Buzón del Seguro Social

Descubre beneficios poco conocidos del Seguro Social

La tramitación agilizada de beneficios por discapacidad, la ayuda para manejar el dinero y los servicios de interpretación pueden facilitarte la vida.

Mujer con un bebé en la oficina de un médico - Beneficios poco conocidos del Seguro Social

Los aspectos adicionales incluyen servicios tales como obtener un número del Seguro Social para un bebé. — Getty Images

In English | P. A veces escucho hablar sobre los “aspectos adicionales” del Seguro Social. ¿Qué significa esto?

R. Con el pasar del tiempo, muchos hemos anhelado que el Seguro Social se vuelva más fácil de usar y brinde servicios especiales y soluciones provisionales más rápido a sus “clientes” (tú y yo) a fin de responder a necesidades apremiantes o simplemente para facilitarnos la vida. Puedes pensar en estos aspectos adicionales como una iniciativa por parte de la agencia de ir más allá de lo esperado para sus beneficiarios.

Ya que muchos de ellos no son muy conocidos, contemplemos algunos.

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La lista de Aprobación por compasión

Hace varios años, los funcionarios del Seguro Social se dieron cuenta de que la larga espera para la tramitación de las solicitudes por discapacidad hacía pasar muchas penurias a las personas con enfermedades graves. Por eso la agencia estableció la lista de Aprobación por compasión (en inglés), con el objetivo de aprobar con rapidez las solicitudes de las personas que padezcan cualquiera de las enfermedades graves incluidas en la lista. En la actualidad esto incluye 225 enfermedades.

Para elaborar la lista, el Seguro Social realizó siete audiencias públicas a nivel nacional a fin de analizar la mejor información médica disponible sobre enfermedades infrecuentes, distintos tipos de cáncer, traumatismo craneoencefálico, derrame cerebral, enfermedad de Alzheimer de aparición temprana y demencias similares, esquizofrenia, enfermedades cardiovasculares, trasplantes de varios órganos y enfermedades autoinmunitarias. Muchos expertos médicos y científicos hicieron aportes, entre ellos profesionales de los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de la Salud).

La lista de tramitación agilizada que se elaboró, disponible solo en inglés, comienza con la leucemia aguda y el cáncer suprarrenal y termina con la miopatía miotubular ligada al cromosoma X y el síndrome de Zellweger.

El Seguro Social dice que quienes puedan demostrar que padecen cualquiera de estas enfermedades recibirán la aprobación en cuestión de semanas en vez de en cuestión de meses o hasta años.

Acuerdos internacionales del Seguro Social

Muchas personas de Estados Unidos trabajan en el extranjero durante parte de sus carreras. A la vez, muchos ciudadanos extranjeros trabajan en Estados Unidos. Hace tiempo que ambos grupos han enfrentado problemas de dobles impuestos sobre la nómina y acumulación de muy pocos créditos en cualquier país para reunir los requisitos a fin de recibir beneficios.

Debido a eso, el Seguro Social ha negociado acuerdos (en inglés) con 25 países que tienen sistemas similares al suyo. Los acuerdos por lo general estipulan que los trabajadores paguen impuestos sobre la nómina al sistema de un solo país a la vez. Cuando se acerca la jubilación, los trabajadores pueden combinar los créditos que han ganado en más de un país. Por ejemplo, el Seguro Social pagará beneficios a un expatriado de Estados Unidos al reconocer los créditos que la persona ganó en el sistema de otro país mientras trabajaba allí.

Ayuda para manejar el dinero

No todos manejamos bien el dinero, y quizás necesitemos ayuda. Por eso el Seguro Social creó el Programa de representante del beneficiario (en inglés). Los objetivos son sencillos: juntar a personas que necesitan ayuda para manejar sus recursos financieros con personas que están dispuestas a ayudarlos y pueden hacerlo.

Si te preocupa que algún conocido ya no pueda manejar o dirigir la administración de sus beneficios, el Seguro Social pide que llames al 800-772-1213 (TTY 800-325-0778) a fin de solicitar una cita para hablar sobre tus preocupaciones.

Por lo general, el Seguro Social busca a un familiar o amigo para que sea el representante del beneficiario. Si no hay nadie disponible, la agencia trabaja con organizaciones cualificadas, tales como las agencias de servicios sociales, para conseguir personas que puedan ser representantes del beneficiario.

Un representante se encarga de los beneficios enviados por el Seguro Social para otra persona y maneja el dinero para cubrir las necesidades de dicha persona. Es una labor seria que requiere ser muy diligente: el representante debe llevar registros y rendir cuentas de sus actos al presentar informes al Seguro Social.

Servicios de un intérprete

Como todos los demás, quienes no hablan inglés quizás necesiten comunicarse con el personal del Seguro Social sobre los beneficios u otras preocupaciones. Para estos fines, el Seguro Social proporciona servicios de interpretación gratuitos.

Los idiomas que la agencia puede traducir incluyen árabe, armenio, camboyano, chino, farsi, francés, griego, criollo haitiano, hmong, italiano, japonés, coreano, laosiano, portugués, polaco, ruso, somalí, español, tagalo y vietnamita.

Para solicitar un intérprete, llama a la agencia al 800-772-1213. Si necesitas servicio en español, marca el 7 y un representante que habla español contestará el teléfono.

Si hablas otro de los idiomas incluidos, debes permanecer callado durante las preguntas automatizadas en inglés y esperar a que te conteste un representante. Esa persona colocará al teléfono a un intérprete que te puede ayudar. Si lo que necesitas no se puede llevar a cabo por teléfono, el Seguro Social te programará una cita en la oficina local y se encargará de que haya un intérprete allí en ese momento.

Un número para un bebé

El Seguro Social entra a formar parte de nuestras vidas casi desde cuando nacemos. De hecho, para los nuevos padres, obtener un número del Seguro Social para un recién nacido debe estar al principio de la lista de cosas que deben hacer de inmediato. En muchos casos, se puede solicitar el número en el hospital donde nació el bebé al mismo tiempo que se registra el acta de nacimiento. No hace falta quedarse en espera en el teléfono gratuito del Seguro Social, ni ir hasta la oficina local con el pequeñín.

Por supuesto, tu hijo necesitará un número más adelante, pero obtener uno les permitirá a ustedes como padres hacer ciertas cosas enseguida:

  • Declarar a tu hijo como dependiente o “a cargo” en tu declaración de impuestos.
  • Abrir una cuenta bancaria para tu hijo.
  • Comprar bonos de ahorros para tu hijo.
  • Obtener cobertura de seguro médico para tu hijo.
  • Solicitar servicios gubernamentales para tu hijo.
  • Obtener ayuda para ponerle el nombre al bebé.

Por último, si a los padres les cuesta trabajo decidir qué nombre tendrá el nuevo integrante de la familia, el Seguro Social puede ayudar. La agencia ofrece una lista de los nombres más populares para los bebés nacidos cada año. Emma, Olivia y Sophia fueron los nombres más populares para las niñas en el 2014; Noah, Liam y Mason encabezaron la lista de los niños.

Stan Hinden, excolumnista para el Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarte feliz: las 12 decisiones más importantes que debes tomar antes de jubilarte). ¿Tienes alguna pregunta? Échale un vistazo a los archivos del Buzón del Seguro Social. Si no encuentras la respuesta que buscas ahí, envía un correo electrónico al Buzón del Seguro Social.

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