Cómo luchar contra la discriminación por edad

Aprende a luchar —y a ganar.

Pies de un hombre vestido de traje y sentado sobre un banco, al cual se le está cortando una pata con un serrucho.

Aprende a luchar —y a ganar— contra la discriminación por edad. — C.J. Burton/Getty Images

In English La discriminación por edad, al igual que la discriminación por raza o sexo, es ilegal. La Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo, de 1967 (ADEA), que cumple 50 años este año, prohíbe la discriminación contra trabajadores de 40 años o más en todas las etapas del empleo, incluidos la contratación y el despido. Sin embargo, a pesar de esa ley, puede ser difícil ganar un caso de discriminación por edad en los tribunales. Aquí te presentamos cinco cosas que debes saber.

1. Probar la discriminación por edad puede resultar difícil, de modo que debes asegurarte de tomar nota cuidadosa de todas las pruebas.

Según una decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos en el 2009, la responsabilidad que tiene el demandante de presentar pruebas que justifiquen un reclamo por discriminación por edad es mayor que la que se exige para demandas por otros tipos de discriminación. El indicador más claro de discriminación intencional es cuando un empleado demuestra que el empleador está actuando basándose en la creencia de que un trabajador tiene menos capacidad debido a su edad, dice Patricia Barnes, experta en discriminación en el empleo y autora de Overcoming Age Discrimination in Employment (Cómo superar la discriminación en el empleo).

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Otra señal clara es si un supervisor hace comentarios sobre la edad o envía a los empleados jóvenes a un curso de capacitación pero no a los empleados mayores, dice Barnes. "Siempre aconsejo tener al lado una libreta y anotar cada incidente, quién estaba presente y cómo te hizo sentir la situación", sugiere. De esa manera, es más fácil demostrar un patrón de comportamiento ante un tribunal.

 2. Busca la ayuda de profesionales.

Los empleados de recursos humanos están capacitados para reconocer la discriminación por edad, pero también es importante recordar que ellos trabajan para tu empleador, no para ti. Puedes presentar una queja en el departamento de Recursos Humanos, que entonces podría investigar o hablar con tu supervisor. También podrías considerar hablar con un abogado para ver si tu caso tiene peso como para presentarlo ante los tribunales. Además, puedes contactar a la oficina local de la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo (EEOC) para informarte sobre cómo presentar una queja y solicitar ayuda para resolver el problema con tu empleador.

3. Ganar un caso de discriminación por edad puede ser difícil, pero no es imposible.

Uno de los casos recientes de discriminación por edad más grandes fue el de un empleado de Staples de 64 años en Los Ángeles, a quien llamaban "cabra vieja" en las reuniones de trabajo y que, finalmente, fue despedido. Un jurado le otorgó $26 millones. Al final, luego de una apelación, se mantuvo una sentencia de pago reducido de $16 millones. Actualmente, AARP Foundation está apoyando varios casos de discriminación por edad, entre ellos, casos contra Spirit AeroSystems y PwC (también conocida como PricewaterhouseCoopers), los cuales están pendientes. "Tenemos la esperanza de que nuestra participación y el éxito de estos casos envíe a los empleadores el mensaje de que la discriminación por edad es inaceptable y no dejará de ser combatida", dijo Laurie McCann, abogada principal de AARP Foundation Litigation.

4. La unión hace la fuerza.

Si te quedas sin trabajo por un despido grupal y sospechas que hubo discriminación por edad, considera unir fuerzas con tus compañeros de trabajo despedidos para iniciar una acción judicial conjunta. Puede darle más fuerza a tu posición de negociación y también ayudar a reducir los costos.

5. Mantenerte al día con la tecnología te puede ayudar.

El columnista sindicado Jim Miller, de Savvy Senior, dice que los empleados podrían evitar la discriminación por edad en primer lugar esforzándose por mantenerse actualizados en materia de tecnología. "Mucha gente se ve discriminada porque el mundo les ha pasado por al lado en cuestiones de tecnología", dice. Tomar clases en línea o capacitarte de alguna otra manera puede servir para mostrar que todavía puedes destacarte en el trabajo, sin importar tu edad.

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