Guía práctica para viajar en un RV

Consejos que incluyen tipos de vehículos, seguro, estacionamiento e incluso vivir en una casa rodante.

Una pareja se abraza - Guía práctica para viajar en un RV

Si nunca has hecho un viaje en RV, lo mejor es que inicialmente alquiles uno y pruebes si este tipo de viaje es para ti. — Digital Vision/Getty Images

Las casas rodantes pueden ser mejores que un hotel. Dependiendo de su tamaño y estilo, puedes encontrarlas con baño, cocina y espacio para acomodar un máximo de ocho personas o llevar contigo a tu mascota. Con estos vehículos, conocidos como RV en inglés, puedes disfrutar de mayor tiempo con tu familia mientras viajas de costa a costa —o de México a Canadá—.

Además, ten en cuenta el ahorro, unos $1,000 o más por semana, en caso de ir con familia (en inglés). También es una buena oportunidad para conocer el país y su gran variedad de atracciones turísticas.

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Brenda y Hector López, de 60 y 59 años, respectivamente, decidieron no esperar hasta su jubilación para disfrutar de una vida viajando en su RV a tiempo completo. “Para poder hacerlo, vendimos un apartamento que teníamos en las montañas y ahorramos dinero por cinco años”, dice Brenda. “La experiencia ha sido hasta mejor de lo que esperábamos”.

No todo es color de rosa cuando viajas en un RV, dice Brenda, ya que tu espíritu aventurero estará a prueba por situaciones inesperadas o largas horas en la carretera. “Definitivamente nos tuvimos que ajustar a este tipo de vida, pero eso no tomó mucho tiempo”, comenta. “Vivimos en un lugar súper pequeño, aunque nuestro [RV] de 39 pies es más grande que muchos otros. Es importantísimo llevarse súper bien como pareja, porque estarán juntos casi todo el tiempo”.

Los López se pasaron casi cuatro años viajando por todo el país y Canadá en “Island Girl”, el nombre que le pusieron a su RV por el hecho de que Brenda nació en Puerto Rico. Ahora viven en Albuquerque, Nuevo México, pero siguen tomando viajes en su RV.

Hay mucho que considerar antes de alquilar o comprar un RV. Antes de planear tus próximas vacaciones consulta con esta guía:

Tipos de RV: Existen varios tipos de RV para todos los gustos y tamaños familiares (Ver recuadro):

Alquilar o comprar: Si nunca has hecho un viaje en RV, lo mejor es que inicialmente alquiles uno y pruebes si este tipo de viaje es para ti. El costo varía dependiendo del estado donde vives, las millas que planeas conducir, la temporada del año y el tipo de RV. Puedes encontrar precios que van de $50 a $200 o más por noche. El Monte RV y Cruise America (sitio web solo en inglés) tienen representantes que hablan español.

Si te gusta este estilo de viaje, puedes optar por una opción permanente comprando un RV nuevo o usado (en inglés). Contacta distintos concesionarios, clasificados en internet (en inglés) y en tu vecindario para encontrar las mejores ofertas. Los RV pueden ser financiados y puedes descontar los intereses de tus impuestos, ya que el IRS reconoce a la mayoría como una casa.

Dónde acampar o estacionar: Deberás establecer dónde estacionar tu RV para cubrir necesidades como electricidad, agua potable y otros, así como para descansar de las largas jornadas conduciendo.

  • Campamentos especializados: Hay cientos de campamentos en el país y en Canadá y México, en donde se paga una tarifa por noche, semana o mes para tener acceso a servicios e incluso internet. Si viajas constantemente, puedes hacerte socio de grupos como Passport America, Good Sam, KOA, entre otros que ofrecen descuentos en campamentos selectos.
  • Parques nacionales y estatales: son una excelente opción si te gusta el excursionismo y descubrir la belleza natural e histórica de los parques. Las tarifas generalmente son económicas ($15 o más por vehículo), pero no esperes encontrar todas las facilidades para un RV. Revisa las listas (en inglés) de parques que aceptan los RV por estado. Los parques nacionales tienen un pase anual que te permite el acceso gratuito o con descuento. Los pases cuestan $80, pero solo $10 para personas de 62 años o más y son gratuitos para miembros del ejército.
  • Estacionamiento gratuito o boondocking: si solo vas de paso por una ciudad y necesitas descansar unas horas en la noche sin pagar, puedes usar los parqueaderos de algunos Walmart, Cracker Barrel, o los parqueaderos para camiones. También puedes estacionar libremente en algunos de los bosques nacionales o terrenos públicos que son parte de la  Oficina de Administración de Tierras (BLM; sitio web solo en inglés). Antes verifica si permiten el estacionamiento nocturno. Ten en cuenta el abastecimiento de gasolina, la capacidad de los tanques de agua y gas propano en tu RV y toma ciertas precauciones cuando parquees en lugares desolados. En los bosques podrías encontrarte con animales salvajes, así que ten cuidado, pon atención en cualquier aviso que haya en el sitio y no dejes comida o basura afuera porque podría atraerlos. Aunque algunos animales no te harán daño si no los molestas, otros sí. También podrían darte un aspaviento.

Seguro de accidentes: normalmente las oficinas que alquilan los RV te ofrecerán un seguro con un costo adicional, pero no estaría de más verificar con el seguro de tu auto si puedes incluir un RV alquilado en tu póliza. Si decides comprar un RV, compara precios de seguros, ya que factores como el tipo de RV, tamaño y estado donde vives podrían afectar el precio de las cuotas.

Comida, gasolina y entretenimiento: en un RV tienes una cocina a tu disposición… ¡olvídate de los gastos de comer en restaurantes! Además, puedes comprar verduras y frutas frescas en las granjas a lo largo del camino.

Desde luego, los gastos de gasolina pueden ser mayores si los comparas con los de tu auto, pero es posible que tu presupuesto quede más o menos igual si consideras el precio de hoteles, vuelos y otros gastos. También puedes aprovechar las recompensas de algunas tarjetas de crédito cuando pagas por gasolina.

Compra las entradas a las atracciones, como sitios históricos o museos, por internet, ya que pueden ahorrarte tiempo e incluso dinero. Pero si lo que quieres es descansar y disfrutar con tu familia, hay actividades que no cuestan demasiado o son gratuitas.

Los “full-timers

Hay mucha gente que vive en su RV a tiempo completo, así como lo hicieron Brenda y Héctor. Estos full-timers, como se los denomina en inglés, viven viajando. Durante el tiempo que fueron full-timers, los López alquilaron su casa y se mudaron a su RV. Este estilo de vida les dió mayor flexibilidad para disfrutar de lo que más les gusta: Hector es fotógrafo y Brenda empezó a escribir un blog sobre sus viajes y destacando las fotografías de su esposo. También les permitió conocer más a fondo la historia y la cultura de Estados Unidos, hacer nuevos amigos y compartir en pareja nuevas experiencias.

“A nosotros nos gusta mucho la naturaleza, así es que visitamos muchos de los parques nacionales. Otras personas establecen un bucket list, por ejemplo, visitar todos los estados o todos los parques de béisbol”, explica Brenda. “También ha sido muy bonito conocer a muchísmas personas que también están viajando. Todos los “RVers” nos ayudamos unos a los otros”.

¿Listo para rodar tu casa por el país? Recuerda: ¡lo más importante es que disfrutes del proceso!

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