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Los riesgos de las franquicias

Conoce los desafíos y consejos de los expertos, o el negocio de tus sueños podría convertirse en una pesadilla.

Acepta el hecho de que tú no tomas las decisiones

Es importante darse cuenta de que, sin importar cuál sea el argumento de venta, no eres, en realidad, tu propio jefe. Si eso es lo que buscas, probablemente las franquicias no sean para ti, tal como lo descubrió Sheerer. Debes apegarte a la fórmula. Hay muy poco espacio de maniobra para la innovación. Las franquicias dependen de la ejecución de un plan de negocio al pie de la letra.

Como regla general, debes estar dispuesto a hacer lo que se te indique. “Si no te encuentras cómodo cumpliendo con lo que dicta el sistema, no deberías entrar en el negocio de las franquicias”, dice Bailey.

Infómate de antemano

¿Qué sucede si hay algún problema en la empresa matriz de tu franquicia? Por ejemplo, la empresa elaboradora de sándwiches tipo submarino Quiznos, con base en Denver, recientemente presentó una solicitud para reorganización de negocios con el Capítulo 11 del U.S. Bankruptcy Code (código de quiebras estadounidense). El operador de la franquicia ha sido, además, demandado por franquiciados descontentos que citaron una serie de agravios. Entre estos se incluye el haberles exigido que adquirieran alimentos al parecer con sobreprecios a proveedores aprobados por el franquiciante, lo que, según los demandantes, ha afectado sus ganancias.

Luego de declararse en quiebra, Stuart Mathis, Director Ejecutivo de Quiznos, abordó las preocupaciones de los franquiciados mediante la siguiente declaración: “Esperamos continuar trabajando y apoyando nuestra red global de propietarios de franquicias, quienes constituyen la columna vertebral de nuestro negocio. Nuestro plan comercial contempla varios elementos clave orientados a brindar apoyo a nuestros franquiciados, lo cual incluye la reducción del costo de los alimentos, la implementación de un programa de reembolsos para propietarios de franquicias, la disponibilidad, en ciertas circunstancias, de préstamos para la remodelación de los restaurantes, inversiones en publicidad para mejorar el reconocimiento de los locales y nuevos incentivos para potenciales franquiciados”.

“Todos los contratos de compra específicos se encuentran claramente definidos en el documento de divulgación del franquiciante”, aclara Bailey, de FranNet. “Resulta imprescindible recurrir a los servicios de un buen abogado especializado en franquicias, para que revise el contrato de concesión de la licencia. El abogado especializado en franquicias está en condiciones de explicar con exactitud qué puede requerir el franquiciante en el futuro”.

De los casi 2,100 restaurantes Quiznos que hay en Estados Unidos y en otros treinta países en todo el mundo, todos, excepto siete, son propiedad de franquiciados, quienes los operan en forma independiente. En su calidad de negocios independientes, estos restaurantes no se encuadran en los procesos previstos por el Capítulo 11 y se encuentran abiertos y operando como siempre.

Haz de detective

La industria de la franquicia está regulada por la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio), que ofrece una guía para el consumidor orientada a la adquisición de franquicias, así como también recursos para evitar estafas comunes.

En primer lugar, se debe solicitar un documento de divulgación al franquiciante. Dicho documento brinda información de contacto correspondiente a franquiciados que adquirieron la franquicia con anterioridad en tu región, estados financieros auditados, un detalle de los costos para iniciar la actividad y de los costos subsiguientes, y una descripción de tus responsabilidades y de las obligaciones del franquiciante.

Presta especial atención a las páginas del documento en las que se detalle la facturación del franquiciado. Debe haber una lista en la que figuren los nombres de los franquiciados anteriores y actuales en tu área, junto con sus números telefónicos.

Ponerte en contacto con franquiciados anteriores quizá te demande cierto trabajo preliminar, pero la clave es descubrir por qué abandonaron el negocio. Ello podría deberse, por ejemplo, a que la capacitación que les habían prometido no se les brindó o que el sólido apoyo de comercialización que les habían ofrecido al principio nunca se materializó.

Conversa con franquiciados que se encuentren en todos los niveles del negocio: con aquellos que son sumamente exitosos, con aquellos que se encuentran en un plano intermedio y con aquellos que están atravesando momentos difíciles, aconseja Bailey. Aproximadamente un 20% son muy exitosos, un 60% tienen un buen pasar, y el restante 20% no gozan de tanto éxito, agrega.

Lo mejor es entrevistar a los franquiciados en persona. Existen más probabilidades de que se muestren más comunicativos y abiertos en un encuentro cara a cara. De todos modos, ten en cuenta que algunos quizá hayan firmado un acuerdo de confidencialidad que les impedirá dialogar contigo.

Asegúrate de tener suficiente dinero

Uno de los más grandes errores que comete la gente es emprender una actividad comercial sin contar con capital suficiente, asegura Bailey. “Conversa con otros franquiciados para tener una idea realista de los fondos que deberías tener. Siempre es mejor pecar de conservador y tener que agregar más, que contar con menos”.

Cuenta con buenos ahorros como respaldo

¿Cuánto puedes permitirte perder? ¿Cuentas con un buen respaldo financiero para costear tus gastos de mantenimiento por el término de un año o más tiempo? Si no fuese el caso, pisa el freno. Es esencial elaborar un presupuesto y determinar cuánto dinero necesitarás para vivir mientras tu nueva empresa cobra impulso.

Si bien algunas franquicias alcanzan el punto de equilibrio rápidamente, la mayoría tarda un año o más tiempo antes de que un nuevo franquiciado pueda percibir un salario. A pesar de que la tasa inicial de una franquicia esté claramente estipulada en los documentos de divulgación, los nuevos franquiciados suelen subestimar los costos operativos, aclara Bailey.

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