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Clases de ESL

Aprender inglés genera recompensas

Un segundo idioma le puede ayudar a conseguir un mejor trabajo y comunicarse con sus nietos.

Quienes aprenden inglés siendo ya mayores pueden tener que enfrentar desafíos excepcionales, pero también logran enormes beneficios. “Los beneficios de aprender un idioma van a durar toda la vida”, señala Donna Kinerney, decana de instrucción de inglés para personas que hablan otros idiomas en Montgomery College, Maryland.

Algunos de esos beneficios son económicos, como la posibilidad de conseguir mejores empleos para aquellos que aún forman parte de la fuerza laboral activa, y mayor capacidad para entender sobre operaciones bancarias, ahorros, inversiones y seguros. Otros son menos tangibles, como crear lazos más fuertes con los nietos o mantener la agudeza mental. Estudios realizados muestran que aprender algo nuevo puede mejorar la concentración y la memoria. Además, según un estudio reciente, ser bilingüe desde temprana edad puede demorar el desarrollo de demencia por más de cuatro años.

Los dos motivos más comunes citados para tomar cursos ESL no vencen con la edad: una encuesta del Departamento de Educación halló que más del 90 % de los estudiantes de ESL dijeron que se inscribieron en el curso para sentirse mejor con ellos mismos o para facilitarse las tareas cotidianas.

Definitivamente, por haber empezado más tarde en la vida, Little se perdió algunas ventajas de aprender inglés. Su carrera sufrió. Higienista dental en su país natal, sus credenciales no fueron aceptadas aquí y ella no tenía las destrezas necesarias para tomar clases en inglés en la universidad. Terminó haciendo trabajos manuales. Tuvo que depender de traductores para comunicarse con los maestros de sus hijos. Y, después de divorciarse de su marido, que hablaba bien inglés, se sintió perdida cuando tuvo que dirigirse a personas que sólo hablaban inglés.

Pero Little dice que la confianza y las destrezas que adquirió a partir del curso ESL ahora la ayudan a diario. Conversadora y muy activa, disfruta las charlas en inglés con los clientes del supermercado donde trabaja a tiempo parcial haciendo degustaciones, y con vecinos y amigos. “Es importante, porque quiero expresarme”, señala. “Hablo, y ellos me entienden”.

En sus clases ESL —dictadas completamente en inglés— el 60 % de los alumnos son hispanos, y el 22% son mayores de 45 años. Una mañana, hace poco, grupos pequeños elaboraron oraciones usando comparaciones, para aprender cuándo usar “more” y cuándo agregar “-er” al final de las palabras. “Hamburgers are more popular than hot dogs”, escribieron Little y otras tres mujeres de su grupo. “Salad is healthier than pie”.

Son estos principios básicos del idioma inglés lo que Little dice haber perdido con los años, aun cuando su vocabulario creció y ella comenzó a hacerse entender.

Vea también: ¿Qué dicen los profesores? >>

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