¿Comes compulsivamente?

Cómo detectar este trastorno y 5 pasos fundamentales para combatirlo.

Variedad de platos y comidas - Comer compulsivamente

Comer compulsivamente no respeta edad, sexo o nivel socioeconómico. — Getty Images

Los trastornos de la alimentación de inmediato nos traen a la mente adolescentes que buscan desenfrenadamente perder peso para “estar a la moda”. La realidad es que estos padecimientos, especialmente el comer compulsivamente, también afectan a las personas adultas. Comer compulsivamente no respeta edad, sexo o nivel socioeconómico y se presenta en uno de cada 35 estadounidenses, afectando al 3.5% de las mujeres y al 2% de los varones. Un estudio publicado por International Journal of Eating Disorders destaca que el 13% de las mujeres mayores de 50 años come compulsivamente.

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Los orígenes de este trastorno

En la actualidad se sabe que este trastorno tiene varios componentes, por un lado la genética juega un papel preponderante y se han identificado genes que predisponen a la persona a tener una relación particularmente emocional con la comida. Asimismo, el medio ambiente en el que nos movemos contiene todos los ingredientes para desencadenar la tormenta perfecta en una persona predispuesta a dejarse llevar por sus impulsos.

¿Lo padezco?

Comer compulsivamente, también llamado trastorno por atracón, forma parte de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM, por sus siglas en inglés). Entre los criterios del DSM-5 para establecer el diagnóstico, figuran:

  • Comer en mayor cantidad o frecuencia de lo que se considera un “rango normal”.
  • Pérdida de control sobre los alimentos ingeridos al no poder dejar de comer, aún sintiéndose excesivamente lleno; comer “hasta reventar”.
  • Alimentarse sin tener apetito.
  • Tener sentimientos de culpa por el exceso cometido y no tomar acción para contrarrestar las calorías ingeridas.

¿Te suena familiar? Las personas que comen compulsivamente generalmente suelen buscar consuelo en la comida. Cualquier situación que les genere ansiedad, enojo o tristeza puede ser el desencadenante para terminar ingiriendo medio galón de helado, una docena de donas glaseadas o una pizza tamaño familiar completa. Porque además, debido al efecto en el sistema nervioso, —similar al de drogas tan potentes como la heroína y la cocaína—, el azúcar y la grasa de estos alimentos tienen la capacidad de generarnos sensaciones de placer momentáneo y tener un efecto altamente adictivo; de ahí que recurramos a ellos para “ahogar nuestras penas”.

Una vez detectado el problema, lo más importante es buscarle solución. Si bien los casos más graves suelen requerir de tratamiento psicológico con terapia cognitivo-conductual y en ocasiones hasta ciertos medicamentos, es mucho lo que tú puedes  hacer para combatir el comer compulsivamente.

Primero es importante que escribas un diario de todo lo que comes y detectes el o los sentimientos que detonan el que pierdas el control sobre tu manera de comer. Una vez identificados los potenciales desencadenantes de nuestro comportamiento patológico, podemos considerar estrategias para contrarrestarlo.

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