Beneficios de tu empleador que podrías estar desaprovechando

7 beneficios que podrían ahorrarte dinero.

Mujer mayor sentada en una bicicleta estática y asistida por una mujer más joven - Beneficios del empleador que podrían ahorrarte dinero

Algunas compañías ofrecen a sus empleados beneficios de bienestar, como descuento en la membresía de gimnasios. — Istock

In English | Cuando Lynda Spiegel, de 63 años, era directora de recursos humanos para compañías grandes, la exasperaban aquellas personas que no aprovechaban los beneficios que ofrecía su lugar de empleo. "Es como negarse a recibir dinero gratis", dice. Hoy día, como jefa de su propio negocio de asesoramiento de búsqueda de empleo, Rising Star Résumés (en inglés), sede en Nueva York, les da los mismos consejos a sus hijos adultos.

Es sorprendente la cantidad de trabajadores que no aprovechan sus beneficios: El Employee Benefit Research Institute (en inglés) o EBRI; Instituto de Investigación de Beneficios para Empleados, informa que a pesar de que solo un poco más de la mitad de los trabajadores tienen acceso a un plan de jubilación en su lugar de trabajo, solo el 40.8% participa de dicho plan. Según el informe del 2015 Workplace Wellness Trends (encuesta sobre las tendencias de los programas de bienestar en el lugar de empleo) de la International Foundation of Employee Benefit Plans (IFEBP, Fundación Internacional de los planes de beneficios para empleados), la tasa de participación general de muchas iniciativas de bienestar, incluso para los exámenes de salud y las vacunaciones contra la influenza, es de menos del 50%. La cantidad de empleados que participan de los programas de ejercicios, seminarios de bienestar y orientación sobre el cuidado de la salud, cuando están disponibles, es incluso menor.

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¿Eres parte de ese grupo que no aprovecha ninguna de estas ventajas que ofrece tu lugar de empleo, ya sean gratuitas o a precio reducido?

1. Seguro de salud para todos los familiares elegibles

Según la encuesta del 2015 Health and Voluntary Workplace Benefits (Beneficios de salud y voluntarios en el lugar de empleo) de la EBRI, dos de cada tres baby boomers dicen que el seguro de salud es el beneficio más importante. Los ahorros pudieran ser extensivos a tus familiares también. Los hijos adultos por lo general pueden permanecer en el seguro de salud de los padres hasta que cumplan 26 años. Y esto es así aun si están casados y no viven con los padres. (Sin embargo, te pedirán que completes ciertos formularios).

2. Beneficios de bienestar

Los beneficios de bienestar han ganado popularidad. El informe de tendencias del IFEBP muestra que más de la mitad de los empleadores que participaron en la encuesta dedican partidas de su presupuesto al bienestar, como los programas de orientación de salud y pérdida de peso, los cuales son muy populares. Cerca del 28% de las organizaciones ofrecen aparatos portátiles para medir la actividad física, como Fitbits (en inglés), ya sea de manera gratuita o a precio especial.

"Si la cultura corporativa está muy arraigada a la perspectiva del bienestar, entonces puede ser que ofrezcan ayuda con el pago de membresías de gimnasios, aparatos portátiles o hasta un programa de control de peso", dice Julie Stich, directora de investigación de IFEBP. "Los empleados a menudo olvidan aprovechar estos beneficios". De igual modo, solo el 16.9% de los trabajadores que fuman aprovechan los programas disponibles para dejar de fumar.

"Si tu compañía ofrece un beneficio de bienestar, ya sea vacunación gratuita contra la influenza o exámenes biométricos, aprovéchalos siempre", dice Bruce Elliott, gerente de compensación y beneficios de Society for Human Resource Management (SHRM, Sociedad para la Gerencia de Recursos Humanos) con sede en Alexandria, Virginia. Añade que no hay que preocuparse por el acceso que pueda tener el empleador a la información de salud, pues hay leyes que protegen la privacidad de la misma. Los empleados a tiempo parcial y los contratistas por lo regular también pueden participar de estos programas de bienestar, aunque las condiciones específicas de su participación las establecen las compañías, dice.

3. Programas de asistencia al empleado

Desde servicios de conserje, tales como recomendaciones de restaurantes cuando vas de viaje, hasta referencias de plomeros o abogados en tu área, los programas de asistencia al empleado son programas multifuncionales que facilitan la vida de los empleados. A menudo hasta incluyen servicios de consejería a corto plazo para ayudar a los empleados a lidiar con sus problemas personales. "Este es el beneficio que menos utilizan", dice Elliott.

4. Cuentas de gastos flexibles y libres de impuestos

Estas cuentas que te proveen ventajas contributivas te permiten ahorrar dinero para gastos del cuidado de la salud, cuidado de dependientes (incluso para los padres ancianos) y gastos de transporte. "Muchas personas olvidan los beneficios de las cuentas de gastos flexibles", dice Spiegel, en parte porque no se dan cuenta de que pueden separar dinero para cuidar de los padres ancianos, siempre y cuando los servicios los provea un cuidador remunerado mientras tú trabajas.

5. Subsidios educativos

Algunos empleadores ofrecen programas de asistencia educativa para los hijos de los empleados. Y otros hasta ofrecen reembolsos de gastos de matrícula y libros para los empleados, con la intención de que estos continúen con su educación, sobre todo si esto los ayuda a desempeñarse mejor en su empleo, sin importar la edad.

6. Igualación de donaciones benéficas

"Si eres entusiasta de alguna causa en particular, en ocasiones los empleadores igualan los donativos benéficos, así que averigua", recomienda Stich de IFEBP. Es más común que las compañías más grandes ofrezcan este beneficio.

7. Servicios en el lugar de empleo

Aunque no todas, algunas compañías ofrecen beneficios de comodidades como servicios de lavandería o de entrega de provisiones, dice Stich. Para los trabajadores que están ocupados y pasan muchas horas en el trabajo, estos beneficios pueden ayudarlos a realizar sus tareas personales.

Si no estás seguro de los beneficios que ofrece tu empleador o quizás no conoces los beneficios nuevos, Elliott, de SHRM, recomienda contactar el departamento de recursos humanos para que te pongas al día. Las compañías a menudo ofrecen un resumen de beneficios a los empleados nuevos, pero sería bueno que los empleados existentes pudieran echarle un vistazo. De esta manera puedes aprovechar cualquier beneficio monetario que hayas pasado por alto.

Kimberly Palmer es escritora de artículos sobre trabajo y empleo para AARP. También es autora de los libros sobre finanzas personales Smart Mom, Rich Mom: How to Build Wealth While Raising a Family (Madre inteligente, madre rica: Cómo generar capital mientras cuidas de tu familia, y The Economy of You: Discover Your Inner Entrepreneur and Recession-Proof Your Life (Tu economía: Descubre el empresario que hay en ti y protégete contra la recesión).

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