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Los baby boomers y las drogas

El aumento de las tasas de adicción está destruyendo a las familias. La buena noticia: existe ayuda.

Ron Dash: Yo soy un adicto

Familiares y amigos hicieron una intervención para Ron Dash en 2005. El hombre de 57 años se ha mantenido sobrio desde entonces. — Foto por David Eustace

Para las familias que se encuentran en la mitad de la vida, muchas de las cuales tienen que cuidar al mismo tiempo de sus niños y de padres que están envejeciendo, el estrés de la adicción puede ser casi insoportable. Las crisis pueden mantenerse latentes por muchos años hasta que explotan.

Ese fue el caso de Blake H., de 45 años, escritor, casado y padre de dos hijos, que vive en California. Describe a su padre de 63 años, Sam, como un adicto que lo ha sido por toda la vida. ''La marihuana era parte de la familia'', dice. ''Después de que yo me acostaba por la noche, mi padre se sentaba en la sala y fumaba. Yo colocaba toallas debajo de la puerta''.

Ahora, dice Blake, su padre es adicto a las metanfetaminas, una dependencia que lo hace volátil, carente de honradez, e incapaz de manejar el dinero. En los últimos 15 a 20 años, Sam le ha pedido a Blake que lo ayude a pagar su hipoteca, que le compre un auto y hasta que le compre una casa rodante. Esperando siempre que Sam dejara su adicción, Blake siempre le envió el dinero. "Pensé que haría un esfuerzo por saber lo que quería hacer con su vida en lugar de actuar como un chico de 15 años''.

Pero Sam siguió usando metanfetaminas y cocaína. El año pasado terminó sin un centavo una vez más.

Blake ya no confía en las promesas de Sam. Ya no le manda más cheques. Rara vez habla con su padre, o esconde su rabia. ''Pensé, ''¿Qué le pasó a esta generación que necesita que sus hijos los mantengan, no porque son ancianos sino porque no quieren asumir responsabilidades?' "

En generaciones anteriores la vergüenza asociada con la adicción a menudo impedía que la genta buscara tratamiento. Pero, los adictos que se encuentran en la edad madura, y en particular sus cónyuges, están mucho más dispuestos a confrontar los problemas difíciles. ''Los cónyuges más jóvenes no están dispuestos a llevarse secretos a la tumba'', dice la experta en intervenciones, Debra Jay.

Eso hace que haya más probabilidades de que los boomers busquen ayuda terapéutica en comparación con sus padres. Sin embargo, hasta los pacientes que pueden pagarlos deben buscar mucho para encontrar algún tipo de servicios de rehabilitación. Los programas de tratamiento en todo el país han disminuido en los últimos veinte años, dice Fred Blow: ''Eso es algo que vamos a tener que enfrentar como nación; debemos tener más programas de tratamiento. La gente mayor puede luchar por eso".

Cinco años después de la intervención que cambió su vida, Ron Dash sigue limpio y sobrio. Patricia, Ron y Sam ahora viven en Florida donde Ron practica ciclismo, natación y asiste a reuniones de 12 pasos en el tiempo que le queda entre llevar a Sam a las prácticas de fútbol y preparar la cena. ''Después de haber estado muy ausente por todos estos años, Ron ha aprendido a ser el padre de Sam'', dice Patricia. ''Y ha aprendido también a ser su amigo''.

A pesar de las dificultades, ella y Ron han reconstruido su matrimonio. Eso no sucedió el mismo día que salió de la rehabilitación, ni en las semanas y los meses que siguieron. ''Pasé cuatro años esperando que cayera el otro zapato'', admite Patricia. ''Fue apenas este año que empecé a tener confianza en él otra vez''.

''Eso fue un gran logro'', dice Ron, pensando en cómo su vida podría ser diferente. ''¿Qué le pasaría a Sammy si después de superar todos estos problemas el adicto, el alcohólico no se mantuviera sobrio?''

Se propone no encontrar nunca la respuesta a esta pregunta.

Elaine Appleton Grant es reportera de temas de salud en el New Hampshire Public Radio, donde en el 2010 produjo la serie Prescription Drug Abuse in New Hampshire (Abuso de medicamentos recetados en Nuevo Hampshire).

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