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Acoso laboral por edad

Cómo enfrentar el hostigamiento laboral en el lugar de trabajo.

"Vieja estúpida".
"Es demasiado viejo para mantener el ritmo del trabajo".
"Debe simplemente jubilarse".

In English | Estos insultos, por parte de hostigadores en el lugar de trabajo, están dirigidos al creciente número de empleados mayores de 50 años. Los que lanzan estos ataques pueden ser jefes, compañeros de trabajo o hasta clientes.

Vea también: Empleos en el área de la salud

Acoso laboral por edad - Hombre de negocios sentado en una baranda.

En el trabajo frecuentemente tratan de forma injusta a las personas de mayor edad. — Fotografía por Enzo D./Flickr/Getty Images

¿Cuán grave es el problema? En el 2007, la Equal Employment Opportunity Commission (EEOC, Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo) de Estados Unidos recibió 5.181 quejas de acoso por razón de edad. En el 2011, esa cifra había aumentado a 6.406.

"Definitivamente, es algo que vemos con más frecuencia", dijo Raymond Peeler, abogado y asesor principal en la Oficina de Asesoría Jurídica de la EEOC.

¿Qué es el acoso?

El Workplace Bullying Institute (WBI, Instituto de Acoso Laboral), organización sin fines de lucro radicada en Bellingham, Washington, define el acoso como el maltrato insistente de una persona que le daña la salud por parte de uno o más perpetradores, incluyendo el abuso verbal y la conducta ofensiva no verbal.

Según Gary Namie, director del WBI, cuando los jefes son los hostigadores, están usando una lógica despiadada. "Los empleadores frecuentemente desean expulsar a los empleados con más experiencia, que por lo general ganan más", escribe en un informe del 2010 sobre la edad y el acoso laboral. "Aunque la discriminación por edad es en teoría ilegal, las ilegalidades no asustan a los empleadores. Adoptan la actitud 'no importa, que nos demanden'. Los trabajadores desempleados no tienen los recursos financieros para interponer una demanda".

Asimismo, una encuesta realizada en el 2011 por CareerBuilder reveló que un 29 % de los trabajadores mayores de 55 años afirmaron que los habían acosado en el trabajo, en comparación con un 25 % de los trabajadores entre 35 y 44 años.

A Rosemary Haefner, vicepresidenta de recursos humanos en CareerBuilder, no le sorprende que las estadísticas demuestren que un número desproporcionadamente mayor de trabajadores de mayor edad informe haber tenido problemas. "Es más probable que los trabajadores mayores tengan la experiencia y la confianza para dar sus opiniones".

¿En qué consiste el acoso?

Considere estas historias recientes de la EEOC:

  • Robert Coffman, un técnico de calefacción y aire acondicionado empleado por la ciudad de North Richland Hills, Texas, tenía 56 años cuando lo contrataron. Durante los seis años que trabajó allí, soportó insultos de sus supervisores, tales como que era demasiado viejo para mantener el ritmo del trabajo o realizar su trabajo y que ganaba demasiado. Cuando se quejó, la gerencia no hizo nada. El acoso continuó hasta que Coffman se sintió forzado a dejar el empleo a los 62 años. En el 2009 la ciudad resolvió su reclamación de acoso por razón de edad por $75.000. 
  • Mary Bassi, una camarera en un club nocturno de Houston, tenía más de cincuenta años de edad en el verano del 2005 cuando los encargados del club, de unos treinta años, comenzaron a llamarle "vieja", hacer comentarios negativos acerca de su edad y contratar a mujeres más jóvenes que ella para trabajar sus turnos. La despidieron sin explicaciones a los 56 años. En enero del 2011, se resolvió el caso del EEOC y el club se vio obligado a pagarle $60.000 por discriminación por edad y despido injustificado.

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