Mitos y verdades

El valor de un trabajador mayor

Podría llegar a ser el empleado más valioso de la oficina dada su experiencia.

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Realidades del mundo real

Como profesional de recursos humanos, Simoneau sabía que a los empleadores les costaría ver más allá de su cabello blanco o la fecha de su título universitario. Pero también sabía cómo evitar los errores que comúnmente cometen las personas mayores en busca de trabajo.

Mantuvo al día sus conocimientos de computación y abrió una cuenta en LinkedIn, un sitio de medios sociales. Lo más importante, se unió a grupos profesionales, asistió a cenas de asociaciones, se comunicó mediante correos electrónicos y llamadas telefónicas con sus contactos, y algunas veces se tomaba un café con ellos.

"Es difícil no retraerse", dice Simoneau. "Debes luchar en su contra".

Simoneau envió de cinco a diez solicitudes a la semana y logró varias veces que lo llamaran. Para llegar a fin de mes, encontró empleo temporal, uno en ventas y otro, de bajo sueldo, en una organización sin fines de lucro. E intentó mantenerse positivo.

De hecho, Simoneau tenía por qué sentirse optimista: los empleadores sí se dan cuenta de los atributos positivos de los empleados experimentados. Por ejemplo, esos mismos gerentes de las agencias estatales que se preocupaban por el agotamiento de aquellos al final de sus carreras contrarrestaron sus impresiones negativas con varias más prometedoras, otorgándoles una alta calificación por su lealtad, formalidad y por tener una red más extensa de contactos que los empleados más jóvenes.

Los empleados mayores también reciben una alta puntuación por sus dotes de mando, tareas detalladas, organización, capacidad de escuchar, aptitud para escribir y resolver problemas hasta en campos innovadores como la informática.

Según un nuevo estudio de la North Carolina State University, los programadores mayores tienen más conocimientos sobre una variedad de temas que sus colegas más jóvenes, contestan mejor las preguntas y se muestran más hábiles con ciertos sistemas más nuevos.

"Opinamos que si tienes familiaridad con las tecnologías más viejas", dice Emerson Murphy-Hill, coautor del estudio, "te es más fácil comprender las nuevas".

Además, dice Cappelli, los trabajadores mayores tienden a motivarse por causas tales como la comunidad, la misión y la oportunidad de mejorar el mundo; los trabajadores más jóvenes se motivan más por aquellos factores que los benefician directamente, tales como los sueldos y los ascensos.

Pero quizás el mejor recurso que brinden los trabajadores mayores es su experiencia, su sabiduría en el lugar de trabajo. Han aprendido a llevarse bien con los demás, resolver problemas sin dramatismo y solicitar ayuda cuando fuese necesario.

Eso es lo que Erin Barbarino, de 54 años, está demostrando en su nuevo trabajo con Sphere Offshore Solutions, una empresa de servicios marinos en Houston que ayuda a trasladar plataformas petrolíferas. Barbarino perdió su empleo en el sector de la energía durante el verano del 2012 pero consiguió empleo con Sphere en septiembre de ese mismo año. Con ella trajo su valiosa lista de contactos con conocimientos especializados (un punto fuerte porque como parte de su trabajo necesita reunir tripulaciones rápidamente, y en este sector contratar a personas no adecuadas podría significar un desastre ecológico).

"Conozco a personas por todo el mundo a las que puedo llamar", dice Barbarino. "Son todos trabajadores mayores, muchos en sus 70 años. Estas son las personas que tienen la experiencia que necesitamos".

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