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¿Volveré a trabajar algún día?

Muchas personas de mayor edad se encuentran sin empleo por más de un año.

In English | Cuando por fin se repartieron las rumoreadas notificaciones de cesantía en un banco de tamaño mediano en Dallas, la mitad de los empleados se quedaron sin trabajo. Alejandra Mendoza, una de las supervisoras que despidieron, pensó que no se demoraría mucho en encontrar un nuevo empleo.

No puede ser tan difícil volver al mundo laboral, pensó ella. Tenía 36 años de experiencia en operaciones bancarias. Contaba con una reputación profesional intachable.

Vea también: Los 5 pasos para buscar trabajo. 

Sin embargo, un año más tarde, Mendoza, de 57 años de edad, sigue sin trabajo. Ha llenado casi 250 solicitudes y sólo ha logrado dos entrevistas y ninguna oferta de empleo. Ella se ha convertido en una estadística, parte de una tendencia desalentadora: la crisis de desempleo en que se encuentra la nación ha afectado especialmente a los trabajadores de mayor edad.

"De veras quisiera encontrar algo, aunque sea a tiempo parcial. Ha sido muy frustrante y estresante", dice Mendoza desde su casa de cuatro dormitorios en las afueras de Dallas en donde se criaron sus hijos, ya mayores.

La tasa de desempleo para las personas mayores de 55 años sigue siendo menor que la de toda la fuerza laboral —un 6,9 % contra un 9,1 %—. Dicho eso, los trabajadores mayores están perdiendo sus trabajos a mayor velocidad que la fuerza laboral en general; y el desempleo entre los trabajadores de mayor edad se ha más que duplicado desde el comienzo de la recesión hace casi cuatro años, según la Bureau of Labor Statistics (BLS, Oficina de Estadísticas Laborales).

Y mientras más tiempo permanecen sin trabajar, más les cuesta a los mayores de 55 años encontrar algo nuevo. Según las estadísticas gubernamentales del mes de agosto, las personas más jóvenes que buscaban empleo tenían un promedio de nueve meses sin trabajar; el promedio para los trabajadores mayores era de aproximadamente un año.

"A los trabajadores de mayor edad siempre les ha costado más encontrar empleo, pero es mucho más difícil ahora", dice Sara Rix, asesora principal de políticas estratégicas de AARP. Muchos piensan que posiblemente nunca vuelvan a trabajar.

Desde los años 80, los trabajadores mayores que han tenido la opción han elegido aplazar la jubilación, sea por razones económicas o porque les gusta trabajar. Pero las reducciones laborales y los despidos están forzándolos a jubilarse antes de que estén listos.

Mark Krieger, de 61 años de edad, estaba ganando un sueldo de seis cifras como arquitecto de sistemas empresariales en una compañía de procesamiento de tarjetas de crédito cerca de Fort Lauderdale, Florida, cuando lo despidieron hace un año.

Está saludable, en la cima de su carrera, pero se le dificultó concertar entrevistas. Para sobrevivir, vendió su casa. "Claramente, puedo contribuir", dice él. A principios de septiembre todavía estaba sin trabajo pero tenía esperanzas de obtener un prometedor empleo potencial.

Puede que las cosas parezcan deprimentes, pero los expertos en el mercado laboral dicen que hay mucho que pueden hacer los trabajadores mayores para mejorar las posibilidades de recibir una oferta de empleo. Existen programas gubernamentales subsidiados en cada estado, diseñados para ayudar a los trabajadores de mayor edad a reintegrarse al mercado laboral. (El sitio web de los centros de desarrollo profesional Career OneStop del Departamento de Trabajo es un buen lugar para comenzar).

"No puedo decir que no existe la discriminación por edad; sí existe. Pero mucho depende de cómo usted se presenta, lo que dice y cómo lo dice", afirma Don Zirkle, supervisor de capacitación y colocación en Mature Services de Ohio.

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