Conversación con el cofundador de Uber, Travis Kalanick

El empresario multimillonario habla del valor que representan los trabajadores mayores de 50 años.

Travis Kalanick, cofundador y director ejecutivo de UBER

Travis Kalanick, director ejecutivo y fundador de los servicios de transporte Uber. — Jeffery A. Salter/Redux

In English P: Una encuesta reciente reveló que un 23% de los conductores de Uber son mayores de 50 años. ¿Esa cifra te sorprende? ¿Va a aumentar?

R: El número no me parece sorprendente. Sin duda, espero que el número aumente con el tiempo. La plataforma es una manera increíblemente flexible de trabajar. No hay muchos lugares en el mundo donde puedas activar tu trabajo [con una aplicación de teléfono inteligente] y apagarlo; y sin tener que pedir ningún permiso. Eres tu propio jefe. Para las personas mayores de 50 años, son muchas las razones que hacen que la flexibilidad sea atractiva.

P: ¿Qué hace que un conductor mayor sea un buen conductor Uber?

R: Me subí en un auto recientemente [con un conductor Uber] que probablemente tendría más de 65 años. Conocía San Francisco mejor que nadie. Lo que vemos en personas mayores de 50 años es que adoran su ciudad y quieren servirle. También les encanta conocer a todo tipo de personas. Es el optimismo y la pasión adicionales que tienen por sus comunidades que hacen que sea muy gratificante. Su conocimiento profundo de la ciudad es el complemento perfecto.

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P: ¿Hay resistencia a la contratación de trabajadores mayores?

R: No puedo hablar en nombre de otros directores ejecutivos, pero lo que sí puedo decir es que nosotros no nos fijamos en la edad en absoluto. Si alguien tiene pasión por la resolución de problemas y por avanzar ante un reto, eso nos entusiasma. En Uber, vemos más allá. No nos fijamos en la edad; nos fijamos en tu pasión por solucionar un problema. ¿Cuánto entusiasmo tienes? Es bastante sencillo para nosotros.

P: ¿Algún consejo para los trabajadores mayores que tienen un jefe más joven?

R: Creo que el mejor consejo es mantener el entusiasmo por solucionar problemas y enfrentar desafíos. Mantén la emoción por superar los obstáculos y la pasión por trabajar y hacerlo bien. Será imposible que el jefe más joven no observe ese entusiasmo contagioso y no se emocione al trabajar contigo todos los días.

P: Por otro lado, ¿qué les dirías a los jefes más jóvenes que trabajan con empleados mayores?

R: Aprovecha su experiencia y conocimiento. Si todos se apasionan por el problema, entonces es divertido para todos. Para mí, es una bendición contar con ese tipo de experiencia a mi alrededor.

P: ¿Hacia dónde crees que se dirige nuestro consumo colaborativo?

R: Empieza por la conveniencia, la calidad y la accesibilidad para el consumidor —la persona que quiere desplazarse por la ciudad o comer algo—. Si piensas en [personas mayores], la capacidad de presionar un botón en tu teléfono y que un auto te recoja de inmediato, la libertad y la movilidad que les da es increíble. Cuando puedes aplicar ese enfoque a otras cosas que necesitas o quieres en la vida, eso es bastante especial.

P: ¿Cómo funcionan los conductores veteranos de Uber?

R: Mira, la parte más importante es realizar las más estrictas verificaciones de antecedentes —procesos de selección de calidad para garantizar que las personas que [conducen] los autos tengan un expediente impecable—. La segunda parte es que una vez que el servicio inicia, las personas dan sus comentarios. Tú puedes darle una calificación de cinco estrellas a un conductor. Y recibimos comentarios directos de los clientes. Si un conductor es demasiado irritable o no ayuda a los clientes, lo tomamos en cuenta. Nos aseguramos de que solo los mejores conductores se queden en el sistema. Hemos tenido una gran respuesta de las comunidades de adultos mayores.

P: Uber trabaja activamente en promover la tecnología del auto sin conductor. ¿Por qué?

R: La tecnología hace las cosas mejor y más fáciles para todos nosotros. Crea valor. Por lo general hay 100 nuevas oportunidades que surgen a partir de ese progreso tecnológico. En cuanto al tema del auto sin conductor, la pregunta para Uber como una empresa de tecnología es: ¿queremos ser parte de ese futuro, o queremos resistirnos a ese futuro? Queremos ser parte de él.

P: Como miembro de la generación X, ¿cuál es tu perspectiva con respecto a los boomers?

R: Mi mamá es una boomer, así que no tengo nada más que amor para ellos [risas].

P: ¿Cuál es la historia del "archivo de fotos viejas" que compartes a través de Twitter? Hemingway apareció recientemente en uno.

R: Soy un gran fanático de El viejo y el mar. Es un libro maravilloso. Soy aficionado a la historia. Me emociona el pasado y poder entenderlo. Cuando hay algo interesante, lo comparto.

P: Te retiraste de tus estudios en UCLA. ¿Te arrepientes?

R: A veces solo tienes que seguir tus sueños. Puedes hacerlo en cualquier etapa de la vida. Puedes ser un joven de 21 años que se sale de la universidad o [una persona mayor] que hace algo nuevo que nunca pensó que haría. No hay un momento como el presente para seguir los sueños.

Jon Saraceno es periodista independiente que reside en el norte de Virginia.

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