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La utilidad de las redes sociales

In English | Cuando le diagnosticaron cáncer de pulmón terminal a su madre hace seis años, Christine Dolch Luce inmediatamente pensó en la gran fuente de recursos, instantáneamente accesibles, que representa internet.
Pero sus búsquedas no resultaron fructíferas —encontró una abundancia de información acerca de la enfermedad, pero no mucha que la ayudara a sobrellevar su pena al acercarse la pérdida de un ser querido—. En vez de desesperarse, Luce decidió tomar la iniciativa: dirigió sus esfuerzos para aprovechar el extenso poder de internet. Comenzó el blog www.lungcancerstories.net, el cual ha atraído miles de personas afligidas quienes comparten sus propias historias y encuentran apoyo.
Luce se volvió adicta. Su experiencia positiva con los medios de comunicación social en línea la convenció a profundizar sus esfuerzos. Tomó clases de diseño de páginas de internet, y al darse cuenta del gran número de personas mayores completamente confundidas por y sin conocimientos de internet, decidió lanzar una empresa para ayudarlas.
"Es un absoluto fenómeno", dice Luce, de 59 años, de Orange, acerca de los medios sociales. "Es increíble. Es asombroso. Es mundial".
Las personas mayores están siguiendo la corriente popular de la alta tecnología. Según el Pew Research Center (Centro de Investigación Pew), las personas de 70 a 75 años son el grupo de más rápido crecimiento entre los usuarios de internet. Las dos razones principales por las que se conectan en línea son para navegar por internet y leer el correo electrónico, pero las personas mayores también están explorando las redes de comunicación social tales como Facebook y Twitter.
"Están descubriendo rápidamente que este asunto de los medios sociales es muy divertido para ellos también", nos informa Aaron Smith, especialista en investigaciones del Pew.
Una encuesta de AARP demostró que el 40% de los adultos mayores de 50 años se sienten como en casa al usar internet, y más del 25% utilizan los sitios de comunicación social —de los cuales Facebook es el sitio más popular—.
Por consiguiente, se lanzó el año pasado la página AARP Texas en Facebook, la cual ya tiene más de 2.700 fanáticos —y van en aumento—, según Rafael Ayuso, administrador de comunicaciones en AARP Texas. La organización también cuenta con 700 seguidores en Twitter.
"Se ha convertido en una herramienta de compromiso muy poderosa que aún es muy prometedora", dice Ayuso. AARP utiliza los medios sociales para informar y entretener. Ofrece información actualizada sobre el cuidado de la salud y las elecciones, por ejemplo; y también publica entradas de pura diversión como quién tiene la mascota más linda y un concurso de fotografía para alumnos de secundaria. Próximamente: ofrecer contenido en español mediante los medios sociales, teniendo en cuenta la considerable población hispana texana.
Los medios sociales, ¿ayudan a mejorar la calidad de la vida? Actualmente la University of Alabama en Birmingham lleva a cabo un estudio de cinco años de 300 residentes de comunidades de vida asistida y vida independiente. Los investigadores interactúan con los participantes y les enseñan acerca de internet, el correo electrónico, los blogs y los sitios de comunicación social, dice Shelia Cotten, profesora de sociología que encabeza el estudio. Una vez que llegan a dominar la tecnología, se dedican de lleno a esta actividad.
"Literalmente ha cambiado sus vidas", dice Cotten. "Nos dicen que de nuevo se sienten parte de la humanidad. Uno de ellos nos explicó que era como alejarse un paso de la tumba. Se me pone la piel de gallina".
Jeffrey Kreisberg, autor de Taking Care of Your Healthcare (Cuidando a su salud) y de un blog del mismo nombre, dice que internet y los medios sociales son muy valiosos para las personas mayores. Pero Kreisberg, de 60 años, de Coppell, advierte que el cambio exclusivamente hacia el mundo virtual puede acabar por distanciar a las personas. No hay nada mejor que hablar en persona, nos dice.
Según Kreisberg, las personas mayores deben adoptar el mundo de internet como harían cualquier otra cosa nueva —con moderación—. Deben disfrutar su mundo conocido y querido pero también explorar territorios nuevos y apasionantes.
Conozca las últimas actualizaciones de AARP en Facebook en www.facebook.com/AARPTexas; o en Twitter en http://twitter.com/aarptx.
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