Cómo hacer turismo cuando no sabes el idioma

Entérate cómo sobrevivir cuando no hablas la lengua del país que visitas.

Cómo hacer turismo cuando no sabes el idioma

— Betsie Van Der Meer/Getty Images

In English | Con los recursos adecuados, puedes hacerte entender en cualquier país. Entérate cómo sobrevivir cuando no entiendes la lengua materna.

Utiliza palabras comunes

  •  Cerciórate de memorizar unas cuantas palabras y expresiones: "hola", "adiós", "por favor", "gracias", "ayuda", "estoy perdido", "¿habla español?"
  • Cuando estés en busca del baño, trata de usar la palabra "toilet", que se entiende prácticamente en todos lados.

Utiliza tu rostro

  • Tu expresión facial puede ayudarte más de lo que te imaginas. Si aparentas estar perplejo, confundido o preocupado, pero sobre todo amigable y abierto, normalmente encontrarás quien te ayude.
  • Las sonrisas se entienden mundialmente. Pero recuerda, las personas en Estados Unidos se sonríen más que las personas de algunas otras nacionalidades. Es menos probable que una sonrisa de saludo te la devuelvan en Alemania, Rusia o Japón.

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Utiliza tu cabeza

  • Una inclinación de la cabeza generalmente significa "sí", y mover la cabeza de lado a lado significa "no". Sin embargo, investiga, por si acaso. Si te encuentras en Bulgaria, inclinar o mover la cabeza significa lo contrario.

Utiliza tus manos

  • Señalar con el dedo es útil, pero recuerda: casi todos los gestos hechos con los dedos ofenden a alguien en algún lugar, por eso es mejor evitar los gestos que utilizan un solo dedo —es mejor señalar con la mano entera—.
  • Ciertas señas que se hacen con las manos en Estados Unidos significan cosas completamente distintas en otros lugares. Si a un chef francés le haces una seña con el pulgar y el índice para indicar "perfecto", lo interpretará como si le estuvieras dando una puntuación de cero a la cena. Levantar el pulgar es un gesto grosero en Australia, Grecia y Medio Oriente.

  • Si te ves en apuros, utiliza el gesto Namasté: une las palmas de tus manos con los dedos apuntando hacia arriba y los pulgares cerca del pecho e inclina la cabeza un poco; este es un gesto de paz y respeto en casi todo el mundo.

Utiliza tu papel

  • Lleva contigo una libreta para notas y un bolígrafo. Te sorprenderá lo mucho que puedes decir con dibujos. La otra persona puede utilizar tu libreta para escribir o dibujar un mapa.
  • Lleva contigo un mapa de papel en el idioma local, ya que suele ser más práctico que los mapas de los teléfonos. En la recepción de los hoteles normalmente tienen mapas que regalan y en los que pueden trazarte la ruta hacia cualquier destino. Pídele al conserje que escriba nombres y direcciones para mostrárselas al taxista o a una persona local a la que le pidas señas.
  • Lleva contigo la tarjeta comercial del hotel en el idioma local.

Utiliza tu teléfono inteligente

  • Diviértete investigando las aplicaciones de traducción. Algunas son gratuitas; otras cuestan $2 o menos. Con las aplicaciones creadas para un idioma en particular, puedes tocar la frase que necesitas y oírla hablada. Algunas traducen tus palabras escritas a otro idioma y traducirán lo que dice otra persona al inglés hablado.
  • Google Translate es muy ágil, y ofrece 50 idiomas (pero ojo que no es perfecto). Puedes utilizar el teclado o dictar tu pregunta, verla y oír la traducción, y obtener una traducción fonética escrita. Necesitas estar conectado a una red wifi para ciertas funciones, pero puedes guardar tus traducciones favoritas para utilizarlas cuando no estés conectado. Con esta aplicación, la cámara de tu teléfono traducirá textos escritos visualmente. De veras. Solo apunta la cámara hacia el texto, por ejemplo, de un menú, un letrero en la carretera o una placa en un museo, y verás las palabras transformadas al inglés o al español en tu pantalla.
  • Documenta tu ruta. Toma fotos —de intersecciones, edificios, letreros y otras cosas que puedan servir como puntos de referencia a lo largo del camino— para poder volver sobre tus pasos con las fotos. Es como una versión moderna de las migas. En el metro, toma una foto del mapa del sistema de transporte público, para que puedas consultarlo tantas veces como necesites, especialmente cuando cambias de tren o plataforma.

Utiliza tu imaginación

  • Encuentra personas que deseen practicar su español (o inglés) contigo. Prueba ojear libros en librerías. O haz una caminata en el campus de una universidad. O siéntate en un café e inicia una conversación con una sonrisa o una pregunta.
  • Existen varios sitios web en los que puedes encontrar a personas locales dispuestas a acompañarte en excursiones turísticas casuales, cenas, compras y otras experiencias. Prueba el sitio Global Greeter Network, donde los tableros de turismo locales te emparejan con voluntarios que te muestran los sitios de interés. También échale un vistazo a Tours By Locals y Vayable.

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