AARP Bulletin

La importancia de los telómeros

Elizabeth Blackburn, ganadora del Premio Nobel, revela cómo desacelerar el proceso de envejecimiento.

Elizabeth Blackburn, ganadora del Premio Nobel

Elizabeth Blackburn, ganadora del Premio Nobel, habla sobre el gran impacto del estrés. — Gluekit

In English | Tú investigas los telómeros. ¿Cuál es la versión resumida de por qué son tan importantes?

En los cromosomas es donde se concentra todo nuestro material genético, en la forma de ADN. Los telómeros son unas tapas muy especiales en los extremos de cada cromosoma que protegen contra el deterioro.

¿Te gusta lo que estás leyendo? Recibe contenido similar directo a tu email.

¿El extremo protector se deteriora?

Se gasta y se tiene que reconstruir de nuevo. Mis colegas y yo descubrimos una enzima, telomerasa, que devuelve ADN a los extremos cuando se gastan.

¿Y eso es bueno?

Descubrimos que entre mejor estén protegidos los telómeros, tendrás menos posibilidades de sufrir enfermedades mayores. Un hermoso estudio reveló recientemente que si tus genes impulsan a tus telómeros a que se mantenga mejor, tus posibilidades de sufrir la enfermedad de Alzheimer serán relativamente bajas. No es un 100% de protección, pero es un factor subyacente.

¿Qué puede hacer una persona para detener la erosión?

Puede hacer ejercicio y actividades realmente interesantes; también se recomienda eliminar el estrés crónico a largo plazo.

Elizabeth Blackburn, ganadora del Premio Nobel

Blackburn habla sobre la importancia de estudiar los telómeros: "Descubrimos que entre mejor estén protegidos los telómeros, tendrás menos posibilidades de sufrir enfermedades mayores". — David Yellen

Has hecho muchos estudios sobre el estrés. ¿Qué aprendiste?

Hemos estudiado a mamás de niños con enfermedades crónicas y a mujeres posmenopáusicas que estaban cuidando a un familiar. En ambos grupos, si el estrés era peor —y mientras más tiempo lo vivían— más se gastaban los telómeros.

¿Hay una clave para hacer ejercicio eficazmente?

Un amplio estudio categorizó a las personas en base a las siguientes preguntas: ¿Hace ejercicio vigoroso? ¿Hace ejercicio moderado? ¿Va al trabajo en bicicleta o caminando? ¿Hace ejercicios con pesas? Resultó simplemente acumulativo; entre más tipos de ejercicios hacían, se lograban mejores resultados.

Descubrimos que entre mejor estén protegidos los telómeros, tendrás menos posibilidades de sufrir enfermedades mayores.

Entonces, ¿qué haces?

Voy al gimnasio y uso un caminador elíptico en casa. Fui muy creativa. Puse el caminador elíptico frente al televisor para poder ver episodios de The Big Bang Theory. Y me da gusto reportar que ahora camino al trabajo.

¿Qué has aprendido sobre meditación y envejecimiento?

Es un número de estudios relativamente pequeño hasta ahora, pero todos indicaron que con la meditación mejoró el mantenimiento de los telómeros. Sabíamos que cuando el estrés empeoraba, los telómeros empeoraban. La pregunta era: ¿puedes sentirte mejor, con mejoras reales? Fue bueno ver que el efecto se extendió no solo hacia áreas en malas condiciones, sino también hacia áreas en buenas condiciones.

¿Cómo este trabajo ha cambiado tu forma de pensar sobre el envejecimiento?

Pues, todo se trata de la calidad de vida. Solía pensar que el envejecimiento era una marcha inevitable hacia el sufrimiento de estas enfermedades debilitantes, pero no tiene que ser así. Una idea que tenía del envejecimiento era que quizás tenía que tomar las cosas con más calma, pero de lo que me he dado cuenta personalmente es que lo que en verdad necesitaba era un propósito; de hecho, es por eso que acepté este trabajo en Salk Institute.

¿Cuál es la gran pregunta sin respuesta que te motiva por ahora?

La gente viene y me dice, "El estrés está teniendo efectos terribles en mis telómeros". Están usando la palabra personalmente. ¿Pero esto podría extenderse a una perspectiva a través de la cual se pueden ver problemas sociales más extensos? Esa es la pregunta inquietante.

Hugh Delehanty es periodista independiente y exjefe de redacción de AARP Publications.

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Únete a la lucha

Dile al Congreso que proteja a Medicare
Publicidad

Ofertas y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad