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Atención médica vía Internet

La medicina electrónica gana popularidad

Cuatro de cada diez médicos se conectan con sus pacientes vía Internet. ¿El suyo lo hace?

Hombre haciendo una teleconferencia con su médico


— Corbis

Cómo funciona

Siempre que se le presenta un tema de salud, Cynthia Livingston se conecta a un programa seguro con base en la web a través de RelayHealth —la empresa que facilita las visitas web a 13 aseguradoras médicas y 25.000 prestadores— y señala que desea realizar una visita web a su propio médico.

Luego, elige qué es lo que le está preocupando de una lista de problemas y síntomas. Más de 150 cuestiones no urgentes pueden tratarse en línea —alergias, artritis, dolor de espalda, resfríos o gripe, diabetes y cuidados postoperatorios, entre otros—. Una entrevista interactiva delimita el problema específico del paciente al generar un resumen conciso que es enviado al médico, quien responde al paciente dentro de las 24 horas; normalmente da recomendaciones o hace un diagnóstico, receta un medicamento o, si fuese necesario, le indica al paciente que lo visite en su consultorio.

Desde el servicio en línea de RelayHealth, Cynthia también puede programar sus citas con el médico, renovar las recetas, solicitar derivaciones a especialistas y obtener resultados de exámenes y análisis de laboratorio.

Debido a que el servicio tiene su base en la web, no es necesario bajar programas ni nada por el estilo. Ella se conecta con su médico a través de un sitio web seguro de RelayHealth, el cual requiere nombre de usuario y contraseña.

El servicio RelayHealth exige que los pacientes realicen sus visitas por la red únicamente con sus médicos actuales, lo que difiere de otras propuestas. Por ejemplo, el servicio de atención en línea de la American Well Corp. ofrece visitas virtuales cara a cara con médicos que no necesariamente son los que conocen al paciente. Este servicio, de American Well, está disponible a través de ciertas aseguradoras, RiteAid y otras organizaciones de cuidado de la salud.

Con Online Care, el paciente puede elegir un prestador de atención médica para visitar en línea. El médico u otro prestador clínico revisan la información del paciente —sobre la base de lo que el paciente ha enviado—, conversa con él y ve al paciente a través de la cámara web, receta los medicamentos que sean necesarios y sugiere una visita de seguimiento. Los pacientes pueden usar el chat en línea o un teléfono si no tienen cámara web. Cuando se ha completado la visita, generalmente a los 10 minutos, el paciente recibe un resumen.

Julie Swanson, de 56 años, Minnesota, decidió, en febrero pasado, usar Online Care, que era ofrecido a través de Blue Cross and Blue Shield de Minnesota, para tratar su problema de bronquitis anual. «Generalmente, no puedo contactarme con mi propio médico durante la temporada de resfríos y gripe», afirma Julie Swanson. Pagó $20 de los $45 que costó el servicio (su empleador costeó $25).

«Fue mi mejor experiencia de bronquitis», señala, ya que logró ver a un médico a comienzos del problema y obtener su medicamento más rápido.

«Se trata de un modelo de atención completamente nuevo», explica MaryAnn Stump, funcionaria en jefe del área innovación de Minnesota Blues. Aquellos miembros que lo usaron informan que ahorraron tiempo, y el 93% está «muy satisfecho», sostiene.

Lo que hay que saber

La tecnología necesaria para las visitas médicas en línea es mínima para el consumidor, gracias a los programas con base en la web. Todo lo que se precisa es un navegador web y una conexión a internet, y en ocasiones, una cámara web. Muchos de los servicios en línea han creado o están lanzando aplicaciones para teléfonos inteligentes.

Es importante entender las políticas de privacidad y cuán seguras son las conexiones para un prestador en línea. «Gran parte de esto ocurre en sistemas no seguros», afirma Monique Levy, directora sénior de investigación de Manhattan Research. Su mejor seguro contra cualquier violación a su privacidad es la propia industria de seguros. Las compañías aseguradoras que cubren las visitas en línea requieren que los servicios como RelayHealth y American Well empleen determinadas tecnologías o formatos seguros para proteger la privacidad de los pacientes, a fin de cumplir con las leyes federales que rigen en materia de privacidad. De todas maneras, si usted o su médico mantienen conversaciones en línea, asegúrese de averiguar acerca de las políticas de privacidad establecidas.

Otras cosas para tener en cuenta

    * Tipo de atención. Las consultas en línea no son adecuadas en situaciones de emergencia o urgencias, como tampoco si necesita que se le practiquen análisis o exámenes físicos.

    * Costos. Los honorarios varían entre $25 y $50, y suelen ser más económicos que ir a clínicas y consultorios. Averigüe si su aseguradora cubre alguno de los costos; si no lo hace, puede pagar mediante tarjeta de crédito o débito.

    * Médico o prestador de atención médica. Algunos servicios le exigen consultar en línea únicamente con su médico actual, en tanto otras, no.

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