Las islas del Caribe y sus especialidades

Escoge entre ecológicas y nocturnas o lujosas.

1. Aruba

In English | La mayoría de las islas del Caribe tiene una gran extensión de arena. Pero ninguna playa supera a Aruba en cuanto a sus aguas tranquilas y días soleados (el mayor número en el Caribe, según la oficina de turismo). La isla holandesa ofrece las pintorescas playas de arena blanca Palm e Eagle, así como la bien llamada Baby Beach, bañada por aguas tranquilas y poco profundas que dan la bienvenida incluso a los bañistas más tímidos. Aruba, además, se encuentra fuera del cinturón de huracanes y recibe muy poca lluvia.

Westend 61/Getty Images

2. San Tomás

Lleva una maleta vacía (o dos) a esta meca del puerto libre. En Havensight Mall, a poca distancia del muelle de cruceros en la capital de Charlotte Amalie, se vende cámaras y relojes Rolex, licores y artesanías locales. Se puede comprar piezas de cristal Waterford y arte en las tiendas que se extienden a lo largo de la calle del centro, Main Street. La variedad de la mercancía abarca costosos collares de diamantes hasta modestos manteles bordados a mano. Pide rebaja donde puedas; pero no esperes hacerlo en el exclusivo centro Yacht Haven Grande, que vende artículos de moda de las marcas Gucci, Louis Vuitton y White House | Black Market.

Getty Images

3. Puerto Rico

Para una vibrante vida nocturna y un ambiente de vida loca, Puerto Rico es tu destino. Grupos musicales en vivo retumban en el Viejo San Juan, donde puedes meterte en un bar tipo antro (El Batey es uno divertido) para tomarte un mojito o un trago de ron puertorriqueño añejado, que incluye la marca de factura local Bacardí. Algunos centros turísticos ofrecen casinos y rumba hasta el amanecer, que reúnen tanto a residentes como a turistas. Si no puedes dominar el sinuoso movimiento de cadera para bailar salsa en Chandelier Bar en el legendario El San Juan Hotel, por ejemplo, un agradable local te lo puede demostrar.

Michael Turek/Gallery Stock

4. República Dominicana

La República Dominicana, que comparte la isla La Española con Haití, es conocida por sus centros turísticos con vista al mar que se adaptan a cualquier presupuesto. En Puerto Plata, con menos de $100 por persona al día pagas una habitación cómoda, con toda la comida que te quepa y una variedad de bebidas alcohólicas. En la más exclusiva Punta Cana —donde los centros turísticos se apuestas a lo largo de amplias playas de arena blanca— encontrarás alojamientos económicos, con amplias habitaciones, bares en la piscina y bufets que te invitan a comer. En el extremo opuesto del espectro están los complejos al estilo de Las Vegas, repletos de casinos, servicio de mayordomo y restaurantes de alta culinaria. 

iStockphoto

5. Santa Lucía

La imagen de una isla tropical de ensueño: playas bordeadas de palmeras. Vegetación exuberante. Loros de colores brillantes. Montañas escarpadas. Santa Lucía ofrece todo eso y más, así como una gama de experiencias de centros turísticos, como hoteles económicos y estadías lujosas para una vez en la vida. Si te gusta el ejercicio o jugar golf, seguidos de relajantes tratamientos de spa que vienen incluidos en la tarifa (costosa) de la habitación, te espera el hotel todo incluido BodyHoliday.

Macduff Everton/Getty Images

6. Jamaica

Música reggae hipnotizante, históricas "casas principales" de plantaciones y la actitud relajada de los residentes que hablan un dialecto local cadencioso atraen a amantes de la música, a aficionados a la historia y a buscadores de placer por igual. Para el desinhibido, el bien llamado centro turístico Hedonism II ofrece parrandas al desnudo. Ya sea que te den una serenata con canciones de Bob Marley con un conjunto musical del centro turístico, te estés defendiendo (¿o animándolos?) de los tantos vendedores de marihuana, o viendo a clavadistas temerarios con una Red Stripe bien helada en la mano en Rick's Cafe en Negril, como dice la canción de Marley "every little thing gonna be all right".

Mike Theiss/Getty Images

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Will Van Overbeek/National Geographic Society/Corbis

7. San Bartolomé

En Navidad y Año Nuevo, podrás ver a supermodelos y famosos a bordo de yates en esta elegante isla, que es parte de Francia. Podría costarte más de 100 euros por persona para cenar en restaurantes de moda en la capital de Gustavia. Eso no quiere decir que no puedes comerte una hamburguesa en el paraíso; Jimmy Buffett es uno de los famosos que frecuenta el sencillo café de Gustavia, Le Select. Sabrás que estás en una isla francesa (comúnmente llamada St. Barth o St. Barts) cuando los turistas se paseen de manera casual au naturel en la apartada playa de Grande Saline. Los alquileres pueden ser más baratos que los hoteles; echa un vistazo a Wimco Villas, entre otros.

Christian Wheatley/Getty Images

8. Dominica

Esta joya volcánica intacta que se vende como "la isla de la naturaleza", atrae a los que buscan un Caribe menos desarrollado. Cuenta con cerca de 300 millas de senderos, en particular, la primera ruta de senderismo de larga distancia del Caribe, el sendero nacional Waitukubuli de 115 millas. Dominica también es conocida por un buceo superior. Puedes bucear en los cráteres sumergidos, como el "Champagne Reef", donde el agua calentada por los respiraderos geotérmicos, hace burbujas a tu alrededor. Boiling Lake, al que se llega a pie, es demasiado caliente para bañarse. Los visitantes menos intrépidos pueden caminar en un bosque tropical y tomarse fotos al lado de una cascada.

National Geographic Creative/Alamy

9. San Martín

Esta isla mitad holandesa, mitad francesa satisface varios deseos de vacaciones. La parte holandesa atrae a aquellos que buscan una joya de diamantes en oferta o un poco de suerte en el casino. La parte francesa ofrece excelentes restaurantes y tiendas en la capital, Marigot, así como Orient Beach, más de una milla de largo y una de las mejores en el Caribe. Bordeada de hoteles y cafés, atrae tanto a nudistas como a aquellos que prefieren dejarse su ropita de baño puesta. De hecho, la ropa es opcional en todo el centro turístico Club Orient, el cual está orientado hacia las familias, incluso en los restaurantes.

Fotograferen.net/Alamy

10. Cuba

Con la apertura de la isla más grande del Caribe al turista de Estados Unidos, los estadounidenses están llegando por montones. Sin embargo, aún hay problemas técnicos con las reservas y el transporte, por lo que es más fácil ir en un viaje organizado. Los turistas independientes pueden quedarse en alojamientos tipo Airbnb, conocidas como casas particulares, a través de viajes que reserven por su propia cuenta. El viaje independiente también te permite conocer a locales, bailar hasta el amanecer en los clubes de música y probar (además de traer a casa) cigarros cubanos. Las aerolíneas estadounidenses se encargarán de los visados. Sin embargo, ten en cuenta que el turismo como tal todavía no es vigente. Necesitas un permiso oficial para una interacción de “persona a persona” o para algún otro propósito autorizado. 

Evan Lang/Getty Images

Varias islas y un crucero

Un crucero por el Caribe te permite probar varias islas. También es ideal para escapadas de varias generaciones, con actividades sin parar para niños y adultos. ¿Crees que no eres de cruceros? No estés tan seguro hasta que hayas sopesado los demás beneficios. Los cruceros pueden ser tan cortos como de tres días, y el constante cambio de escenario significa que no es necesario perder tiempo en un lugar que no es para ti. También está la alegría del turista veterano: desempacar una sola vez durante las vacaciones. Y si un crucero te lleva a esa isla especial que se adapta a tu estilo, puedes volver por vía aérea.

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