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En el ámbito laboral estadounidense, aumenta la discriminación por sobrepeso.

La agencia reclama que Resources for Human Development (RHD, Recursos para el Desarrollo Humano) de Nueva Orleans despidió a Harrison en septiembre del 2007 debido a su obesidad, en flagrante violación de la ADA. Harrison se desempeñaba como especialista en prevención/intervención, y trabajaba con niños pequeños cuyas madres estaban en tratamiento por adicción.

Debido a su obesidad, según se sostiene en el juicio, RHD consideraba que Harrison estaba significativamente limitada para llevar a cabo una serie de actividades de la vida diaria, entre ellas, caminar. Pero Harrison era capaz de realizar todas las tareas básicas de su cargo, de acuerdo con lo expresado en la demanda.

RHD niega los cargos. “En vista de que muchos de los individuos a los que asistimos tienen alguna discapacidad”, la compañía expresó en una declaración, “RHD está particularmente compenetrada con la protección de los derechos de las personas discapacitadas, y luchamos en forma activa contra la discriminación sufrida por dichos individuos cada vez que nos enfrentamos a ella en nuestro trabajo, en todo el territorio de nuestro país”.

La causa sigue pendiente en un tribunal federal.

Asimismo, la EEOC ha argumentado que la discriminación por sobrepeso podría violar la Age Discrimination in Employment Act (ADEA, Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo) y las disposiciones sobre discriminación por sexo de la Civil Rights Act (Ley de Derechos Civiles) de 1964.

Por ejemplo, es probable que las aeromozas deban ajustarse a criterios de peso más estrictos que los vigentes para los hombres. O probablemente todos los empleados deban ajustarse a un criterio de peso que quizá para algunos (por ejemplo, los que tienen más de 40 o 50 años) sean más difíciles de satisfacer.

Sólo en un estado —el de Michigan— se prohíbe explícitamente la discriminación basada en el peso. En algunas otras ciudades también rige dicha prohibición: Washington, D. C.; San Francisco y Santa Cruz, California; Binghamton, Nueva York; Urbana, Illinois y Madison, Wisconsin.

Sin embargo, Puhl, del Rudd Center de Yale, afirma que la opinión pública favorecería un cambio en la legislación. En una encuesta realizada por ella y sus colegas en la que participaron 1.001 adultos, el 65 % de los hombres y el 81 % de las mujeres respaldarían la sanción de leyes que prohibiesen la discriminación por sobrepeso en el lugar de trabajo.

¿Qué se debe hacer?

Mientras tanto, si usted tiene sobrepeso y es víctima de discriminación en el trabajo, ¿qué es lo que debe hacer?

El Rudd Center le aconseja lo siguiente:

  • En primer lugar, verifique si su empleador tiene una política contra el abuso (bullying) o el acoso, y un procedimiento para la presentación de reclamos.
  • Si el agresor es un compañero de trabajo, hable con el gerente; si se trata del gerente, diríjase al Departamento de Recursos Humanos.
  • Haga un seguimiento de lo que sucede.
  • Trate de unirse a algún grupo de apoyo que le permita desahogarse en un ambiente solidario.

Diane Cadrain es una abogada y periodista independiente que vive en Connecticut y con frecuencia escribe sobre asuntos laborales.

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