Trabajo y retiro

A los boomers todavía les queda trabajo por hacer

“Jubilarse” no quiere decir que dejes de estar activo.

La única pregunta era qué cosas lograrían los audaces boomers con sus ingresos inesperados de jubilación. "A diferencia de las generaciones anteriores, los boomers tienen la libertad y los recursos para contemplar no solo la supervivencia, sino la realización personal", dijo Steve Gillon, autor de Boomer Nation, a la revista Money en el 2007. Todo ese dinero permitiría a los boomers efectuar un trabajo más significativo o reconfortante, concepto que ha sido bautizado como "segundas carreras". Dile adiós al trajín y saluda al voluntariado y al comienzo de tu propia empresa. Los anuncios de servicios financieros mostraban toda una fantasía de jubilación con viajes de aventura y yates.

La realidad, según lo indicaron una serie de estudios que cada vez dan más que pensar, es un poco más compleja. Fidelity afirma que una persona de 55 años o más que haya estado activa en su 401(k) durante los últimos 10 años es probable que tenga ahorrados $269,500, lo cual suena excelente hasta que escuchas que se requieren $220,000 para cubrir los gastos médicos de una pareja de 65 años durante la jubilación. Y la mayoría de los estadounidenses no tienen esa cantidad de todas formas. Según el Center for Retirement Research de Boston College, la cuenta típica de un trabajador a punto de jubilarse es de solo $42,000. (Ah, y el 55% de los trabajadores actuales no tienen ningún ahorro en planes de su empresa en absoluto). AARP afirma que tres cuartas partes de los estadounidenses entre 55 y 64 años tienen menos de $30,000 ahorrados. Todo esto se suma a una brecha de $6.6 billones entre lo que tenemos y lo que necesitamos.

¿Y entonces qué hacemos ahora?

Bueno, les cambias las expectativas a las personas en lo que concierne a la "jubilación". Y resulta que ya lo estamos haciendo. Solo que no lo sabíamos.

La jubilación en sí es un concepto muy moderno, un artefacto de la prosperidad de la posguerra y una vida más larga. Durante la mayor parte de la historia, los pocos afortunados que lograron llegar a una edad avanzada siguieron trabajando hasta que no dieron más. La vida rural y los parientes cercanos proporcionaban una red de seguridad. Pero la revolución industrial y la revolución de la longevidad acabaron con eso. Luego vino el Seguro Social, que ofreció a los estadounidenses de edad avanzada tanto un baluarte contra la pobreza como un estímulo para abandonar la fuerza laboral.

Si le preguntas a Marc Freedman, fundador de Encore.org, esas comunidades de retiro de la posguerra al estilo de Leisure World tenían menos que ver con el ocio y más con "almacenar" a las personas que ya no tenían un papel económico en la sociedad. "Hicimos de la necesidad una virtud", dice. ¿Y qué hay de nuestra situación actual? "Necesitamos encontrar una solución diferente".

Y tenemos dicha solución. En una de las grandes ironías de la historia, la "Generación yo" se transformará en la "Generación nosotros" en sus últimos años. "Los boomers no estarán haciendo lo que quieren necesariamente", dice Dychtwald de Age Wave. "Estarán ayudando a los nietos y tal vez inviten a una hermana a vivir con ellos".

Muchos teóricos predicen que, con el tiempo, los empleadores se adaptarán y absorberán este ejército de boomers que desean o bien necesitan seguir trabajando a edades en las que sus padres estaban dedicados a jugar golf. Pero también existen otras necesidades. "Cualesquiera retos económicos que enfrenten los mayores de 65 años en estos días, no son nada en comparación con los problemas de dinero de los jóvenes", escribe Paul Taylor, del Pew Research Center en su nuevo libro The Next America: Boomers, Millennials, and the Looming Generational Showdown. Aturdidos por una lenta recuperación económica y sus enormes deudas universitarias, los más jóvenes de hoy en día van a necesitar toda la ayuda posible.

A menudo, están obteniendo asistencia de los boomers: una encuesta de Merrill Lynch-Age Wave del 2013 encontró que el 62% de las personas de 50 años o más había ayudado financieramente a miembros de la familia en los últimos cinco años. Otros boomers contribuyen trabajando gratis: actualmente, el 30% de los niños en edad preescolar son atendidos por sus abuelos cuando la mamá o el papá están en el trabajo o la escuela.

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