Cómo encontrar empleo a cualquier edad

No es fácil encontrar empleo en la madurez. Pero estas ocho personas demuestran que sí es posible.

In English |  Nunca es demasiado tarde para conseguir el puesto que siempre has anhelado. Conoce cómo estas ocho exitosas personas encontraron el empleo de sus sueños. 

Ilustración de Claire-Rosati - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Claire Rosati, de 56 años

West Bloomfield, Michigan

Nuevo empleo: Asesora familiar, Greenleaf Trust

Antiguo empleo: Banquera privada, Citibank

Motivo por el cambio: Deseaba vivir cerca de su familia.

Su consejo: Mantener las relaciones con las amistades y los antiguos compañeros de trabajo.

Lo último que esperaba Claire Rosati era recibir una oferta no solicitada de trabajo desde Detroit —28 años tras haberse mudado de esa ciudad— cuando un antiguo jefe la recomendó a un socio. Pero así fue que, después de haberse ausentado por casi tres décadas, regresó a la Ciudad del Motor, en la que todavía viven su madre, hermano y hermana.

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Rosati, de 56 años, trabajaba como banquera privada en Citibank en Chicago, atendiendo a clientes de ultra alto patrimonio neto, de $25 millones o más. Pero extrañaba a Detroit y se había mantenido en contacto con su antiguo jefe, un abogado en cuyo bufete había trabajado tras graduarse con un título en Derecho.

"Fue el destino", dice Rosati. "Ni siquiera estaba buscando trabajo". Sin embargo, sí mantiene las relaciones con sus amistades y antiguos compañeros de trabajo. "Establezco relaciones significativas con las personas con quienes trabajo, y me mantengo en contacto con ellas", agrega ella. Ahora es asesora en Greenleaf Trust, un banco de capital privado dedicado exclusivamente a los fondos de inversión en Birmingham, Michigan: "Te sorprendería saber cuántas relaciones puedes establecer y todas las cosas maravillosas que pueden suceder en tu vida".

Carl Danny Williams - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Carl "Danny" Williams, de 67 años

Akron, Ohio

Nuevo empleo: Especialista en el desarrollo de exámenes, PSI Services

Antiguo empleo: Vendedor jubilado, FedEx

Motivo por el cambio: Estaba aburrido.

Su consejo: Adquirir habilidades nuevas, tales como en programas informáticos.

Trabajar duro es algo automático para Carl "Danny" Williams. Se encoge al recordar el tortuoso turno de medianoche hasta las ocho de la mañana que de joven trabajó en una fundidora en el área de Akron, Ohio. Suspira cuando recuerda su tiempo como combatiente en Vietnam, que siguió pronto después. Y años más tarde, cuando comenzó a trabajar como vendedor para FedEx —responsable del manejo de las cuentas de clientes tales como IBM y Random House— la presión en el trabajo fue inmensa.

En un momento dado, fue responsable de las entregas regionales de los libros embargados de Harry Potter. "Todo se tenía que mantener secreto, y todos los camiones estaban bajo llave", dice él. "Muchos días, trabajábamos unas 16 horas".

Así que hace unos diez años, a los 57 años, tras una enfermedad grave, Williams se jubiló de FedEx, dice él, "para dedicarme a tiempo completo a mis nietos". Pero los nietos crecen, y pronto se encontró parte de la comunidad de jubilados llevando una vida hogareña.

Williams volvió a buscar empleo. Se comunicó con Mature Services Inc., una organización sin fines de lucro que ayuda a los adultos mayores en Estados Unidos a mantenerse activos en sus comunidades. La organización lo ayudó con su currículo y con entrevistas simuladas. También aprendió por sí mismo habilidades nuevas de informática. "No deseaba trabajar dándoles la bienvenida a los clientes en Walmart, por eso aprendí Excel", el programa de hojas electrónicas de cálculo, dice él. También actualizó sus conocimientos de LinkedIn para desarrollar su red de contactos laborales. Logró conseguir un puesto como especialista en el desarrollo de exámenes, con PSI Services. Trabaja como supervisor de exámenes que deben hacer los postulantes a empleos en empresas privadas o agencias gubernamentales. Ya no está aburrido. Atribuye su éxito a sus habilidades informáticas: "Las personas mayores les tienen mucho miedo a las computadoras. Pero necesitas aprender tanto como puedas, porque todos los nuevos empleos están en internet".

Ilustración de Ángel Herrera - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Ángel Herrera, de 56 años

Plano, Texas

Nuevo empleo: Director de operaciones de residencias estudiantiles, Valeo Groupe

Antiguo empleo: Director de operaciones de residencias estudiantiles, Campus Crest

Motivo por el cambio: Su empleador deseaba reubicarlo.

Su consejo: Mantener tus conocimientos tecnológicos actualizados; desarrollar tu red de contactos laborales.

Viviendo felizmente en Plano, Texas, Ángel Herrera no estaba ni remotamente interesado en mudarse para Charlotte, Carolina del Norte, pero su empleador deseaba reubicarlo.

Así que a los 56 años, Herrera renunció su puesto de alto perfil como vicepresidente ejecutivo de Campus Crest, uno de los más grandes fondos de inversión inmobiliarios públicos en el segmento de residencias estudiantiles. Entonces actualizó su perfil de LinkedIn en internet y, a través de su red de contactos laborales, pronto recibió una comunicación de Valeo Groupe, una empresa que desarrolla residencias estudiantiles en Europa y Oriente Medio. Ahora es el director de operaciones de la compañía.

Según Herrera, él le da poca importancia al cambio de empleo porque no le molestan los desafíos: "Me siento más fuerte, más motivado y mejor relacionado en mis 50 años que jamás estuve en mis 40 años".

En la vida de Herrera, el único constante es el cambio. Solo tenía un año cuando su familia salió de Cuba rumbo a San Juan, Puerto Rico, donde se crio en lo que él describe como un vecindario humilde. Pero él y sus hermanos recibieron una educación de calidad, y uno de sus primeros empleos tras graduarse de la universidad fue como gerente de marcas en Procter & Gamble. Herrera siguió su carrera con puestos nacionales e internacionales con Yum! Brands, Burger King y Aramark.

¿La clave de su éxito? Primero, "debes ejercitar y constantemente actualizar tu pericia tecnológica". Pero aún más importante, antes de perder o decidir cambiar de trabajo, mantén en constante desarrollo tu red de contactos laborales. "La mayoría de las personas se dedican al desarrollo de su red de contactos laborales solo cuando pierden su empleo, pero entonces es demasiado tarde", dice él. Asiste a cuantas conferencias puedas, sugiere él, que no solo ayuda a desarrollar tu red de contactos laborales, también te ayuda a adquirir una nueva percepción de las empresas que están contratando, y en cuáles áreas: "Mantente relacionado, aunque hayas estado con una empresa por 20 años".

Ilustración de Robert Ennis - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Robert Ennis, de 60 años

Los Ángeles

Nuevo empleo: Director, Wheel of Fortune

Antiguo empleo: Director técnico, Wheel of Fortune

Motivo por el cambio: Reemplazó al director cuando este se jubiló.

Su consejo: Adquirir nuevas habilidades para hacerte más atractivo.

Robert Ennis puede identificar con precisión el momento exacto en el que supo que deseaba ser director de televisión. Era un niño —hace casi medio siglo— sentado en frente del televisor con su familia, mirando el programa The Andy Williams Show. Cuando Williams salió al escenario, la cámara hizo una panorámica en la que se vieron varias otras cámaras. "En ese instante me di cuenta de que esa era la parte de la industria en la que deseaba trabajar", dice Ennis. Le encanta que su trabajo le permite ser creativo y técnico a la misma vez.

El mes de mayo pasado, después de 38 años en la industria, incluidos 24 años trabajando en Wheel of Fortune, el sueño de su niñez se hizo realidad: le ofrecieron la oportunidad de hacerse director del programa después de la jubilación del antiguo director.

Pero no fue tan fácil ganarse el puesto. De hecho, cuando se presentó la misma oportunidad para el mismo puesto hace casi dos años, tras el fallecimiento de un director veterano, compitió en contra de otro colega y no logró que lo nombraran al puesto. Aun así, dice Ennis, siguió mejorando sus habilidades, especialmente respecto a la coordinación de los ángulos de las cámaras según el ritmo del juego. "Siempre mantente abierto a aprender algo nuevo", dice él. Hasta las personas en sus 50 años de edad necesitan tomar tiempo para observar y aprender los trabajos que otras personas desempeñan a su alrededor —por si acaso uno de esos puestos se vuelve vacante—. "Eso es exactamente lo que me sucedió a mí", comenta. "He trabajado con docenas de directores a lo largo de sus carreras y he tratado de aprender lo mejor —y evitar lo peor— de lo que me han enseñado".

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