14 bibliotecas y museos presidenciales

Estos recintos invitan a conocer de cerca a figuras de la historia de EE.UU.

¿Cómo es la vida de los individuos que se desempeñan en uno de los trabajos más difíciles del mundo? Para averiguarlo, quizá te interese un viaje (por carretera) a uno o más de los 14 museos y bibliotecas presidenciales que destacamos a continuación. Incluso hemos agregado uno que conmemora a las primeras damas y otro que hace honor a los segundones.

REUTERS / Alamy Stock Photo

1. Biblioteca y museo presidencial Herbert Hoover

West Branch, Iowa 
Herbert Hoover
fue el desafortunado comandante en jefe que nos arrastró a la depresión, ¿verdad? Su biblioteca y museo en West Branch, Iowa, no se aparta de ese juicio, sino que también cuenta con lujo de detalles el resto de la historia: el acérrimo cuáquero y exingeniero de minas pasó de la gloria a la nada más de una vez, organizando ayuda alimentaria para los refugiados europeos tras dos guerras mundiales. Al lado se encuentra el Sitio Histórico Nacional Herber Hoover del Servicio Nacional de Parques.

Getty Images

2. Biblioteca y museo Franklin D. Roosevelt

New Hyde Park, Nueva York
Las transmisiones de radio de la época en dos salas de “charlas al lado de la chimenea” te transportarán a los años 1930 y 1940, cuando FDR sacó a la nación de un coma económico y lo adentró en un combate mundial. Para poner a prueba tus conocimientos de la Segunda Guerra Mundial, contesta el cuestionario de cultura general en una recreación de la Sala de Mapas secreta de FDR. El Ford Phaeton de 1936 que se exhibe fue especialmente adaptado para el presidente, afectado con la enfermedad de polio. En la propiedad también se encuentra la casa de Roosevelt, administrada por el Servicio de Parques, mientras que a dos millas de distancia se encuentra Val-Kill Cottage de su esposa Eleanor; el único sitio de los parques nacionales dedicado a una primera dama en particular. 

Bettmann Archive

3. Biblioteca, museo y hogar de infancia presidencial Dwight D. Eisenhower

Abilene, Kansas
¿Cuál presidente ganó un Emmy? Asígnate una estrella dorada si acertaste con la persona que llevaba cinco de ellas en su uniforme del ejército durante la Segunda Guerra Mundial: Dwight D. Eisenhower. Otorgado a nuestro presidente número 34 en 1956 por su uso pionero de la televisión, la estatuilla del Emmy se encuentra junto al guion del discurso presidencial final de Ike, en el que advirtió a la nación de un insidioso “complejo militar-industrial”. Una sala de estar estadounidense típica y pantallas interactivas capturan la afluencia y la ansiedad de la década de 1950. La exposición “Recordando la Segunda Guerra Mundial”, que continuará hasta diciembre, incluye una máquina de cifrado Enigma.

Getty Images

4. Biblioteca y museo presidencial John F. Kennedy

Boston
Una roca de la luna y Freedom 7 —la primera cápsula espacial tripulada— dan testimonio de la primacía de la carrera espacial durante la administración de John F. Kennedy’s. La biblioteca y el museo también detallan la lucha del futuro presidente por sobrevivir cuando su lancha torpedera fue partida en dos por un destructor japonés en 1943; incluso puedes examinar el coco en el que JFK talló un mensaje de rescate. ¿Tienes talento para las relaciones públicas? Sube detrás del atril en la sala de prensa y responde las mismas preguntas que los reporteros le lanzaban a Kennedy.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum

5. Biblioteca y museo Lyndon Baines Johnson

Austin, Texas 
Es poco probable que él hubiera usado estas palabras, pero Lyndon B. Johnson era un anecdotista de clase mundial. Eso explica la figura animatrónica de tamaño natural de Johnson que se encuentra contra un fondo de caricaturas políticas aquí, donde podrás repasar algunos de los cuentos y chistes que contó durante su gobierno. Otras galerías ponen de relieve el fatídico día del 22 de noviembre de 1963, y la histórica legislación de la Gran Sociedad de Johnson. Se pueden escuchar horas de llamadas telefónicas grabadas —Johnson grabó 9,000 en cinco líneas telefónicas— y recorrer la obra de Frederick Remington, Winslow Homer e incluso del Dr. Seuss.

Kevin Smith/LBJ Library

6. Biblioteca y museo presidencial Nixon

Yorba Linda, California 
Renovada a fondo antes de reabrir en octubre del 2016, la biblioteca Richard M. Nixon ofrece un balance gratificante de lo bueno (China), lo malo (Vietnam) y lo feo (Watergate) que caracterizó los dos periodos del mandato del presidente número 37, el cual no llegó a su fin. La Sala de Estar Lincoln, donde Nixon tomó muchas de sus decisiones cruciales, se ha reproducido en el sitio, al igual que la Sala Este y la Oficina Oval. En el exterior, recorre la casa de la infancia de Nixon y súbete a bordo del Army One; el helicóptero Sikorsky restaurado que transportó a Nixon al exilio desde el jardín de la Casa Blanca en el día de agosto de 1974 cuando renunció.

AFP/Getty Images

7. Museo Gerald R. Ford

Grand Rapids, Michigan 
La caída de Nixon le abrió el camino a Gerald R. Ford, lo que explica por qué las herramientas de los ladrones utilizadas en el robo de Watergate se exhiben aquí. Reabierto en junio, tras una reforma de meses de duración, el museo Ford ahora cuenta con una simulación interactiva de la dura prueba del joven teniente de la Marina cuando un tifón golpeó su nave durante la Segunda Guerra Mundial. Un artefacto mucho más conmovedor es la escalera ascendida por miles para alcanzar el helipuerto de la embajada de Estados Unidos ante la caída de Saigón en abril de 1975. 

Gerald Ford Presidential Library & Museum

8. Biblioteca y museo presidencial Jimmy Carter

Atlanta 
Una vez que hayas admirado el Premio Nobel de la Paz otorgado a Jimmy Carter en el 2002 por sus esfuerzos “para encontrar soluciones pacíficas a los conflictos internacionales", puedes examinar las fotos tomadas por un Carter presumiblemente más belicoso durante sus 10 años en la Marina de Estados Unidos. O recorre 24 horas en la vida de un presidente, lee sobre los Acuerdos de Camp David de 1978 o —gracias a un mapa interactivo— sigue a los Carter, en su activismo por todo el mundo en pro de la salud y los derechos humanos.

Jimmy Carter Presidential Library and Museum

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Will Van Overbeek/National Geographic Society/Corbis

9. Biblioteca presidencial y museo Ronald Reagan

Simi Valley, California 
Majestuosas montañas de color púrpura y un mar brillante saludan a los visitantes de la biblioteca Ronald Reagan, como es de esperarse en su impresionante ubicación. Da un paso al interior para un recorrido tanto del avión retirado Air Force One como del helicóptero Marine One. Luego, explora algunos de los canales de medios dominados por el Gran Comunicador incluso antes de entrar en la política: haz una llamada a un juego de los Chicago Cubs, presenta un programa de televisión o —por cortesía de la tecnología de pantalla verde— coprotagoniza una película con el Gipper. Desde el 22 de octubre hasta el 16 de abril del 2017, echa un vistazo a la aerotabla de Marty McFly, a R2D2 y a juegos de realidad virtual en una exposición sobre cómo la cultura popular influye en la tecnología.  

MLaoPeople/Alamy

10. Biblioteca y museo presidencial George Bush

College Station, Texas 
La interactividad es la palabra clave aquí. Para saber qué significa ser presidente, tómate una foto detrás de su escritorio en la Oficina Oval. Luego, haz el simulacro de situarte en una crisis en la Sala de Situación de la Casa Blanca mientras repasas los acontecimientos que condujeron a la primera guerra de Irak. ¿No es lo suficientemente realista para ti? Un simulador de vuelo te invita a aterrizar un bombardero de torpedos Avenger en un portaaviones, como lo hizo Bush durante la Segunda Guerra Mundial. Otras exposiciones hacen honor a sus periodos como presidente del Comité Nacional Republicano y director de la CIA.

Newscom

11. Biblioteca y museo presidencial William J. Clinton

Little Rock, Arkansas 
Situada en un parque de 30 acres a lo largo del río Arkansas, la biblioteca William J. Clinton anima a los visitantes a tomar asiento en la mesa de conferencias de la Sala de Gabinete y a aprender sobre el cargo del presidente a través de pantallas táctiles. Cerca de allí, una pantalla de video reproduce trozos de humor de las cenas de asociaciones de los Corresponsales de la Casa Blanca, incluida una parodia de los “últimos días” de Clinton. Y puesto que Bubba fue nuestro primer presidente boomer, nadie debe sorprenderse de saber que la Beatlemanía está cerca: más de 400 piezas de recuerdos estarán en exhibición aquí hasta el 2 de abril del 2017. 

Images-USA/Alamy

12. Biblioteca y museo presidencial George W. Bush

Dallas 
Para que no olvidemos la disputada elección presidencial del 7 de noviembre del 2000, la biblioteca George W. Bush la resume en detalle. El sitio también devela el pensamiento de 'Dubya' mientras se desarrollaban los transcendentales acontecimientos del 9/11, Irak, el huracán Katrina y el rescate bancario; un escenario de lapsos de tiempo te invita a comparar sus decisiones con las que tú habrías tomado. Pantallas de video y artefactos físicos —incluida una viga retorcida del derribado World Trade Center— presentan conmovedores recordatorios del 11 de septiembre. Si la cosa se pone demasiado intensa, dirígete a las colinas: un sendero de una milla serpentea por los terrenos circundantes.

epa/Alamy

13. Biblioteca nacional de las Primeras Damas

Canton, Ohio 
Pero suficiente sobre los hombres; ¿qué hay de las mujeres de la Casa Blanca? Ellas reciben lo que les corresponde en este inusual Sitio Histórico Nacional, que pertenece al Servicio de Parques, pero es administrado por la Biblioteca Nacional de las Primeras Damas. El complejo de dos partes está dedicado a los logros de las mujeres detrás del trono. A partir del 17 de noviembre y hasta el 15 de septiembre del 2017, la exposición “Gran entrada: Pompa y alta costura inaugural” se enfoca en cómo las primeras damas se preparan para ser el centro de atención. Y siempre podrás pasear por la calle para visitar la casa de familia de Ida Saxton McKinley, esposa del presidente William McKinley.

Andre Jenny/Alamy

14. Centro de aprendizaje vicepresidencial Quayle

Huntington, Indiana 
La vicepresidencia, señaló Theodore Roosevelt, “no es más que un peldaño hacia el olvido total". De los 47 hombres que han ocupado el segundo cargo más alto de la nación, tan solo 14 de ellos —Roosevelt entre ellos— logró eludir esa oscuridad y convertirse en presidente. Sus historias y artefactos están enclaustrados en esta instalación peculiar pero fascinante, concebida originalmente como una galería para albergar los documentos de la vicepresidencia de James Danforth Quayle (1989-1993). El vicepresidente mejor conocido por su mala ortografía (“potatoe”, ¿lo recuerdas?) ejerció presión con éxito para ampliar la colección en honor a todos los que han servido como “segundos a bordo”. 

Quayle Vice Presidential Learning Center

Más galerías

Efrain Padro/Alamy

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