Un paseo original

Prueba los viajes gastronómicos y dale sabor a tus vacaciones

Bájate del autobús y pasa a la cocina para degustar la sazón del lugar.

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Mujeres cocinando en The International Kitchen - Vacaciones culinarias

The International Kitchen se distingue por ser el punto de referencia de la alta cocina en América Latina, Europa y Estados Unidos. — Foto: The International Kitchen

In English | Algunos dicen que la mejor manera de comprender realmente un lugar es a través de su cocina (si no pregúntale a Anthony Bourdain). Esa es la idea que ha dado origen a los viajes gastronómicos, en los que los visitantes aprenden a cocinar como los lugareños, a manera de absorber una cultura extranjera.

Los viajeros de hoy se alimentan de la experiencia, dice Erik Wolf, director ejecutivo de la World Food Travel Association (Asociación mundial de viajes gastronómicos), cuya membresía de profesionales del turismo y consumidores alcanza las 18,000 personas y, según Wolf, crece exponencialmente. "Quieren bajarse del autobús o del carro y participar activamente para aprender y hacer".

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Cada año, Epitourean, una empresa con sede en Colorado, vende casi 100 paquetes de viaje distintos basándose en la comida. En el 2012, unos 3,000 gastrónomos se fueron a Italia y parece que este año va a superar esa cifra. Otros destinos populares: Napa Valley en California, Charleston, Carolina del Sur y Savannah, Georgia, donde la cocina campestre de la zona costeña es la atracción. El presidente de la empresa, David Loy, dice que por lo menos tres cuartas partes de los clientes de Epitourean tienen más de 50 años, y muchos se dan un gusto con una vacación gastronómica para celebrar un cumpleaños o aniversario especial.

Los viajes culinarios, dice Loy, están en la lista de cosas que la gente quiere hacer antes de morir.

Precio

Los precios varían mucho. Muchas posadas en EE.UU. ofrecen minivacaciones gastronómicas de dos o tres días por menos de $1,000. The Blair House Inn en Wimberley, Texas, ofrece un curso intensivo de barbacoa durante tres días a $621 por persona, en habitación doble, donde puedes aprender a cocinar delicias de la zona central de Texas como pollo a la cerveza y falda de res al estilo texano.

Por otro lado, pasar una semana en una hermosa mansión ribereña en el valle del Loira en Francia mientras aprendes a hacer soufflé de chocolate y degustas quesos artesanales, no te va a salir barato. Planea gastar unos $3,000, sin incluir tu vuelo, por ese tipo de experiencia de alta categoría.

Sin embargo, existen ofertas: Por ejemplo, en Epitourean una excursión gastronómica por las colinas de Umbría se cotiza en $3,276, pero la compañía también llevó a cabo una promoción que ofrecía el mismo paquete por $1,749. A veces sus socios quieren aumentar la ocupación hotelera durante una determinada época del año, o quieren atraer nuevos clientes. Entonces, considera esperar hasta que el viaje que quieres esté en oferta.

Compra con cuidado

Decide qué tipo de experiencia quieres, y de ahí lee la letra pequeña para asegurarte de que obtendrás lo que deseas. ¿Deseas embarrarte las uñas de ajo, o eres feliz simplemente observando a un chef preparar una maravillosa cena para tu deleite?

The International Kitchen ofrece viajes culinarios prácticos a América Latina y Europa. Su fundadora, Karen Herbst, dice: "Mucha gente reserva viajes con otras empresas y cuando llegan descubren que las clases en realidad son una demostración y no una práctica como esperaban".

Y busca reseñas en internet no solo del operador turístico sino también del lugar donde te alojarás y cocinarás.

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