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¿Por qué estadounidenses mayores tienen trabajo en Afganistán?

Salario y vocación de servicio entre las razones para vivir en un país devastado por la guerra.

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Mary MacMakin, trabajadores de edad avanzada en Afganistán

Mary MacMakin, fue encarcelada durante 4 días por la milicia musulmana Talibán en los 90, pero no tiene planes de abandonar a las mujeres y niños que necesitan su ayuda. — Foto: Joel van Houdt

Mary MacMakin, de 85 años, en su época vivió una vida privilegiada, estudió en escuelas privadas de Nueva Inglaterra y más tarde en Stanford University, pero hoy en día a nadie se le ocurriría tildar de "suave" a su estilo de vida.

En un día cualquiera, pedalea su bicicleta a través de las peligrosas calles de Kabul, donde las tropas estadounidenses solo se aventuran a recorrerlas con chalecos antibalas y vehículos blindados.

Sube por una escalera sucia para llegar al apartamento que comparte con una modista afgana. El frío del duro invierno penetra las paredes de las pequeñas habitaciones de su apartamento y la letrina. Con los cortes de energía diarios, MacMakin se pasaría la mayor parte del día en una oscuridad casi total si no hubiera invertido en baterías tamaño camión, un transformador y otros dispositivos que almacenan electricidad.

MacMakin dice que gasta "cada centavo" de su cheque mensual de $1,500 del Seguro Social  en gastos de manutención y en una de las organizaciones que fundó, Afzenda, que permite a las mujeres pobres ganar ingresos extra como costureras. También fundó PARSA, que capacita a los afganos a desarrollar programas que ayudan a los huérfanos y las viudas.

Como la mayoría de los expatriados fuera de las esferas de contratación militares y gubernamentales, MacMakin no se queja de los peligros del Afganistán de hoy. Sabe que ciudadanos civiles que trabajan para fuerzas y gobiernos extranjeros han sido secuestrados y asesinados. Pero no tiene planes de abandonar el país jamás. ¿Cómo podría abandonar a las mujeres y a los niños, dice, que han llegado a depender de la pequeña ayuda que reciben de ella?

Lindsey Pleasant, trabajadores de edad avanzada en Afganistán

Lindsey Pleasant, que tiene una carrera militar de 27 años, advierte de los peligros de subestimar los dispositivos improvisados de explosión. — Foto: Joel van Houdt

Lindsey Pleasant, de 53 años,  dice que nunca se consideró a sí mismo "apto para el ejército". Se graduó de la universidad y obtuvo un título en periodismo audiovisual. Luego se enlistó en el Ejército de EE.UU. en 1985 en lo que estaba destinado a ser "una inscripción de tres años".

Hoy, 27 años más tarde, ocupa el importante puesto de sargento mayor. Y todavía no está pensando en la jubilación. El oriundo de St. Louis dice que espera quedarse en el ejército tres años más.

"Creo que los soldados se quedan por más tiempo de lo que solían hace 20 años", dice Pleasant, quien toca el bajo en la misa dominical de la capilla.

Cuando se le preguntó acerca de lo que los soldados mayores contribuían al ejército y a la misión en Afganistán, Pleasant lo resume simplemente de este modo: "La experiencia".

Dr. Waheed Momand,  trabajadores de edad avanzada en Afganistán

Waheed Momand, que regresó a Afganistán en el 2004, cuenta con dos medallas militares y un doctorado en cibernética médica. — Foto: Joel van Houdt

Waheed Momand, de 63 años, fue uno de los muchos estadounidenses de origen afgano que regresaron a su patria para ayudar a reconstruir el país. Había huido de Afganistán hacia California, pero en el 2004, el ingeniero regresó para ayudar a las Fuerzas Especiales de Estados Unidos, diplomáticos, exiliados afganos y funcionarios de Kabul.

"Sé que estoy muy lejos de lo que realmente quería lograr para este país, pero no me doy por vencido'', afirma. "Tengo muchas ganas de hacer una diferencia."

"Me divierto al estar cerca de los soldados", dice. "Hay días en los que tengo que recordarme a mí mismo que esta es una zona de guerra".

Denis D. Gray es un corresponsal internacional de la Associated Press. Tiene su base en Bangkok.

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