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Vivir a la sombra de un volcán

El Tungurahua en Ecuador se empina sobre una región conocida como la “puerta al Amazonas".

Volcán Tungurahua

— Foto por: Cecilia Puebla/AFP/Getty Images

En cada rincón de esta región de montañas, exuberantes valles y profusa vegetación tropical, la gente muestra la misma capacidad de adaptación y, tal como lo hacen Proaño y Guevara, se niegan a dejar su tierra, incluso aquellos cuyas propiedades fueron arrasadas por el Tungurahua.

Es el caso de Gloria Alguiar, de 36 años, y su familia. Su destartalada vivienda se encuentra junto a la única autopista que lleva a Baños, una ruta cerrada en múltiples ocasiones por temblores y deslizamientos de tierra. Alguiar dice que los pocos animales que poseía murieron a causa de la lava y el calor, y un galpón colapsó debido al peso de las rocas y desechos que habían caído sobre su techo. Lo que en algún momento fue una verde llanura, hoy es un paisaje lunar de rocas negras. Su cosecha: rocas de lava que Alguiar vende a los turistas.

Según ella, quizá su familia estaría mejor lejos del Tungurahua, pero permanecerán allí. Alguiar comenta que no tienen los medios necesarios para mudarse a otro lado. Además, afirma: “Esta es nuestra tierra”. Su familia consigue sobrevivir con el producido de un negocio pequeño que administra cerca de su casa, vendiendo rocas volcánicas así como jugos, gaseosas y varios otros artículos a trabajadores, residentes y turistas que se dirigen a Baños.

Ubicada apenas tres millas al norte del Tungurahua, Baños es un sitio sagrado. “La gente viene para pedirle a la Virgen que los sane”, dice Proaño. Los peregrinos llegan hasta la Basílica de Nuestra Señora del Agua Santa, y cuando sus pedidos les son concedidos, regresan a agradecerle a la Virgen y a donar dinero a la basílica. Coloridas pinturas en las paredes relatan algunos de estos milagros, junto con las travesuras que el Tungurahua protagonizó a lo largo de los siglos.

Pero la vida no gira únicamente alrededor de la Virgen María y de Mamá Tungurahua. Baños es un lugar al que los turistas van para relajarse. Dos piscinas son alimentadas por manantiales termales, reconocidos por sus propiedades terapéuticas. Cuando esté en Baños, haga como los baneños y vaya a las piscinas al almanecer, cuando los primeros rayos de sol pegan sobre el vapor que flota sobre el agua.

Aquí, inmerso en las brumosas aguas, un visitante puede comprender fácilmente por qué la gente que vive a la sombra de un volcán gigantesco no quiere vivir en ningún otro lado. La misma agreste y rebelde Garganta de Fuego que los pone en grave peligro también les brinda generosamente: ceniza volcánica para hacer más fértil la tierra, manantiales termales curativos, vistas espectaculares y un constante escape de humo que, día y noche, brinda un magnífico espectáculo.

También le puede interesar: Caminatas con residentes de la localidad.>>

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