Empresa propia

Cómo empezar un negocio de alimentos

Antes de ponerse a cocinar, lea algunos consejos de personas que crearon su propio negocio desde cero.

Quién: Eleanor Harren, 80 años.

Qué: Aunt Aggie De's Pralines elabora y vende bombones completamente naturales.

Dónde: Sinton, Texas.

Comenzó: En 1987.

AARP: ¿Qué le aconsejaría a alguien mayor de 50 años que quiere comenzar un negocio de comidas?

EH: 1. Antes de empezar, asegúrese de tener un muy buen producto. Fui proveedora de catering durante varios años. Sin importar el tipo de evento que estuviera atendiendo — fuera una fiesta, una reunión de directorio o una boda— los clientes siempre insistían en que sirviera mis pralinés. Así supe que tenía un producto ganador.

2. No comprometa la calidad del producto. Siempre habrá gente que tratará de convencerlo de aumentar sus ganancias poniendo en riesgo la calidad del producto, en mi caso, agregando conservantes. No son buenos para nuestro organismo, y tampoco lo son para su producto.

3. No se endeude. Comencé mi empresa con $50 en ingredientes y, al principio, llevaba pralinés solamente a tres tiendas. Después de los 50 años, no podemos darnos el lujo de perder nuestros ahorros, porque tal vez no tengamos tiempo de recuperarlos. Si trata de crecer demasiado rápidamente —endeudándose para expandirse— podría terminar perdiéndolo todo.

AARP: Algo que sabe hoy y que hubiera deseado saber cuando comenzó.

EH: Me hubiera gustado saber más sobre tecnología y la importancia que adquiriría. Cuando comencé, no sabía usar una computadora. Aun hoy, me gustaría ser capaz de aprovechar más la tecnología.

AARP: ¿Cuál fue su mejor día en el trabajo?

EH: Mi día más emocionante fue cuando recibimos el primer pedido importante de Monterrey House, una maravillosa cadena de 30 restaurantes mexicanos. La entrega debía hacerse el lunes siguiente. Fue el único domingo en que tuvimos que trabajar.

AARP: ¿El peor?

EH: Los peores días son cuando hay que despedir a un empleado porque no está haciendo su trabajo como debería. Esta es la parte más dolorosa de dirigir una empresa.

AARP: ¿Qué rango salarial puede esperar alguien que está comenzando un negocio de comidas?

EH: Como propietario, uno siempre debería pagarse un salario razonable, para justificar las largas y duras horas de trabajo. Dicho eso, el resto de las ganancias tiene que volver al negocio para que pueda crecer.

Kerry Hannon es autora de What's Next? Follow Your Passion and Find Your Dream Job (¿Qué viene ahora? Siga su pasión y encuentre su trabajo soñado).

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