10 ciudades para divertirse al aire libre

Imagina todas las aventuras que te esperan no importa cuál sea la temporada del año.

Asheville, Carolina del Norte

In English | Imagina un paseo tranquilo por el río French Broad, uno de los innumerables bellos riachuelos que fluyen por las montañas de Carolina del Norte. Ahora imagina dejar tu kayak en el distrito River Arts de Asheville para disfrutar de una parrillada, visitar una cervecería y caminar por las galerías. ¿Demasiado tranquilo? Sigue unas 20 millas río abajo para navegar los rápidos, de clase II a IV. Por automóvil, la autopista Blue Ridge Parkway te lleva a variados lugares para hacer senderismo, incluidos el punto Craggy Gardens, con sus vistas de paisajes extensos, y el viaje de ida y vuelta de tres millas hasta la cima del Monte Pisgah, de 5,721 pies de altura. Encontrarás magníficos caminos para pasear en bicicleta al sur de la ciudad en Bent Creek, donde también se encuentra el Arboreto de Carolina del Norte.

Steve Heap

Austin, Texas

La capital estatal desde hace ya años lleva por lema “Keep Austin Weird (Mantén a Austin raro)”, pero la ciudad definitivamente tiene su lado alocado, también. Lo encontrarás en el centro, en el parque Zilker, una expansión verde muy popular que incluye la piscina de tres acres de Barton Springs. Los residentes de Austin la consideran su propio lugar privado para nadar. El sendero Butler Hike and Bike Trail, para senderistas y ciclistas, recorre unas 10 millas a lo largo de la orilla del lago Lady Bird. En el Barton Creek Greenbelt Trail, un sendero de siete millas, se encuentran múltiples lugares populares con los senderistas y alpinistas; cuando el arroyo fluye, también es popular para los paseos en kayak y balsas.

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Boise, Idaho

Boise posiblemente tenga la mayor concentración de actividades al aire libre dentro de los límites de una ciudad en Estados Unidos. Comienza en el Greenbelt, que recorre unas 25 millas a lo largo del río Boise, a través del centro, y atrae a senderistas y ciclistas. El río de por sí es popular para pasear en kayak, remar de pie y hasta hacer surf en olas artificiales creadas en embalses. Encontrarás más millas de caminos para hacer senderismo en el parque Camel's Back y la reserva Hulls Gulch, en el borde norte de la ciudad. En el invierno, los esquiadores de pista y de fondo solo deben conducir unas 16 millas hasta el área recreativa Bogus Basin Mountain Recreation Area para disfrutar de 2,600 acres de terrenos para esquiar.

Getty Images

Boulder, Colorado

Prácticamente todos los residentes de esta ciudadal pie de las Montañas Rocosas son senderistas, ciclistas, remeros o alpinistas. Los visitantes fácilmente se divierten también. Disfruta de un paseo en kayak o balsa por Boulder Creek, ubicado en el corazón del centro, o alquila una bicicleta y recorre parte de las 300 millas de senderos que serpentean por 44,000 acres de espacio abierto alrededor de Boulder. A solo 20 minutos de la ciudad se encuentra el parque estatal Eldorado Canyon State Park, con maravillosos caminos para hacer senderismo y uno de los mejores lugares en la región para escalar rocas. Para una aventura aún más extensa, la vasta naturaleza del parque nacional Rocky Mountain National Park queda a una hora de distancia.

Istock

Burlington, Vermont

El helado marca Ben & Jerry tuvo sus comienzos en Burlington, y no te sentirás culpable si te recompensas con una o dos bolas de helado después de un paseo en bicicleta en el excelente sendero Island Line Trail, una ruta de 14 millas a lo largo de la orilla del lago Champlain. El sendero comienza justo al sur de la ciudad, y sigue hasta cruzar el lago por una calzada. Explora más por transbordador, o alquila un velero, kayak o tabla de surf de remo a orillas de Burlington. Conduce por una hora hacia el este y te parecerá como si estuvieras tocando el cielo con las manos después de hacer la caminata de tres millas hacia la cima del Monte Mansfield, a 4,393 pies de altura, el punto más alto de Vermont. ¿Te apetece practicar deportes de invierno? El complejo turístico Bolton Valley Resort está a 25 millas de la ciudad.

Ken Wiedemann

Flagstaff, Arizona

Situada entre el bosque de pinos ponderosa más grande del mundo, Flagstaff está repleta de caminos para senderistas y ciclistas: sigue el popular sendero de 14 millas de ida y vuelta, Kachina Trail —por las cuestas de la volcánica Sierra de San Francisco— para disfrutar de su frondosa naturaleza o de una aventura subterránea en la cueva cercana Lava River Cave. Para ver algunos de los terrenos de roca roja más impresionantes, viaja hacia el sur unas 30 millas hasta los fantásticos paisajes alrededor de Sedona. El más espectacular de todos los panoramas te espera unas 80 millas hacia el norte en el Gran Cañón, pero no dejes de ver el misterioso paisaje lunar del monumento nacional Sunset Crater Volcano National Monument, a solo 16 millas hacia el norte de Flagstaff, o las viviendas prehistóricas del acantilado en el monumento nacional Walnut Canyon National Monument, a 10 millas hacia el este de la ciudad.

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Will Van Overbeek/National Geographic Society/Corbis

Minneapolis, Minnesota

Hace un siglo, una forma de pensar visionaria permitió que Minneapolis se convirtiera en lo que es en la actualidad: la mejor ciudad estadounidense para los parques, según la organización Trust for Public Land. Los primeros líderes cívicos compraron terrenos alrededor de varios de los más de 20 lagos del área y crearon el bello parque regional Chain of Lakes Regional Park, donde los residentes y visitantes pueden andar en canoa, navegar en veleros, nadar, caminar y montar en bicicleta. En otras áreas, el senderismo es popular en el parque Minnehaha, donde se pueden apreciar vistas del río Mississippi desde los acantilados. Y ya que hablamos del gran río Mississippi, en el centro de Minneapolis puedes tomar una excursión guiada del río en canoa o kayak. Justo al sur del aeropuerto, el refugio natural Minnesota Valley National Wildlife Refuge es un lugar en el que se puede relajar y disfrutar del mundo natural.

Istock

Santa Fe, Nuevo México

La ciudad capital de Nuevo México recibe tantos elogios por su arte, gastronomía e historia que con frecuencia a muchos se les olvida otra de sus atracciones: la naturaleza. En el invierno el área para esquiar Ski Santa Fe presume de una nieve fina estupenda, y en el verano hay muy buenos caminos para los senderistas y ciclistas —incluso el espectacular sendero de siete millas hacia la cima de Santa Fe Baldy, de 12,632 pies de altura—. Hacia el norte de la ciudad, súbete a una balsa para navegar los emocionantes rápidos continuos de clase II y III por la sección de seis millas del río Grande conocida como Racecourse. Utiliza los senderos Dale Ball Trails de la ciudad para alcanzar la cima, de 8,577 pies de altura, del pico Picacho Peak, donde tendrás como recompensa las vistas de Santa Fe y la Sierra de la Sangre de Cristo a la distancia.

Mark Newman

Portland, Oregón

Los hípsteres que han hecho de Portland un símbolo de lo moderno en años recientes también son defensores entusiastas del medio ambiente. Ningún lugar en Estados Unidos es más apto para el ciclismo: con más de 300 millas de carriles de bicicletas, Portland ostenta el porcentaje más alto de personas que viajan a sus trabajos en bicicleta de cualquier ciudad. Los residentes veneran el parque Forest, de 5,157 acres, el bosque urbano más grande de Estados Unidos. Échale un vistazo al Intertwine (theintertwine.org), que ofrece un sinfín de sugerencias sobre el senderismo dentro de la ciudad y los caminos para bicicletas y otras actividades al aire libre, incluso remar en el río Willamette. A menos de una hora hacia el este, en el área escénica nacional Columbia River Gorge National Scenic Area hay senderos hacia docenas de cataratas espectaculares, especialmente Multnomah Falls, de 620 pies de altura.

Bob Pool

Seattle, Washington

Es digno que una de las mejores vistas de Seattle se disfrute desde el corto viaje en ferry por el estrecho de Puget hasta la isla Bainbridge Island. El agua es la base de la vida aquí, con lagos y bahías que serpentean por la ciudad. Alquila un kayak oceánico o canoa y explora el pintoresco (y costoso) vecindario de casas flotantes destacado en la película Sleepless in Seattle, además de otros lugares escénicos en el lago Union o bahía Portage. Disfruta del agua desde tierra firme en el parque Seward, una península en el lago Washington con un bosque maduro y (en días despejados) una vista del Monte Rainier. Dos parques nacionales —Olympic hacia el oeste y Rainier hacia el este— ofrecen excursiones fáciles a algunos de los más bellos paisajes en el Noroeste.

Getty Images

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