Buzón del Seguro Social

Los niños y el Seguro Social

No tienes que ser 'adulto' para tener derecho a beneficios.

Imagen de una tarjeta del Seguro Social y una alcancía con forma de cerdito - Seguro Social y beneficios para los niños

Alrededor de 1.9 millones de niños que han perdido a sus padres reciben pagos mensuales del Seguro Social. — Istock

In English | P: Mi mejor amigo falleció recientemente a la edad de 36 años y le sobreviven su esposa y tres hijos. ¿Es cierto que sus hijos, no solo su esposa, podrían tener derecho a recibir beneficios de sobreviviente?

R: Sí, así es. El Seguro Social podrá ayudar financieramente a la familia de tu amigo. Por supuesto, el dinero se destina al cónyuge sobreviviente, pero también a los niños. Es prácticamente un beneficio universal. El Seguro Social afirma que 98 de cada 100 niños en EE. UU. podrían recibir beneficios si el padre o la madre que trabaja falleciera.

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Tomemos el caso hipotético de una trabajadora con un salario promedio que haya quedado discapacitada el año pasado a los 30 años. Ella tiene un marido de 28 años, un niño de 2 años y un recién nacido. El valor de los beneficios por discapacidad que ella y su familia cobrarían para cuando ella cumpliera 67 años sería equivalente a una póliza de seguro por discapacidad de $443,000. Si la trabajadora hubiera fallecido, la protección de ingresos de sus sobrevivientes sería equivalente a un seguro de vida de $612,000.

Con este sistema, alrededor de 1.9 millones de niños que han perdido a sus padres reciben pagos mensuales que promedian $816. Por su parte, los hogares formados por viudas o viudos jóvenes con dos hijos reciben un promedio total de $2,680.

"El dinero del Seguro Social nos permitió permanecer en nuestra casa", recordaba una amiga mía que quedó con dos niños pequeños cuando su marido falleció. He conocido muchos otros casos en los cuales los esposos y padres fallecieron a temprana edad, y los beneficios que empezaron a llegar a sus hijos les ayudaron a esas familias a sobrevivir.

P: ¿Cuánto tiempo duran los beneficios para los niños?

R: Por lo general hasta los 18 años. Pero si son estudiantes a tiempo completo en una escuela primaria o secundaria, pueden continuar recibiendo beneficios o bien hasta que se gradúen o hasta dos meses después de cumplir los 19 años, lo que ocurra primero.

Un niño con derecho a beneficios por lo general es el hijo biológico de un trabajador fallecido o discapacitado. Además, también tienen derecho los hijos adoptados o hijastros. Lo mismo ocurre con un nieto dependiente.

P: ¿Qué pasa con otros dependientes que una familia podría tener; como los padres del trabajador, por ejemplo?

R: El Seguro Social también paga beneficios a los padres, si recibían más de la mitad de su manutención de parte de la persona que falleció.

P: ¿Cómo pueden los niños recibir estos beneficios?

R: Cuando una persona trabaja y paga impuestos del Seguro Social, él o ella acumula créditos del Seguro Social. Esos créditos se mantienen en el registro del trabajador y se pueden utilizar, cuando el trabajador fallece o queda discapacitado, para proporcionar beneficios a su cónyuge e hijos.

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