Trabajo en el campo

Organización sin fines de lucro ayuda a convertir veteranos de guerra en agricultores

Agricultores experimentados comparten sus conocimientos con los excombatientes.

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Michael O'Gorman en una de las fincas de tomate en México, que se las arregla para una empresa.

Michael O'Gorman, agricultor a tiempo parcial y fundador de la Coalición de Veteranos Agricultores, convirtió su carrera en la agricultura en un programa de tutoría y capacitación laboral sin fines de lucro para veteranos militares. — Brad Swonetz

In English |  Los agricultores estadounidenses son cada vez mayores, con una edad promedio de 57 años, la cual va en aumento. Los agricultores mayores de 65 años son el grupo de más rápido crecimiento. Al mismo tiempo, los militares veteranos que están regresando a casa se enfrentan a una tasa de desempleo de un 7.7% y una serie de desafíos a medida que negocian su transición, que es a menudo difícil, a la vida y al trabajo fuera de las fuerzas armadas.

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Un agricultor orgánico de California, Michael Gorman, de 65 años, observó estas tendencias y descubrió una oportunidad: ¿Por qué no poner a trabajar juntos a agricultores veteranos con jóvenes veteranos militares —muchos de los cuales provienen de comunidades rurales— con objeto de prepararlos para carreras en la agricultura en períodos de paz?

"A todo el que se lo mencioné me dijo: '¿Cómo es que nadie ha pensado en eso?'", dice O'Gorman. "Parecía que había algo que atraía a la gente a la idea, algo que ver con la curación de los veteranos, algo que ver con la curación de todos. Consulta la Biblia y busca el versículo que habla de convertir las espadas en rejas de arado. Hay un poder en la transición entre esas dos cosas".

Así que O'Gorman reunió a un grupo de compañeros agricultores y lanzó la Coalición de Agricultores Veteranos, una organización sin fines de lucro que ofrece a los veteranos la oportunidad de ser guiados por agricultores experimentados, junto con un programa de inserción laboral y un fondo de becas que proporciona ayuda para empresarios agrícolas incipientes.

Desde su inicio en el 2008, el grupo ha otorgado $300,000, en su mayoría en pequeñas concesiones de $5,000. También inspiró un nuevo documental de la cineasta Dulanie Ellis, llamado Ground Operations: Battlefields to Farmfields. O'Gorman dice que ahora recibe consultas sobre el programa de unos 100 veteranos recientes cada mes. "La actividad me ha abrumado", dice. "He encontrado una manera de transmitirle mi amor por la agricultura a otras personas y no hay grupo de gente joven que merezca más ayuda que estos hombres y mujeres".

Un egresado del programa, el reservista del ejército y veterano de Irak, Matt McCue, de 31 años, ahora siembra verduras orgánicas en el norte de California. "La agricultura es una tarea muy difícil", dice. "Pero al igual que en el ejército, lo que logras con ella es importante para ti y para las personas a tu alrededor".

Para obtener más información, visita farmvetco.org.

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