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El Seguro Social preocupa a jóvenes y mayores

"Todos compartimos la responsabilidad y la culpa por el sistema del Seguro Social."—Ron Killough, pastor bautista de Celina, Texas
Simmons también cree que las generaciones mayores, especialmente la de los boomers —los nacidos durante la explosión de nacimientos, entre 1946 y 1964— son las causantes del probable déficit del Seguro Social. Sin embargo, no le interesa asignar culpas. Más bien, señala que los cada vez más escasos retornos del Seguro Social son una fatalidad que ha aprendido a aceptar.

“Pienso que todos compartimos la responsabilidad y la culpa por el sistema del Seguro Social”, dice Ron Killough, el padre de Ashley. Ron, de 62 años, pastor y ministro de educación de la Primera Iglesia Bautista de Celina, Texas, está demorando su jubilación hasta que cumpla los 70, en parte para poder recibir un cheque mensual del Seguro Social más abultado.

“Todos permitimos que esto ocurriera —expresa—. Ni siquiera creo que [el Seguro Social] vaya a existir dentro de 40 años, y mucho menos aun que vaya a ser fuerte.”

Según una encuesta realizada por ABC News/Washington Post, sólo el 11% de los estadounidenses de todas las edades confían en que recibirán beneficios del Seguro Social durante todos los años de su jubilación.

“El sistema actual está totalmente quebrado —sostiene Alvin Lee, de 57 años, consultor de capacitación, de Princeton, N.J.— y, desafortunadamente, no queremos tomar decisiones duras.”

¿Quebrado o simplemente debilitado?
No queda claro cuáles son exactamente esas decisiones duras. ¿Deberían pelear las generaciones X y del milenio por una revisión y reparación completa? ¿O puede el sistema sostenerse con medidas menos drásticas?

Algunos economistas, como Paul Krugman y Dean Baker, han sostenido por años que el sistema del Seguro Social no está en crisis y que puede ser reparado con unos pocos retoques menores. Peter Orszag, director de la oficina de administración y presupuesto del presidente Obama, está de acuerdo con ellos.

David Certner, director de política legislativa de AARP, señala: “En 1983, con el Seguro Social enfrentando la bancarrota, que estaba a seis meses de producirse, pudimos acordar un paquete equilibrado que le dio al Seguro Social una base firme a partir de la cual enfrentar este siglo. Ciertamente, ahora, con más de 30 años de solvencia por delante, deberíamos poder acordar un paquete similar, y cuanto antes lo hagamos, más moderados serán los cambios”.

La pregunta es: Dada la crisis económica que enfrentan la nueva administración y el Congreso, ¿cuánto antes pueden aplicarse estos “retoques”? A mediados de febrero, el presidente echó por tierra las propuestas de formar un comité de trabajo que se dedicara a repensar y reformar el programa. Su discurso inicial ante el Congreso sólo mencionó un vago deseo de crear “cuentas de ahorro universales y libres de impuestos, para todos los estadounidenses”.

Otros, incluyendo a algunos miembros de las generaciones más jóvenes, continúan abogando por la privatización.

Noyes, por ejemplo, llama al Seguro Social “nada más que un derecho que el Congreso ejerce para comprar votos”, y apoya la privatización como medio para quitarles el control a los políticos, a quienes señala como responsables por las fallas del sistema.

“Es mucho más peligroso permitir que los burócratas del gobierno administren partidas de miles de millones de dólares, que permitir que lo haga un corredor experimentado —continúa diciendo—. Aun con los problemas económicos actuales, creo que la mayoría de los economistas estarían de acuerdo con que el riesgo de inversión es verdaderamente mucho menor cuando se invierte pensando en el largo plazo.”

Sin embargo, los partidarios de la privatización son una minoría, tanto entre la población en general, como entre los adultos jóvenes. Según una encuesta de CNN, de octubre, el 62% de los estadounidenses de todas las edades creen que privatizar no es la solución. Y el continuo mal desempeño del mercado de valores puede hacer que esta idea luzca menos atractiva.

El derrumbe del mercado de valores ha hecho que Jessica Grose, de 23 años de edad, se sienta disgustada ante las reformas que involucran cuentas privadas. Esta empleada de la industria del turismo de Orlando, Florida, cree que semejante medida pondría en riesgo a los trabajadores que llegaran a la edad de jubilación durante una recesión, y cree que la depresión actual resalta, más que nunca, la necesidad de programas sociales de seguros, como el Seguro Social.

“Todos deberíamos invertir por nuestra cuenta; pero creo que tener un programa como el Seguro Social, que mitiga el riesgo, es una buena idea —señala—. Estoy contenta de estar ayudando a los que actualmente se encuentran jubilados.”

Ron Killough dice que lo “entristece” saber que su hija y otros jóvenes de la misma edad que ella no podrán disfrutar de los beneficios del Seguro Social que su generación tiene. Sin embargo, también siente “cierto optimismo”. Tal vez, prosigue, para cuando Ashley se jubile, “esté en vigencia un sistema mejor”.

Peter Suderman escribe en Washington, D.C.

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