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Exploración

El mundo de los sueños

Grupos de personas se reúnen para conversar sobre lo que han soñado y lo que significa.

Hombre parado en un camino nublado

— Henrik Trygg/Corbis

In English | Varios adultos, sentados silenciosamente, escuchan a un abogado de 57 años describir las divagaciones que hizo su mente una de esas noches. Había soñado que era un estudiante universitario y que había olvidado inscribirse a clases. Al cruzar un pintoresco campus, se topa con un compañero que se dirige a una conferencia sobre las aves, y el soñador le dice, inexplicablemente, que se estaba especializando en ornitología.

Su versión de un clásico sueño ansioso arranca risas de complicidad en el público, que se ha reunido un sábado por la mañana en el Inner Arts Center (enlace en inglés) de Alexandria, Virginia, con el objetivo de comprender mejor su propia psiquis mediante la discusión de sus sueños.

Bienvenidos al mundo de los grupos de los sueños, una variación de los clubes de libros, sin las lecturas obligatorias. Parcialmente reunión social, parcialmente exploración seria, en los últimos tiempos estos grupos han generado nuevo entusiasmo, alentados por redes sociales como Craigslist y Meetup.com (enlaces en inglés).

Richard Wilkerson, portavoz de la International Association for the Study of Dreams (IASD, Asociación Internacional para el Estudio de los Sueños) (enlace en inglés), con sede en California, calcula que hay al menos 300 grupos de ese tipo en Estados Unidos, y que el segmento de mayor crecimiento es el que se organiza en línea.

Aunque sus adeptos son de todas las edades, los grupos sobre los sueños ofrecen especial atractivo a los adultos mayores, quienes tienen "más tiempo que dedicar a la introspección", especula Deirdre Barrett, directora de Dreaming, la publicación académica de IASD. Señala que un grupo solidario puede ayudar a los individuos a conocerse mejor. Cuando se comparten los sueños con otras personas, se adquieren nuevas percepciones que quizás no se alcanzarían por cuenta propia.

"Son discusiones moderadas, amistosas, sobre los sueños", explica Gary Goodwin, director del grupo de Alexandria, Virginia. Escuchar los sueños de otros, sostiene Goodwin, enseña "a las personas a escuchar mejor. Estimula su imaginación". Cree que "algún tipo de lección de vida se revela mediante los sueños" y que a menudo los demás pueden ver esa lección con más claridad que el que sueña.

Después que el abogado termina de contar su sueño, otros miembros del grupo le hacen preguntas para extraer más detalles. Respondiendo a una pregunta, el abogado cuenta que en el sueño se vio de pie junto a su esposa, apretados en el balcón de un auditorio. Y recuerda que le ofreció a su esposa cambiar de lugar con ella para que estuviera más cómoda.

"Me imagino que tú y tu esposa saben cómo lograr un equilibrio estratégico", sugiere un miembro.

"Si fuera mi sueño", dice posteriormente otro miembro, "me preguntaría si existe una nueva vocación, algo relacionado con volver a la escuela o cambiar de carrera".

Aunque el análisis de los sueños se practica desde tiempos antiguos, los grupos contemporáneos surgieron en los años 70, cuando participantes "descubrieron que podían utilizar los sueños para discutir una gran variedad de temas psicológicos alejados del ambiente clínico", dice Wilkerson, de la IASD. Entre los 600 miembros de la organización hay científicos, personal médico, clérigos, artistas y otros "apasionados de los sueños".

Hoy en día, algunas iglesias han acogido a los grupos sobre sueños, dada la conexión existente entre los sueños y la revelación religiosa.

El Haden Institute (enlace en inglés) en Flat Rock, Carolina del Norte, ofrece capacitación en la orientación espiritual y la conducción de grupos sobre sueños. Sus egresados han comenzado al menos 125 grupos en todo el país, en iglesias de todas las filiaciones, desde bautista y católica romana, hasta unitaria, dice el director Bob Haden, sacerdote episcopal y psicoterapeuta junguiano. "Todos los sueños aportan al proceso de sanación y completitud", dice.

Un grupo sobre sueños puede ser beneficioso, coincide Robert Stickgold, profesor adjunto de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard y director del Center for Sleep and Cognition (Centro para el Sueño y la Cognición) de esa universidad, "siempre y cuando no se vuelva abusivo" o intente interpretar demasiado.

Individualmente o en grupo, dice Stickgold, "podemos disfrutar de nuestros sueños y recibir consejos psicológicos útiles".

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