Buzón del Seguro Social

De qué manera el Seguro Social y Medicare trabajan en equipo

El sitio web de la Administración del Seguro Social contiene información sobre cómo inscribirse en el programa de seguro médico.

Una billetera con las tarjetas del Seguro Social y el Medicare

Aunque el Seguro Social y Medicare son programas independientes, trabajan en estrecha coordinación. — Istock

In English | P. Tengo 64 años y me estoy preparando para solicitar los beneficios de jubilación. He aprendido mucho acerca de cómo funciona el Seguro Social, pero estoy confundido respecto a su relación con Medicare. ¿Cuál es la conexión?

R. El Seguro Social y Medicare son programas separados, pero ambos están diseñados para ayudar a los estadounidenses y a los no ciudadanos que trabajan en el país a hacer frente a los desafíos que enfrentan como adultos mayores. El Seguro Social provee beneficios mensuales a jubilados, a personas con discapacidades y a aquellos que han perdido a sus cónyuges y sostenes económicos de la familia. Medicare, que es administrado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) (enlace en inglés), es el programa de seguro de salud de la nación para personas  de 65 años o más y para los discapacitados.

Pero hay una relación importante: El Seguro Social trabaja en estrecha colaboración con Medicare para informar a las personas sobre el programa de seguro de salud, inscribirlas a tiempo, procesar sus solicitudes y cobrar las primas.

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P. ¿Cómo promueve el Seguro Social la inscripción en Medicare?

R. Si ya recibes beneficios del Seguro Social, esto ayudará a que Medicare te envíe un paquete de inscripción inicial tres meses antes de que cumplas los 65 años. El paquete incluirá información sobre Medicare Parte A (seguro de hospital), Parte B (seguro médico), el costo de las primas de la Parte B, y la Parte D, el plan de medicamentos recetados. Cuando cumplas los 65 años, se te inscribirá automáticamente en las partes A y B, aunque tienes la opción de excluirte de la B.

Medicare también se anuncia en la página web del Seguro Social y se menciona en los estados de cuenta anuales del Seguro Social.

P: ¿Cuándo es el momento adecuado para solicitar Medicare?

R. Medicare por lo general te informa que solicites la cobertura durante los tres meses anteriores a tu cumpleaños número 65, para asegurarse de que tu cobertura inicie en el mes de tu cumpleaños. Pero el período completo de inscripción inicial de Medicare dura siete meses: los tres meses anteriores al mes de tu cumpleaños número 65, tu mes de cumpleaños y los tres meses siguientes.  Eres libre de presentar tu solicitud en cualquier momento durante ese período.

Si te retrasas, podrías tener que pagar primas más altas por el resto de tu vida; un 10% más por la Parte B por cada 12 meses en los que pudiste haber tenido cobertura, pero no la tuviste. Pero hay excepciones importantes. Si cuando cumplas 65 años tú o tu cónyuge trabaja para una empresa con 20 empleados o más que te ofrezca cobertura a ti conforme a un plan de salud colectivo, entonces no tienes que inscribirte en Medicare en ese momento. Puedes esperar hasta que dejes de trabajar o de lo contrario perderás ese seguro, y no se te cobrará una multa por inscripción tardía.

P. ¿El Seguro Social recaudará mis primas de Medicare?

R. Es muy probable que sí. Si recibes beneficios de jubilación del Seguro Social, se te descontarán las primas de Medicare de los mismos. El Seguro Social te enviará un aviso informándote cuándo comenzarán las deducciones. Si no recibes beneficios de jubilación, recibirás facturas mensuales.

En el 2015, la mayoría de la personas pagan $104.90 mensuales por Medicare Parte B. Sin embargo, estas tarifas se han sometido a "prueba del ingreso", lo que significa que las personas de mayores ingresos pagan tarifas más altas. La Parte B tiene cinco niveles de ingresos y primas, hasta un máximo de $335.70 mensuales para personas que ganan más de $214,000 según su declaración de impuestos individual o $428,000 según su declaración de impuestos conjunta. Existe un sistema similar de cinco niveles relacionado con los planes de medicamentos recetados de la Parte D.

P. ¿Cómo sabe el Seguro Social y Medicare cuánto he ganado?

R. El IRS (Servicio de Impuestos Internos) envía información de los ingresos al Seguro Social, con base en tus declaraciones de impuestos anuales. Estas cifras se convierten en parte de tu registro laboral de toda la vida, lo que ayudará a determinar tus beneficios del Seguro Social, pero también se usan ​​para establecer tus primas de Medicare. Sin embargo, es posible que tus datos no estén al día: En el 2015, las cifras de ingresos que el IRS entrega al Seguro Social muy probablemente provengan de la declaración de impuestos que presentaste para el año 2013.

Es inevitable que haya casos en los que la información del IRS se extravíe o donde las circunstancias de ingresos han cambiado. Por ejemplo, se te podrían cobrar primas más altas conforme a tu declaración de impuestos del 2013 a pesar de que tus ingresos se redujeron a un nivel inferior al año siguiente. Cuando eso sucede, tendrás que comunicarte con el Seguro Social para resolver la controversia o aclarar las cifras del IRS. Utiliza el formulario "Medicare Income-Related Monthly Adjustment Amount - Life-Changing Event" (ajuste del monto mensual conforme al ingreso debido a un 'cambio de vida') para presentar una apelación formal.

Stan Hinden, excolumnista de The Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarte feliz: las doce decisiones más importantes que debes tomar antes de jubilarte). ¿Tienes alguna pregunta? Consulta el archivo del Buzón del Seguro Social (en inglés).  Si no encuentras la respuesta que necesitas, envíanos un mensaje electrónico al Buzón del Seguro Social.

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