Lo básico sobre cómo establecer contactos: el arte de relacionarse

Pasos para aumentar tus contactos y conseguir empleos.

En la era de Facebook, quizá pienses que establecer contactos profesionales es algo del pasado. No lo es. Los gerentes de contratación explican por qué es tan importante como siempre establecer contactos hoy en día.


Mujer y hombre dándose la mano - Aprende a establecer tu red de contactos

Expandir tus contactos y mantener la interacción son dos claves para conseguir ese próximo empleo. — Getty Images

In English |  A pesar de que muchas maniobras de búsqueda de empleo se pueden realizar por computadora o teléfono, nada supera conectarse con alguien nuevo cara a cara.

Ya sea que asistas a un evento para que los buscadores de empleo establezcan contactos o a un seminario de la industria con tiempo para conversar al final, estás en una reunión diseñada para conocer a personas que pueden abrirte puertas. Pero tienes que saber cómo relacionarte.

A continuación encontrarás seis maneras de entablar conversación con un objetivo en mente.

1. Ajusta tu actitud. Considera cada evento para establecer contactos como una oportunidad para ampliar tu red profesional y tus conocimientos. Cuando eres positivo e interactúas, toda tu pose cambia y proyectas una imagen llena de energía que atrae a otras personas, y gravitarán hacia ti.

Una manera de motivarte es tener presente que las mejores oportunidades de empleo a menudo no se publican en los tableros de empleo. Por eso, mientras más contactos establezcas, mayores serán tus oportunidades de enterarte sobre un puesto vacante.

Además, es una calle de doble vía. Puedes compartir información sobre empleos de los que te enteres pero que no sean para ti. Ayudar a otra persona que busca empleo hace que uno se sienta bien. Como mínimo, esa persona puede tenerte en mente para posibilidades futuras, al tiempo que amplías tu red de contactos —el ingrediente esencial para conseguir empleo—.

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2. Programa tiempo en tu agenda. La idea no es que entres apurado, tomes una bebida y salgas corriendo. Establecer contactos profesionales con éxito requiere tiempo y planificación. Si es posible, revisa la lista de quienes confirmaron su asistencia para ver si conoces a alguien que vaya o si hay alguna persona que deseas conocer. Luego haz un repaso rápido de su perfil en LinkedIn para obtener información y poder realizar preguntas.

Muchas veces la lista está disponible en el sitio web de los organizadores. Si es un evento abierto al público, quizá te convenga invitar a uno o dos compañeros que también buscan empleo. Ir con alguien conocido mitiga la ansiedad de estar en un salón lleno de desconocidos y puede ponerte en un estado de ánimo más relajado.

Asegúrate de que tus cuentas en línea de LinkedIn, Facebook y Twitter describan lo mismo sobre ti que tu currículo. Verifica que los títulos laborales y otra información personal coinciden y que tu nombre aparece igual en todos los sitios. Además, elimina cualquier fotografía o mensaje embarazoso que sea accesible para el público.

Si buscas empleo de manera activa, practica tu “discurso de ascensor”, el cual incluye quién eres, lo que haces en la actualidad y el tipo de puesto que buscas. Si lo que deseas es ver lo que hay disponible y ampliar tu red profesional para el futuro, simplemente puedes usar el tiempo para aprender más sobre las personas a quienes conozcas.

Ya que un libro sí se juzga por su portada, vístete de manera apropiada para el evento y no te olvides de lustrar los zapatos. Nunca está mal vestirte profesionalmente y ponerte algo que te haga sentir seguro de ti mismo.

Lleva tarjetas de presentación para entregarlas al final de una conversación, siempre y cuando se las des a personas con quienes de verdad desees conectarte. Si estás desempleado en estos momentos o no quieres que tu empleador sepa que buscas otro empleo, crea una tarjeta de presentación sencilla que incluya solo tu nombre e información de contacto.

3. Establece metas. Pacta contigo mismo que en cada reunión conocerás a tres o cuatro personas nuevas y obtendrás su información de contacto. Después, haz anotaciones en la parte trasera de sus tarjetas de presentación para acordarte dónde se conocieron y sobre qué conversaron. Lo necesitarás para refrescar la memoria si vuelves a comunicarte con ellos más adelante.

Tener este tipo de estrategia sobre cómo pasarás el tiempo te hará participar en el evento, en vez de simplemente deambular por el salón rebotando de persona en persona, o sentarte solo en una mesa en la esquina para comer aperitivos y beber agua mineral.

4. Llega temprano. El mejor momento para charlar es antes de que se llene el salón. Esto puede resultar un poco incómodo si eres tímido, pero cuando hay menos personas, no tienes otra opción que dar la mano y sonreír. Además, el que no haya mucho ruido en el salón puede ser más propicio para conversar.

Busca a alguien que esté solo o acércate a un grupo pequeño de personas y preséntate. Da un apretón de manos breve pero firme mientras mantienes el contacto visual, sonríes y dices tu nombre y apellido. Luego, escucha atentamente el nombre de la otra persona.

5. Muestra curiosidad y escucha. Haz preguntas para que los demás hablen sobre ellos. Es subliminal, pero este enfoque hará que te recuerden de manera positiva. ¿A quién no le gusta hablar sobre lo que hace? Pasa por lo menos el doble del tiempo escuchando que hablando.

Si es posible, sé el que hace la primera pregunta. La persona que contesta tenderá más a relajarse y escuchar con cuidado lo que tengas que decir cuando te toque el turno, ya que se habrá roto el hielo, por decirlo así.

Memorizarte algunas preguntas y comentarios básicos te ayudará. Comienza con el mismo tipo de conversación trivial que sostendrías durante una reunión puramente social. Comenta de manera informal sobre la comida, a lo mejor, o acerca de una prenda de vestir interesante que alguien tenga puesta. Después puedes preguntar qué trabajo tiene la persona, o cuáles son sus antecedentes.

Es un viejo truco, pero trata de usar el nombre de la otra persona una o dos veces durante tu conversación. A las personas les gusta escuchar su nombre y al mismo tiempo te ayudará a recordarlo.

6. Haz un seguimiento. Envía una nota a tus nuevas conexiones al día siguiente, diles que fue un placer conocerlos y sugiere una fecha futura para reunirse de manera informal. O menciona un libro, un evento venidero o hasta una película que quizá le guste, basado en lo que supiste durante tu conversación. El correo electrónico funciona bien para esto. Pero si tienes una tarjeta personal para enviar, eso nunca pasa de moda.

Quizá sea buena idea seguirlos en Twitter, si tienen una cuenta, o enviar invitaciones para conectarse en LinkedIn. No uses la invitación genérica; escribe una invitación personalizada que haga alusión a dónde se conocieron.

Este tipo de comunicación después de un evento es esencial para establecer contactos de manera inteligente, y eso es lo que a la larga puede llevar a conseguir un empleo. Por lo general es una evolución orgánica que se desarrolla con el pasar del tiempo, con correos electrónicos ocasionales que contengan enlaces a artículos interesantes, para pasar más adelante a propuestas de almorzar o tomar un café.

Pero la manera de comenzar es: sé proactivo y aprende a dar apretones de manos como un profesional. Las redes de contactos, después de todo, pueden marcar la diferencia entre conseguir o no un empleo.

 

Kerry Hannon, experta de AARP en empleos, se especializa en segundas carreras y es autora galardonada. Su obra incluye What's Next? Finding Your Passion and Your Dream Job in Your Forties, Fifties and Beyond (¿Qué viene después? Cómo encontrar tu pasión y el empleo de tus sueños a los cuarenta, a los cincuenta o más tarde) Great Jobs for Everyone 50+: Finding Work That Keeps You Happy and Healthy … and Pays the Bills (Excelentes empleos para las personas de 50 años o más: cómo encontrar un trabajo que te mantenga contento y saludable... y capaz de pagar las cuentas). Síguela en Twitter en @kerryhannon.

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