Mitos y verdades

El valor de un trabajador mayor

Podría llegar a ser el empleado más valioso de la oficina dada su experiencia.

Pareja disfrutando de un crucero

Mi membresía de $16 me ahorró $500 en mi viaje – ¡Hazte socio!

La edad trae consigo la habilidad

La experiencia también ayuda a los trabajadores mayores a compensar por los cambios físicos y mentales que acompañan a la vejez. Los trabajadores más jóvenes tienen fama de ser expertos en realizar múltiples tareas y compaginar las distracciones tecnológicas de las oficinas modernas.

Pero según el médico neurocientífico Adam Gazzaley, de la University of California, San Francisco, "realizar múltiples tareas" es un término equivocado. El cerebro en realidad no es capaz de hacer dos cosas a la misma vez, dice él. En su lugar, cambia de una tarea a otra, y con cada cambio hay una pequeña demora, o "costo". Y el costo aumenta con la edad.

Sin embargo, las investigaciones de Gazzaley demuestran que el deterioro cognitivo comienza a principios de los 20 años y que el ejercicio físico lo puede retrasar o hasta detener. Dado las amplias variaciones que existen entre las personas, dice él, una persona de 75 años que es inteligente y activa fácilmente puede alcanzar puntuaciones más altas en pruebas cognitivas que una persona de 40 años que se pasa horas sentada en el sofá.

Y un trabajador experimentado, con solo cerrar la puerta de la oficina y desconectarse del correo electrónico, puede fácilmente evitar este "mar de distracciones". Es menos probable que sus colegas más jóvenes, acostumbrados a siempre estar conectados, adopten esa idea y se desconecten.

Esto podría explicar por qué los trabajadores mayores posiblemente obtengan puntuaciones bajas en pruebas cognitivas de laboratorios pero no muestren declives en su desempeño laboral o índice de accidentes en el lugar de trabajo. "Es consecuencia de la experiencia", dice Cappelli, del Wharton School of Business. "Los trabajadores más experimentados tienen más cuidado".

En resumidas cuentas: el cerebro humano se adapta, y podemos adquirir habilidades a lo largo de nuestras vidas si nos dan la oportunidad.

Rosa Gibson, residente de San Diego de 66 años, es un ejemplo. Perdió su trabajo como gerente de una tienda minorista de ropa cuando esta cerró en el 2005. "Una vez que se me pasó la impresión del golpe", dice ella, "decidí probar hacer algo nuevo".

Gibson comenzó a trabajar como voluntaria con Scripps Health, un sistema de atención médica sin fines de lucro en el sur de California; allí utilizó sus habilidades bilingües en los programas de alcance comunitario. Ahora, varios años y muchas clases después, está estudiando para obtener un título universitario en salud pública y trabajando como asistente de ensayos clínicos.

"Al paso que voy, puede ser que alcance mis 80 años antes de obtener mi título, pero no importa", dice ella. "Siempre hay algo que aprender de cada persona".

¿Y qué es de la creatividad e innovación, con frecuencia citadas como puntos claves de los empleados más jóvenes? Aunque es verdad que las mentes jóvenes podrían producir más ideas, Frans Johansson, experto empresarial, argumenta en su libro The Medici Effect que la creatividad nace más de las conexiones que se hacen entre pensamientos diversos: mientras más conocimientos tengas, más conexiones puedes hacer.

Por ejemplo, Kay Hall, de 56 años, pudo emplear sus habilidades de venta de otro modo con creatividad cuando encontró empleo en un bufete de abogados en Seattle. Ahora busca oportunidades de servicio para los clientes del bufete, con las técnicas de análisis de datos que aprendió en su antiguo empleo. "Esto es algo completamente innovador en el campo jurídico", dice ella.

Según un estudio publicado en el 2011, los trabajadores mayores tienen ciertas ventajas, hasta en campos que exigen grandes esfuerzos físicos. Investigadores de la University of Mannheim, en Alemania, estudiaron equipos de trabajadores en una planta de BMW. Según ellos, la productividad de los trabajadores aumenta consistentemente a medida que envejecen, hasta llegar a la edad de jubilación obligatoria, en ese entonces 65 años. Esto se debe a que los veteranos saben dónde centrar sus esfuerzos para resolver problemas inesperados e impedir los errores más costosos.

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

Trivias

consejos de trabajo

Either the video service is temporarily unavailable or the requested video could not be retrieved. We apologize for the inconvenience.

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Tu Mama Sabe - Anima a tus hijos a obtener seguro médico - AARP

Busque Trabajo Aquí

La búsqueda está programada para proporcionar resultados de posiciones que requieren o prefieren español. Sin embargo, la mayoría de descripciones de puestos y páginas posteriores estarán en inglés, dónde podrá reiniciar una búsqueda sin parámetros de idioma.

preguntas y respuestas del
Seguro Social

ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Anna's Linens

Los socios ahorran un 10% todos los días en Anna's Linens y AnnasLinens.com.

Faanui Bay, as seen from beach on Bora Bora, French Polynesia

Los socios ahorran hasta $525 en sus vacaciones con AARP® Travel Center powered by Expedia®.  

Pepperoni Pizza, Papa Johns Superbowl promotion for AARP members

Los socios ahorran un 25% del precio regular de los platos del menú en Papa John’s

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social.