Dr. Juan Rivera: Entre la medicina tradicional y los remedios naturales

Su último libro, Santo Remedio, recopila 100 recetas que aseguran curar males.

Dr. Juan Rivera

Dr. Juan Rivera — Cortesía de Univision Communications Inc.

Seguramente ya conoces al Dr. Juan Rivera, por su popular programa de televisión. Ahora este carismático cardiólogo del hospital Mount Sinai, en Miami Beach, está celebrando un éxito más, el lanzamiento de su nuevo libro Santo remedio. Rivera recopila 100 remedios caseros, cada uno acompañado de una explicación detallada de sus beneficios respaldados por estudios científicos. Sin embargo, y con toda honestidad, reconoce que algunos remedios no funcionan; como los emplastes de sábila que le recomendaba su abuela para la calvicie. “Solo tienes que ver mi foto para conocer el resultado”, dice de buen humor. Pero, ¿por qué un libro de jugos, tisanas y cataplasmas? Hablamos con él sobre esto:

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Cualquiera pensaría que un médico graduado, especializado en cardiología, jamás avalaría la idea de usar remedios caseros. ¿Cómo se te ocurrió escribir este libro?

Mi práctica es tradicional, soy un médico formado académicamente bajo los cánones de la medicina tradicional; pero tengo una mente abierta a [recomendar] remedios naturales y alternativos. En los últimos 10 años he visto en mis pacientes un cambio de actitud, las personas están buscando soluciones no farmacológicas. Ya sea por el alto costo de los medicamentos, por sus efectos secundarios o por muchas razones más, la gente piensa ahora en terapias alternativas. He tenido pacientes que desde que llegan al consultorio me advierten, ‘Le digo desde ahora que yo no voy a tomar pastillas’. Yo les digo que primero vamos a hacerles un estudio, luego les doy mis recomendaciones honestas en cuanto a medicamentos; pero también les busco una manera alternativa de complementar el tratamiento y hacemos un trato. Hay tanta información disponible sobre alimentos saludables, ejercicios y tratamientos naturales que es una pena no implementarlos. Además, el público me lo pidió [el libro], así que me dije por qué no.

Siendo un doctor que tiene un programa de televisión, ¿cómo haces para no descuidar la atención médica?

Yo tengo dos trabajos, mi trabajo en la televisión y mi trabajo en el consultorio. He tenido la suerte de estar en los medios y de tener el programa Dr. Juan; eso me permite llevar una práctica médica más relajada. No estoy presionado a ver 25 pacientes en un día; yo puedo ver 10, y a veces puedo dedicarle hasta una hora a un solo paciente, un lujo que muchos doctores no pueden darse. Así que puedo escucharlos y  lograr una buena comunicación.

Vemos noticias sobre posibles riesgos de medicamentos que en un principio parecían seguros. Por ejemplo, hay evidencias de que puede causar serios daños renales una de las medicinas más recetadas para la acidez, que incluso puede comprarse sin receta. ¿Te refieres a este problema cuando dices que los pacientes han perdido confianza en la medicina tradicional?

Sí. Esto en particular que mencionas se trata de los medicamentos que inhiben la bomba de protones para reducir la producción de ácido en el estómago. Se ha visto no solo el riesgo de problemas renales, pero también osteoporosis y en un congreso de cardiología se habló también del riesgo de derrames cerebrales. Yo, por ejemplo, que padezco de reflujo y acidez, preparo un litro de agua con dos cucharadas de bicarbonato y jugo de limón y me lo voy tomando a lo largo del día.     

Con el uso de internet se ha hecho costumbre que la gente consulte sus síntomas. ¿Tienes temor de que un libro como este aliente a las personas a buscar soluciones en cualquier página web sin saber si son fuentes confiables?

No, al contrario; Santo remedio es la herramienta para que el público pueda buscar alternativas que están acompañadas de información médica confiable. Mi libro, y esto yo lo digo en la introducción, no pretende que la gente deje de tomar sus medicamentos, mucho menos que ignoren las recomendaciones de su doctor. Los remedios que están en el libro son un complemento, una ayuda para aprender a utilizar las cosas naturales que seguramente muchos tienen en sus casas y que junto a una rutina adecuada harán la diferencia en su salud. En cuanto a internet, es una buena herramienta para los pacientes; pero, una vez más repito, tiene que haber una comunicación abierta y honesta con su doctor para que este sea quien le indique las mejores fuentes de información.

¿Has recibido críticas de colegas por atreverte a recomendar remedios caseros?

La verdad, no. El libro ha sido muy bien recibido; ya es número uno en ventas. Yo he visto que hay una concientización entre mis colegas; cada vez más médicos están reconociendo los beneficios de los tratamientos naturales que están respaldados por estudio. Yo digo que la medicina del futuro será una que combine lo mejor de la medicina tradicional con las prácticas de medicina alternativa que estén respaldadas por información científica.

Por último, le pido un consejo personal para los lectores de AARP.

Lo más importante sería identificar qué tipo de doctor tienes para saber qué tipo de relación tendrás con él. Si es un médico que te dedica un tiempo menor de cinco minutos, si te hace seguimiento... Es importante que los pacientes nunca asuman que si su médico no lo llama significa que todo está bien. Y por supuesto, el idioma es muy importante, si es un paciente que no habla inglés, lo mejor es tener un doctor que hable español.  

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