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Vuelva a clases

Muchos hispanos adultos están volviendo a estudiar para concretar un sueño o aprender algo nuevo.

Hispanos adultos están volviendo a estudiar

— Robert Llewellyn/Corbis

Para empezar
El miedo puede mantener a los adultos lejos de las aulas. Dar el primer paso es clave, sostienen los que ya han apostado a la educación.

"Lo más difícil es esa primera clase", afirma Irene Higareda Ponce, de 56 años de edad, que trabaja en servicios al lector, en la Biblioteca Seymour, de Knox College, en Galesburg, Illinois. "Es muy extraño entrar en ese ambiente desconocido. Da mucho miedo". Por ello, recomienda tomar clases sobre temas conocidos o cercanos: "Uno tiende a rendir mejor en las áreas que conoce bien". En el año 2000 obtuvo su título de Bachiller Universitario en Humanidades.

Ser el único varón en la clase de cosmetología fue más bien embarazoso, confiesa Art Adalid, de 54 años, que se graduará dentro de un año. "Al principio era escéptico. No estaba acostumbrado a lavarle el pelo o a ponerle ruleros  a otras personas. Ahora me siento cómodo". También sabe que aprender a hacer tinturas para el cabello y a pintar las uñas de los pies le ayudará a ejercer su verdadera pasión, que es la peluquería.

Adalid afirma que la percepción de tener limitaciones educativas o de idioma también mantiene alejados de la escuela a muchos hispanos adultos. Sin embargo, él ha recibido mucha ayuda y apoyo en Ogden-Weber Applied Technology College, de la localidad de Ogden, en Utah. Dice que no deberían tener miedo a pedir ayuda, y que muchas escuelas cuentan con oficinas para atender a estudiantes con ese tipo de dificultades.

Otro obstáculo para asistir a clases es, a menudo, encontrar el tiempo para hacerlo. Para Adalid, vencer ese obstáculo significó compartir su sueño con su empleador. "Hablé con mi jefe y lo arreglamos de modo tal que yo pudiera asistir a clase cuatro horas en las mañanas, y luego, al trabajo, de 11:30 de la mañana a 8:30 de la noche", nos explica este conductor de ómnibus para personas discapacitadas. Ese horario implicará que le tome seis meses más que si asistiera a clase tiempo completo, pero asegura que el arreglo vale la pena.

Otros beneficios
Acercarse a los libros también genera modelos a imitar y sistemas de apoyo para los hijos de los estudiantes mayores y para otras personas.

Maez afirma que obtener una maestría fue una manera de fijar objetivos para sus hijos. "Les pido que me igualen o me superen". Además, hace uso de esa experiencia a la hora de aconsejar a detenidos en la Corte Juvenil donde trabaja.

Recuerda que nunca lo alentaron a buscar educación superior y que, a duras penas, terminó la secundaria. Dice a sus acusados: "Hablo contigo porque he estado en tu misma situación, no porque use traje y corbata". Ahora que terminó la maestría, también enseña Justicia Criminal en la Universidad Park de Ogden.

Según Godfrey, tener objetivos definidos y un espíritu competitivo puede ser bueno y malo a la vez. "Obtengo puras A, y eso es terrible", dice riendo. "Desearía que no fuera así, porque luego tengo que mantener ese promedio. La competencia es con mis hijos. Me preguntan: '¿Qué calificación obtuviste, mamá?' ".

Compartir experiencias también puede contribuir a un mejor entendimiento. Durante un semestre, Higareda Ponce y tres de sus hijos coincidieron en la universidad. "Sabía por lo que estaban pasando", afirma. Sintió la presión de tener que estudiar para una prueba importante y la frustración de no encontrar, hasta el último minuto, el material de investigación necesario. Dice que esa experiencia le ha permitido comprender mejor las necesidades de los estudiantes de Knox.

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