes sobre una bandeja
Ángel Rodríguez

 A pesar de que mis consejos en mi cuenta @soysaludable en todas las redes sociales son dirigidos a las mujeres mayores de 30 años que tienen miedo de envejecer, me di cuenta que no sabían cómo alimentar a sus niños. Un niño que se la pasa en su casa en una tablet todo el día o en videojuegos, un niño sedentario, un niño que se acuesta tarde y se expone a la luz de las pantallas, un niño que come comida chatarra todo el tiempo, y que no solo encuentra las golosinas en las fiestas, sino que las tiene en su nevera y en la despensa de su casa. Entonces ¿qué estamos haciendo con nuestros niños? Dándoles cereales de colores altos en colorantes, en químicos, dándole puras frituras y mucho azúcar, o sea, tú dices que lo complaces dándole ese tipo de comida pero realmente lo que estás es construyendo un adulto obeso, deprimido, enfermo, inflamado, y eso realmente hay que cambiarlo. Tenemos que despertar a las mamás, porque el niño no tiene carro para ir al supermercado, el niño come lo que la mamá le compra, entonces la responsabilidad es de los padres y no de los niños.

En tu libro hablas de involucrar a los abuelos y los nietos en la cocina. ¿Cuál crees que debe ser el rol de los abuelos en la alimentación de los más pequeños?

Las abuelas pueden aprovechar esos espacios con los nietos. La cocina no puede ser sufrimiento, tiene que ser diversión, y con la comida sí se juega. ¿Qué es jugar con la comida? Es un paradigma que hay que romper. ¡No juegues con la comida! Sí hay que jugar con la comida y hacerla amena y hacerla divertida para que el niño la reciba. Aquí escribimos un cuento que se llama El Castillo Mágico, y este cuento a mí me fascina, porque le explicamos, a manera de historia, al niño entre 5 y 12 años por qué tiene que comer de cierta manera, por qué hay que comer vegetales y frutas, por qué hay que comer proteína, por qué hay que consumir grasas saludables, por qué necesitamos alimentar a nuestras células de defensa.

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Parece un tema trillado, pero siempre volvemos a lo mismo del consumo de vegetales y frutas en los niños. ¿Qué recomiendas diferente a lo que dicen otros autores?

 Lo primero que tienen que ver es a la mamá comiéndolos.  Hay que predicar con el ejemplo. Entonces cuando el niño ve ensaladas, platos de vegetales, un pollo a la plancha, un pescado al grill, y no hay más opciones, no hay un pollo frito con papas fritas o no hay pizza todas las noches o un hot dog, el niño se acostumbra a comer de lo que hay en la casa.  El problema es que muchas mamás no tienen tiempo, entonces lo más rápido es ir a un restaurante de comida rápida. Si supieras el daño que le estás haciendo al niño, porque lo estás creando adicto a la comida chatarra desde pequeño.  Yo sé que aman a sus hijos, no quiero juzgarlas, pero quiero que despierten y entiendan que hay que predicar con el ejemplo.

¿Qué alimentos populares entre la dieta de los hispanos debemos darle más a nuestros nietos y que aporten fibra, vitaminas, minerales, y otros nutrientes?

Yo pienso que todo lo que sea natural es bueno. La fuente de donde viene el alimento es muy importante. La comida latinoamericana es deliciosa, pero [hay que dejar] de agregar frituras. Las empanadas que yo hago no son de harina de trigo, no usamos harina de trigo en el libro, las empanadas que le damos son de plátano verde, y si involucras a tu niño pues más se la va a comer.  No estamos en contra de la comida tradicional y cultural porque es imposible que un niño haga dieta, pero dentro de la comida tradicional siempre hay versiones más saludables y naturales.

¿Qué piensas de las dietas para bajar de peso con los niños?

Yo no creo en dietas, no creo en dietas para el niño, yo creo que el niño tiene que comer sano, comer hasta que se llene, no puedes obligar a un niño a comer, eso está mal porque estás dañando su relación con la comida. No lo puedes castigar, lo tienes que premiar cada vez que come vegetales.

No soy nutricionista pediatra, pero yo no recomiendo el gluten y los lácteos en los niños porque el gluten ha sido genéticamente modificado y estamos dañando un intestino desde muy temprana edad. El niño no necesita consumir lácteos, hay fuentes de calcio maravillosas. Al niño lo que tienes es que darle una alimentación balanceada y natural, no restringirle los carbohidratos, no hace falta. Vegetales y frutas todos, proteínas de alta calidad. El niño tiene que comer grasas saludables: aguacate, aceite de oliva, frutos secos. El problema es que tenemos que minimizar el azúcar y la comida chatarra. Trata de darle opciones mucho más saludables a los niños y que coman la cantidad que quieran al final, porque un niño está en crecimiento y necesita comer.

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 ¿Tu nieto te ayudó a preparar algunas de estas recetas? ¿Cuál es tu receta favorita  y la de Titico?

Titico es un gran chef, a él le encanta cocinar. Le divierte preparar algo y que la gente lo pruebe y le diga: “¡Ay, te quedó rico!”. Eso a él le gusta y de verdad hay que buscar que los niños se conecten con la cocina porque es la única manera de crear adultos sanos, saludables y tener una relación bonita con la comida.

A él le encantan las panquecas, a mí me gustan mucho las empanadas de plátano, yo creo que no hay receta mejor, los tequeños me encantan también.

¿Qué mensaje te gustaría enviarles a los padres y abuelos a través de este libro?

Hay mucho trabajo que hacer. Yo creo que lo más difícil son las escuelas, ese es el terreno más duro de tocar porque las cantinas escolares para mí tienen que ser mejor evaluadas y tienen que tener menús más balanceados para los niños. Hay que despertar a las mamás que son las fuerzas que pueden obligar a las escuelas a mejorar la calidad de los alimentos y de eso se trata también esto, es un libro para despertar a las mamás. ¿Cuánto vale para ti tener un hijo sano, fuerte, poderoso, feliz, con un cuerpo que trabaje para él y no al contrario? ¿Cuánto vale eso?

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