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Vida después de la muerte

Si la vida es un viaje, ¿cuál es el destino? Una mirada a la espiritualidad en Estados Unidos.

Globo flotando en el cielo

— Cameron Davidson/Getty Images

Como dice Leona, de 90 años: “Tan sólo deseo serle fiel a Jesús cada día y obrar de la manera correcta”.
Este sentimiento, según descubrí, tiene eco en un amplio espectro de creencias e incredulidades. “Los ateos celebramos la vida, pero sabemos que la muerte es una realidad —señala Margaret Downey, presidente de Atheist Alliance Internacional (la Alianza Atea Internacional)—. Creemos que la única vida después de la muerte que una persona puede esperar es el legado que deja detrás: el recuerdo de las personas que han sido tocadas por sus vidas”.

Según Omid Safi, ex codirector para el estudio del Islam en la American Academy of Religión (Academia Estadounidense de Religión), no importa cuál sea su creencia, “aún cuando usemos expresiones como vida futura, la próxima vida o la vida del más allá, en realidad, esto es un gran reflejo del modo en que a las personas les gusta verse, de la manera en que ven a Dios y de cómo se ven interactuando con otras personas”.

Por mi parte, creo que existen dos grandes libros sobre la vida después de la muerte: The Divine Comedy (La divina comedia), de Dante, y The Great Divorce (El gran divorcio), de C.S. Lewis. Por supuesto, el libro de Lewis es gracioso y más corto, de modo que es mejor: un hombre sube a un autobús suburbano y se encuentra en una excursión al Cielo y al Infierno. De todos modos, ambos escritores parecen llegar a conclusiones similares: cualquiera sea el lado que elijamos para la vida futura, la realidad se dirige, inexorablemente, hacia nosotros. Podemos alternar entre creer o no creer todo lo que deseemos, pero en un mundo donde nos gusta marcar claramente la diferencia en lo que respecta a asuntos espirituales, donde la inclusividad muchas veces significa alcanzar un consenso en temas conceptuales, la respuesta a la pregunta fundamental sobre la vida después de la muerte no deja espacio para subterfugios. La posición que uno asuma durante la vida terrenal es acertada o totalmente equivocada.

Las figuras en el monumental fresco de Miguel Ángel parecen estar listas para  desplomarse sobre mí, e imagino que es tiempo de hacer lugar a otros turistas. Al fondo de la Capilla Sixtina veo dos puertas, una grande, a la izquierda, y otra más pequeña, a la derecha. Le pregunto a un guía de turismo que habla inglés por cuál de ellas debo salir.
“Por esta —dice, señalando a la derecha—, es una escalera larga y preciosa. Y si la sigues, encontrarás un atajo a la basílica de San Pedro. Si vas por aquella —agrega, sacudiendo bruscamente la cabeza hacia la izquierda— deberás serpentear por una docena de galerías y hacer una cola de dos horas para entrar a la basílica”.
Hace una pausa y, luego, añade: “Es el infierno”.

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