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En búsqueda de la felicidad

¿Qué nos hace realmente felices?

Descubra cuál es el secreto

Pareja de ancianos divirtiéndose

— Sally Gall/Gallery Stock

Según estudios genéticos, no es coincidencia que madre e hija tengan una disposición similar para afrontar la vida. Diversos estudios indican que los genes pueden representar el 50 por ciento del nivel de felicidad natural de una persona. En particular, es probable que influyan en la rapidez con que una persona retorna a su nivel normal de bienestar después de una mala experiencia, y en el grado en que lo ''normal'' cambia permanentemente, informaron Alexander Weiss de la University of Edimburgh y sus colegas en la publicación Psychological Science (Ciencia Psicológica), en el 2008. No obstante, los psicólogos aclaran de inmediato que solamente una parte de la felicidad de una persona está predeterminada; en realidad, la gente puede reforzar su felicidad haciendo un pequeño esfuerzo.

¿Quiere tener éxito? Ser feliz ayuda a lograrlo

De cualquier forma que lo mire, ser razonablemente feliz, da buenos resultados, opinan los investigadores. En realidad, la felicidad suele conducir al éxito. En un análisis de 225 estudios, ''todos ellos mostraron que la felicidad precede al trabajo enriquecedor y productivo, a las relaciones satisfactorias, así como a una excelente salud mental y física y a la longevidad'', dijo Sonja Lyubomirsky, psicóloga de la University of California (Riverside) en el Psychological Bulletin (Boletín Psicológico), en el 2005. ¿A qué se debe esto? Por lo general, la sensación de felicidad va unida a sentirse confiado, optimista y energético, que son todas grandes características personales para lograr el éxito.

La misión de Estados Unidos

Países como Canadá, Alemania, Bhután y Francia se están interesando mucho por la felicidad de sus ciudadanos y están midiendo su satisfacción con la vida y su bienestar emocional y, en algunos casos, están incorporando esos resultados en sus políticas oficiales. Si quiere saber cuál es el grado de felicidad de sus compatriotas estadounidenses, lea esta encuesta (sólo en inglés), una representación gráfica del bienestar de la nación.

Hasta los economistas están prestándole atención a esta relación entre la felicidad y el éxito. Es más, el presidente del Departamento de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dio un discurso titulado ''La economía de la felicidad'' en una ceremonia de graduación celebrada en mayo en la University of South Carolina; en esa oportunidad recalcó que hasta ''los economistas se han interesado en el tema'' de evaluar la felicidad de la gente.  Y, sugirió que ya era hora de hacerlo.

La felicidad "está escrita en la declaración de independencia de Estados Unidos'', dijo Bernanke. Después de todo, los cimientos de este país son el derecho inalienable a la vida, a la libertad y a la búsquedad de la felicidad.

Tina Adler es escritora independiente y cubre temas como la salud, la ciencia y el medioambiente.

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