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Estudios lo predicen

Futuro promisorio para los adultos mayores

Podrían generarse vacantes en los campos de la salud, la educación y el medioambiente

Esta puede ser la época más difícil para los trabajadores adultos mayores en los últimos 50 años, pero un nuevo estudio lleva a pronosticar que, en menos de una década, estos trabajadores serían solicitados nuevamente.

Para el 2018, las jubilaciones de los boomers y pequeños grupos de adultos más jóvenes podrían generar, al menos, 5 millones de puestos de trabajo vacantes, según un estudio realizado para la fundación MetLife Foundation, brazo benéfico del gigante de los seguros y servicios financieros, y Civic Ventures, comité de especialistas de San Francisco.

La mitad de las vacantes estarían en las áreas de la educación, el cuidado de la salud, el gobierno y el trabajo no lucrativo, dice el estudio.

“Estos empleos estarán disponibles, y la economía podría verse afectada si los trabajadores adultos mayores no los adoptan como sus profesiones centrales”, señala Barry Bluestone, economista de Northeastern University, de Boston, quien preparó el estudio.

Al recuperarse la economía, podría notarse una falta de personal para puestos de trabajo en algunos sectores, incluso antes de eso, agrega.

El informe, acompañado de tres documentos sobre nuevos puestos de trabajo en las áreas de la salud, la educación y la economía ecológica (en inglés) , se basa en el análisis de los actuales datos del censo, datos estadísticos federales del empleo y una herramienta de evaluación de mercado creada por el Dukakis Center for Urban and Regional Policy (Centro de Política Urbanística y Regional Dukakis), de Northeastern.

El economista laboral Richard W. Johnson, del Urban Institute, concuerda en que la situación laboral para los trabajadores adultos mayores será mejor en los años venideros. “Diría que dentro de los próximos cinco años empezaremos a ver una fuerte demanda de trabajadores en algunos de estos campos de servicios sociales —indica—.

Tendríamos que incluir la participación de los trabajadores adultos mayores para satisfacer esta demanda”.

Días oscuros para los trabajadores adultos mayores

Sin embargo, cinco a ocho años podría parecer mucho tiempo para un adulto mayor desesperado por encontrar trabajo, porque necesita un ingreso ahora. La tasa nacional de desempleo para trabajadores mayores de 55 años llegó al 7,2% en diciembre, la más alta en más de cincuenta años.

En promedio, los trabajadores mayores de 55 años que se quedan sin empleo, están sin trabajar por casi 36 semanas.

Pero las segundas carreras o profesiones a menudo duran como 25 años, según el director ejecutivo de Civic Ventures, Marc Freedman. “Al considerar lo terrible que ha sido la actual caída económica, este estudio es un recordatorio de que se necesita pensar a más largo plazo. ¿Cómo va a invertir su propio capital humano de modo que pueda sacar ventaja de las oportunidades que surjan?”

Pese a que las escuelas de capacitación, los programas de capacitación en línea y otras organizaciones están creando iniciativas para ayudar a los trabajadores adultos en la transición a nuevas carreras o profesiones, es necesario hacer más, apunta Freedman.

“Necesitamos, con urgencia, más iniciativas que sean económicas y rápidas para quef las personas puedan pasar de las aspiraciones a la acción. Hasta entonces, cada uno está por su cuenta”. Encore.org, un grupo sin fines de lucro que se especializa en segundas profesiones o carreras, ofrece una lista de recursos educativos.

Los tres informes que acompañan el estudio de Bluestone detallan las oportunidades que se espera que aparezcan en los próximos años:

Cuidado de la salud

El cuidado de la salud domina la lista de las segundas profesiones más atractivas, un sector poco común que agregó puestos de trabajo durante la recesión. La demanda permanece fuerte para los puestos tradicionales, como cuidadores asistenciales a domicilio, enfermeros y asistentes médicos, pero un panorama cambiante del rubro de la salud y una población que enveje también están generando nuevas oportunidades de empleo en las áreas de apoyo, educación y defensa de derechos del paciente.

Los especialistas dicen que ya existe la necesidad de contar con preparadores para enfermedades crónicas, trabajadores comunitarios de la salud, “navegadores” (guías) para pacientes y especialistas en modificaciones hogareñas.

Seis meses de capacitación intensiva en liderazgo comunitario y educación sanitaria le dio a Olivia Mendez las herramientas necesarias para el trabajo de asesora de salud comunitaria. “Todos creen que soy enfermera o médica, porque puedo responder las preguntas sobre cualquier tema de salud”, dice Mendez, de 55 años, de Los Ángeles.

Ella coordina un equipo de cinco trabajadores en el complejo Esperanza Community Housing, quienes brindan información sobre prevención, bienestar, recursos locales y seguros en escuelas, clínicas, ferias de salud y hogares de adultos mayores. “Vivimos y trabajamos en la comunidad, así que la gente confía en nosotros cuando visitamos sus hogares —asegura—. Uno se siente bien cuando puede ayudar a alguien”.

Educación

Este campo también tiene un gran potencial para los trabajadores adultos mayores, porque la mitad de la actual fuerza educativa está a punto de jubilarse. Las aulas del siglo XXI necesitan maestros mentores, profesores adjuntos, profesores asistentes, asesores de contenidos y coordinadores de proyectos.

Algunos distritos escolares están experimentando con la presencia de científicos e ingenieros para asesorar respecto de los planes de estudios y trabajar junto con los maestros de aula.

El especialista académico senior Dan Archabal enseña contabilidad en cursos de especialización a alumnos y graduados en artes liberales en Northeastern University. “No soy el clásico Ph.D., académico titular —dice Archabal, de 63 años, de Boston, ex director ejecutivo de firmas contables y legales—.

En lugar de ello, estoy llevando a la clase la experiencia de mis 29 años en contabilidad pública y 6 años en marketing legal, de modo que les puedo decir a los muchachos: ‘Oigan, así es como funciona verdaderamente el mundo’”.

Empleos verdes o ecológicos

“Si usted puede dirigir una empresa o enseñar, o sabe sobre contabilidad, mercadeo o fabricación, puede llevar esas habilidades a la economía verde”, dice Phyllis Snyder, del Council for Adult and Experiential Learning (Consejo para el Aprendizaje Experiencial y los Adultos) de Chicago. Muchas universidades (estudios de 4 años) y escuelas de capacitación ya están ofreciendo cursos sobre profesiones que no afectan al medio ambiente.

En enero, el Institute for Extended Learning (Instituto para el Aprendizaje Extendido) de Spokane, Washington, lanzó el curso “Greening Your Future” (Cómo enverdecer su futuro) para adultos mayores de 50 años que estén buscando empleo en el campo de la economía ecológica.

“Muchos comerciantes cualificados están interesados en ser inspectores energéticos o especialistas en modernización de hogares —asegura el instructor adjunto Jim Wavada—. Pero también tenemos un hombre de ventas y mercadeo, un cartero jubilado y dos mujeres que esperan poder comenzar un negocio desde su casa”.

Otros estudiantes están interesados en la capacitación sobre erradicación de moho, control de la calidad del aire en interiores y estimación de costos para proyectos de remodelación ecológica.

La empresa de remodelaciones de Scott Wynn se mudó al sur cuando el mercado inmobiliario se inmovilizó hace algunos años. “Yo era mi propia empresa, así que tuve que encontrar otra actividad", cuenta Wynn, de 53 años, de San José, California.

Sus antecedentes en la construcción le permitieron conseguir un empleo en el cual enseñaba a jóvenes en riesgo y trabajadores cesantes en el Center for Employment Training (Centro de Capacitación Laboral), una de las 18 escuelas de capacitación sin fines de lucro del país.

“Cuando entra un trabajador que había sido despedido y dice: ‘Oiga, acabo de conseguir un empleo de $18 la hora’, es una verdadera satisfacción”, dice Wynn. Según él, su nuevo desempeño es tan reconfortante que no tiene planes de volver a trabajar a tiempo completo en remodelación hogareña cuando la economía se recupere.

Elizabeth Pope escribe sobre trabajo y jubilación. Vive en Portland, Maine.

 

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