Buzón del Seguro Social

Qué hacer cuando los beneficios del Seguro Social no son los correctos

En los casos de pago en exceso o pago incompleto, esta es la manera de arreglarlos.

Hombre sentado tocándose la cabeza y apoyado en una mesa con recibos - Qué hacer cuando los pagos del Seguro Social son incorrectos.

Si recibes un aviso de pago en exceso del Seguro Social, tienes 60 días a partir de la fecha en que recibes el aviso para presentar una apelación. — Istock

In English | P. Hay amigos que me cuentan que a veces sus pagos del Seguro Social son mayores de lo que esperaban. Y a veces son menores. ¿Por qué sucede esto y qué se puede hacer al respecto?

R. Estas son preguntas buenas y muy oportunas. La SSA (Administración del Seguro Social) trabaja duro para entregar pagos de beneficios a casi 60 millones de personas cada mes, pero no siempre es posible que todo sea exacto.

Hay muchos motivos por los cuales los pagos pueden estar incorrectos: un error humano en la oficina del Seguro Social, una falla técnica de la computadora y reglas que requieren que los pagos continúen mientras se apelan las reducciones. Sin embargo, muchos errores suceden porque los beneficiarios no le informan al Seguro Social sobre “cambios en su vida” tales como un aumento en los ingresos o el fallecimiento de un familiar, los cuales pueden afectar la cantidad de los beneficios. Si no se informa sobre los cambios a tiempo, los resultados pueden ser meses de pagos incorrectos, junto con las eventuales complicaciones de arreglarlos.

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Los programas donde los pagos en exceso son más comunes incluyen el de discapacidad y el de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), que ayuda a las personas mayores, los ciegos y las personas con discapacidades que tienen muy pocos activos.

P. Si el Seguro Social te paga en exceso, ¿tienes que devolver el dinero?

R. Por lo general, sí.

P. ¿Qué hace el Seguro Social para obtener el dinero de vuelta?

R. Típicamente, retiene una parte o la totalidad de los pagos mensuales que por lo general recibirías, hasta que se salde la deuda. También tiene autoridad para embargar sueldos o reembolsos impositivos. Los empleados del Seguro Social pueden ser exigentes, pero también trabajarán contigo para llegar a un plan de reembolso que puedas pagar. En algunos casos pueden perdonar deudas si no fuiste responsable del pago en exceso y puedes demostrar que no tienes dinero para devolverlo.

La compasión se toma en cuenta en estas exoneraciones, pero también el punto de vista del presupuesto. Hay casos en que intentar obtener reembolsos pequeños puede costarle más a la agencia en personal y gastos legales que lo que cobra. Por ejemplo, el Seguro Social calculó que desde el año fiscal del 2008 hasta el del 2013, gastó $323 millones persiguiendo pequeños sobrepagos y obtuvo $109.4 millones. En otras palabras, la SSA gastó $213.6 millones más de lo que recibió.

P. ¿Qué sucede cuando el Seguro Social descubre un pago en exceso?

R. Te enviará por correo postal un aviso que dice por qué piensa que te ha pagado en exceso y cuáles son tus opciones para reembolsar la deuda. El aviso explicará tus derechos de apelación. Si no estás de acuerdo con que te pagaron en exceso, puedes presentar una apelación si llenas el formulario SSA-561, llamas al Seguro Social o vas en persona a una oficina del Seguro Social. Tienes 60 días a partir de la fecha en que recibes el aviso de pago en exceso para presentar tu apelación.

Si crees que no deberías tener que reembolsar el dinero, puedes solicitar una exoneración al llenar el formulario SSA-632. Tendrás que demostrar que el pago en exceso no fue tu culpa y que reembolsarlo causaría una penuria económica. El Seguro Social decidirá si te dará una exoneración.

P. ¿Tenemos una idea de cuánto le cuestan a la agencia los pagos en exceso?

R. En junio del 2015, el inspector general del Seguro Social informó que la agencia había pagado aproximadamente $16.8 mil millones ($16.8 billion) de más durante un período de 10 años a personas con discapacidades. Cerca de $8.1 mil millones ($8.1 billion) de esa suma se recuperaron, según la agencia.

Casi la cuarta parte de los pagos en exceso analizados eran casos de mejorías en el estado de salud, en los cuales las personas pueden apelar si la SSA trata de quitarles los beneficios. De acuerdo a las reglas de la SSA, se le exige a la agencia continuar con los beneficios mientras se procesa la apelación.

En el año fiscal del 2014, según la agencia, cobró $3.32 mil millones ($3.32 billion) en pagos en exceso que tenían que ver con una variedad de tipos de beneficios.

P. Dado este historial de pagos en exceso, ¿qué hace el Seguro Social para prevenir futuros errores en los pagos?

R. Estas son algunas de las iniciativas: realiza revisiones médicas y laborales para establecer si las personas que reciben beneficios por discapacidad todavía están discapacitadas y aún reúnen los requisitos para recibir pagos. Revisiones similares se llevan a cabo en el programa de SSI. Aproximadamente el 99.8% de los beneficios del Seguro Social por jubilación, para sobrevivientes y por discapacidad, no incluyeron pagos en exceso durante el año fiscal del 2013, según un vocero del Seguro Social.

P. ¿Y los pagos incompletos?

R. Suceden, aunque es poco común. El Seguro Social dice que en el año fiscal del 2013, los pagos del 99.9% de todos los beneficios no estuvieron incompletos. Los pagos incompletos a menudo tienen que ver con errores en tu historial de ingresos, es decir, el listado anual en las computadoras del Seguro Social de cuánto ganaste durante tu carrera. Tus beneficios se basan en estos números y, en términos generales, un sueldo más alto equivale a mayores beneficios.

Generalmente no puedes corregir tus ingresos si han pasado más de 3 años, 3 meses y 15 días desde el final del año tributario en el que se pagó el sueldo.

Sin embargo, pueden hacerse excepciones si, por ejemplo:

  • Tienes pruebas, tales como declaraciones de impuestos al IRS, de que hubo ingresos que no se incluyeron en tu historial laboral del Seguro Social.
  • Los errores se debieron a omisiones de sueldo en los informes del empleador.
  • Los ingresos que tu empleador informó que se te pagaron no se incluyeron en los archivos del Seguro Social.

Para solicitar una corrección de tu historial de ingresos, llama al 800-772-1213 (TTY 800-325-0778). Antes de llamar, reúne formularios W-2, talones de sueldo y otros documentos que demuestren tu historial de ingresos o ganancias. Para obtener más detalles, consulta “Cómo corregir tu registro de ganancias de Seguro Social”.

P. ¿Qué puedo hacer para evitar que ocurran los pagos incorrectos en primer lugar?

R. Lo principal es mantenerte atento a los “cambios en tu vida” que impactarán los beneficios que te deben, e informar al Seguro Social. Para obtener una lista de estos cambios, consulta “Lo que necesitas saber cuando recibes beneficios por jubilación o para sobrevivientes”.

También es buena idea que estés pendiente de tu cuenta bancaria. Si un pago de beneficios cambia súbitamente y parece demasiado alto o demasiado bajo, comunícate con el Seguro Social y pregunta por qué.

 

Stan Hinden, excolumnista para el Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarte feliz: las doce decisiones más importantes que debes tomar antes de jubilarte). ¿Tienes alguna pregunta? Échale un vistazo a los archivos del Buzón del Seguro Social. Si no encuentras la respuesta que buscas ahí, envía un correo electrónico al Buzón del Seguro Social.

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