El Reino Unido, más económico que nunca

Dónde ir, hospedarte y otras buenas razones para cruzar el atlántico.

El Reino Unido, más económico que nunca - Castillo se divisa en el horizonte

El Castillo de Highclere fue un lugar donde se filmó la galardonada serie inglesa de época 'Downton Abbey'. — Getty Images

In English | ¿Recuerdas los tiempos en que ir en taxi desde el aeropuerto Heathrow hasta el centro de Londres, Inglaterra, podría acabar con todo tu presupuesto de compras de recuerdos? Puedes guardar ese recuerdo en tu álbum de recortes —por el momento— porque el voto del 2016 de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea ha rebajado la libra esterlina frente al dólar estadounidense.

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Según VisitBritain, la agencia de turismo nacional de Gran Bretaña, esta región fue un 13% más barata para los turistas de Estados Unidos a finales de febrero del 2017 comparado con el mismo tiempo durante el 2016. Por ejemplo, a mediados de marzo, $1 equivalía a £0.81; en junio pasado solamente equivalía a £0.68. Eso significa que ver The Lion King en el Teatro Lyceum les habría costado a los estadounidenses $62 en junio pasado, pero actualmente solo les costaría $51.60.

"Con la baja de la libra esterlina", expresó Patricia Yates, directora de VisitBritain, "es un momento perfecto para conocer Gran Bretaña; bien te guste jugar golf, beber whiskey o quieras ver las casas de Downton Abbey".

Si necesitas un motivo más que los buenos precios, cruza el Atlántico para celebrar el 20.° aniversario de la serie Harry Potter, el 125.° aniversario de Sherlock Holmes o el 200.° aniversario de la muerte de Jane Austen. Cualquiera que sea tu gusto turístico —intelectual o por placer, teatro o arena deportiva, ciudad o campo— el Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales y el Norte de Irlanda) te ofrece buenos ahorros.

Nadie sabe con exactitud cuánto durarán estas ofertas al otro lado del océano, por lo que hemos encontrado unas formas divertidas de disfrutar la recientemente asequible Gran Bretaña. Descarga una aplicación (como XE Currency) para calcular las tasas de cambio al instante, después prepara tu equipaje y aprovecha estas ofertas antes de que puedan decir "¡adiós!".

Come y viaja como una reina

¿Una comida de cuatro horas con 17 platos puede considerarse una ganga? Tú decides: a unas 30 millas al oeste de Londres, el restaurante Fat Duck en Bray —uno de solo cuatro restaurantes en las islas británicas con tres estrellas Michelin— ofrece "El itinerario", una experiencia gastronómica por £265 por persona con creaciones del chef Heston Blumenthal. El chef, que a veces se le compara con Willy Wonka por sus platos excéntricos, presenta opciones como "El sonido del mar", un manjar de mariscos junto a una concha grande, por la cual un iPod emite sonidos del océano.

Si prefieres comer sobre ruedas, el Belmond British Pullman ofrece viajes en tren por varios días, así como viajes más cortos que incluyen almuerzo, cena o té vespertino, con precios desde £225. El Royal Scotsman —un paseo por tren que se encuentra en la lista de cosas que hacer antes de morir de los fanáticos de ferrocarriles de todo el mundo— atraviesa por asombrosos paisajes escoceses en excursiones que lo incluyen todo, con precios desde unas £970.

Hospédate en un faro; o un 'ojo de dragón'

Desde luego que las ofertas se extienden más allá de Londres y sus alrededores. Para dejar salir el vigilante de faro que hay en ti, dirígete muy al norte de Escocia, a las islas Shetland, donde te puedes refugiar en una de las tres cabañas de vigilantes de faro; la que está en la isla de Bressay, por ejemplo, cuesta unas £550 a la semana.

O visita interesantes campamentos glamorosos ("glamping") en Epic Retreat por todo Gales este verano; cada una de dichas estructuras estuvo inspirada en una leyenda galés distinta. El Ojo del Dragón, por ejemplo, es una cápsula de acero inoxidable con una cama giratoria y vistas espectaculares —a través del "ojo"— de los alrededores silvestres. Una estadía de tres días en un fin de semana (con fogata, cena y entretenimiento) cuesta £795.

El Reino Unido, más económico que nunca - Cancha de tenis

En julio, Wimbledon atrae a muchos aficionados del tenis. — Bob Thomas/Getty Images

Gratis, sigue siendo gratis

La forma más inteligente de ahorrar dinero, por supuesto, es no gastarlo en primer lugar. La mayoría de los museos principales de Londres son gratis, como el Museo Británico y el Tate Modern (que el año pasado abrió un espacio dedicado a las artes escénicas). Otras opciones gratuitas: el Museo Ulster en Belfast, el Museo del Mundo en Liverpool y el Museo y Galería de Arte Kelvingrove en Glasgow.

Si visitas Albion en agosto, ve a la Fiesta Internacional de Globos Aerostáticos en Bristol —el evento anual de globos aerostáticos más grande de Europa— y el Festival Edinburgh Fringe; ambos eventos son gratis. Todas las ciudades del Reino Unido cuentan con excursiones a pie sin costo alguno, las cuales están disponibles a través de aplicaciones; personalmente recomiendo el Charles Dickens London Walking Tour y el recorrido de música Walking Heads de Glasgow. Y hablando de música, uno de mis eventos gratis favoritos tiene un sabor esencialmente británico: es la música clásica que se toca de lunes a viernes cerca de la hora del almuerzo adentro de St. Martin-in-the-Fields, una iglesia en la Plaza Trafalgar de Londres.

Acción deportiva

Comer fresas con crema en el Wimbledon debería ser una ceremonia de inducción a la mediana edad. Este año, los Campeonatos en el All England Club, a 20 minutos por tren desde el centro de Londres, se llevan a cabo del 3 al 16 de julio, y el costo de la entrada general empieza desde £8. (Ver los finales en el Centre Court te costará £190).

A noventa minutos al oeste de Londres, en Berkshire, está Coworth Park, el único hotel en el Reino Unido que cuenta con sus propias instalaciones de práctica y campos de polo. Puedes tomar una clase de polo de una hora por £175, o medio día de clase máster de polo por £400.

El Welsh Hawking Centre, 10 millas al suroeste de Cardiff, ofrece una lección de tres horas para principiantes en halconería (también llamada cetrería) por £75; aprenderás cómo levantar y sostener una variedad de aves, e incluso tendrás la oportunidad de que unos halcones vuelen a tu brazo.

¿O quizás te parezca más atractivo conducir uno de los automóviles favoritos del agente 007? Si es así, ve a Silverstone, sede del Fórmula 1 British Grand Prix, para probar "The Thrill": tres vueltas por la pista en un Aston Martin V8 Vantage por £99. (Los visitantes estadounidenses necesitarán una licencia de conducir internacional para automóviles completamente manuales).

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